Padres, maridos y héroes: los nueve hombres asesinados en el tiroteo masivo de VTA en San José
Un cartel que muestra a los nueve trabajadores de VTA muertos en el tiroteo masivo del 26 de mayo en un patio de trenes ligeros en el centro de San José. Foto de Vicente Vera.

Nueve hombres perdieron la vida en San José esta semana.

Uno era un padre que se despertaba antes del amanecer para conducir un autobús y pasar más tiempo con su familia. Otro fue a días de su cumpleaños número 64 y un viaje muy esperado a Hawai con su esposa. Y otro entró en acción para alertar a sus compañeros de trabajo de una situación de tirador activo.

Los hombres, que trabajaron para la Autoridad de Transporte del Valle de siete a 22 años, tenían entre 29 y 63 años. Fueron asesinados a tiros el miércoles después de que su descontento colega abrió fuego en un patio ferroviario del centro de San José luego de una reunión sindical.

Ellos arriesgaron sus vidas durante la pandemia de COVID-19 para que la gente trabajara y las citas con el médico. A menudo trabajaban silenciosamente detrás de escena para mantener el transporte público en movimiento, ganando poca publicidad por su trabajo esencial. Ahora, sus nombres se agregan a la creciente lista de vidas que se pierden cada año en Estados Unidos a causa de la violencia armada. Pero eran padres, maridos, hermanos y mejores amigos.

Aquí hay un vistazo a las vidas de los nueve trabajadores de tránsito de VTA caídos.

ABDOLVAHAB ALAGHMANDAN, 63

Abdolvahab Alaghmandan

Abdolvahab “Abdi” Alaghmandan fue residente de Hayward y gerente de la subestación VTA durante 20 años. Alaghmandan se mudó a los Estados Unidos en 1995 desde Teherán, Irán con su esposa Firoozeh Davallou y sus dos hijos Sina y Soheil.

Alaghmandan era conocido como manitas y manitas.

"Aquellos que tuvieron la suerte de conocer a Abdi lo recuerdan por su generosidad, ética de trabajo y capacidad para arreglar cualquier cosa", escribió Megan Staker, la novia de Soheil, en una página de recaudación de fondos.

Staker conoció a Alaghmandan durante cinco años.

“Abdi trajo tanta alegría y risa a nuestras vidas y perderlo deja un gran vacío en nuestros corazones”, escribió Staker. “Decir que lo extrañaremos es quedarse corto. Nuestros corazones están rotos para siempre.

Staker dijo que el padre de su novio era divertido, un gran padre, un modelo a seguir y un esposo que trabajó duro para su familia.

Alaghmandan se había mudado a los Estados Unidos con su esposa y dos hijos de Teherán para brindarles una vida mejor. Ella elogió su abnegación y le dijo a los periodistas que se mudó a los Estados Unidos sin saber nada de inglés o sin tener amigos para construir una vida mejor para su familia.

Según la San Francisco Chronicle, cuando Staker se mudó a San Francisco desde Des Moines en

Abdolvahab Alaghmandan. Foto cortesía de Megan Staker.

En 2018, Soheil la llevó a conocer a sus padres, Alaghmandan y Davallou, en su casa de Castro Valley.

Staker lo vio como su segundo padre.

“Esperamos y rezamos para que esto no le suceda a alguien que conocemos o amamos. En realidad, nunca pensamos que nos pasaría a nosotros ”, escribió Staker en Facebook. “Es con gran y desgarrador dolor decir que nuestro amado Abdi Alagahmandan fue víctima de este horrible acto de violencia. Esta es una pérdida devastadora para nosotros y su pérdida dejará un gran vacío en nuestras vidas ”.

ADRIAN BALLEZA, 29

Adrián Balleza

Adrián Balleza fue el más joven de las víctimas asesinadas en el tiroteo masivo del miércoles.

Él y su esposa Heather tuvieron un hijo de dos años llamado Joseph. Fotos de él llenan las publicaciones de Facebook de Balleza.

Heather, quien emitió un comunicado el jueves, describió a su esposo como un ser humano amable y humilde que se preocupaba por todos los que lo rodeaban.

"Él iluminó la habitación con su gran sonrisa y sus bromas tontas", dijo. “Su momento de mayor orgullo fue convertirse en padre. José era su mundo. Me rompe el corazón que no pueda verlo crecer, llevarlo a pescar o su primer partido de fútbol. Le quedaba mucha vida y cosas que quería hacer y era amado por tanta gente ".

Balleza disfrutaba de su trabajo con VTA y estaba feliz de poder mantener a su familia, dijo su amiga Sarahi Cod.

En 2014, Balleza se unió a VTA como aprendiz de operador de autobuses y luego se convirtió en trabajador de mantenimiento y operador de tren ligero, dijo Glenn Hendricks, presidente de la junta de VTA.

Sus amigos dicen que comenzó sus turnos a las 4 am para poder pasar tiempo con su familia por la noche.

“Él era un marido. El era un amigo. Era un hermano ”, dijo Cod. "Esto es increíblemente difícil".

Adrian Balleza con su esposa Heather. Foto cortesía de Facebook.

En una reunión de la junta escolar el jueves, dijo que Balleza era jugador de fútbol, ​​capitán y estudiante. Cod recuerda a Balleza como increíblemente divertida, amable y muy divertida.

“Yo estaba en la misma clase que su hermano mayor Juan en la preparatoria Yerba Buena”, dijo. “Así es como lo conocí. Era una persona genuina ".

Todos salieron juntos en la escuela secundaria. El hermano de Cod y Balleza, Juan, de 33 años, solía abandonar la escuela para ir a las carreras.

A los que conocieron a Balleza de la preparatoria Yerba Buena se les pidió que dejaran flores, fotografías y letreros en la Avenida Lucretia frente al letrero de la escuela en su honor.

A Balleza le gustaba comentar sobre política, hacer parrilladas e ir a la playa. Cod dijo que ella siempre recordará su sonrisa.

“Ese tipo no dejaba de sonreír”, dijo. “Es simplemente un tipo divertido. La gente lo amaba. Mi corazón está con su familia."

Heather dijo que Balleza, junto con sus colegas asesinados Taptejdeep Singh y Paul Megia, estaban en la sala de descanso de arriba cuando comenzó el tiroteo. Los tres salieron corriendo de la habitación para advertir a los demás y dieron sus vidas.

"Ahora son nuestros ángeles de la guarda que siempre nos vigilan", dijo.

ALEX WARD FRITCH, 49

Alex Fritch

Alex Ward Fritch era gerente de subestación y residente de San José que trabajó para VTA durante aproximadamente nueve años. Creció en Ben Lomond.

Fritch es descrito por amigos y familiares como "lleno de vida".

“Le encantaban sus gateos Tiki, motos de cross, Star Wars, estar con su esposa Terra y amar la vida con su familia”, decía una página de recaudación de fondos. "Era conocido por ser un hombre optimista, un hombre apasionado, un soñador que amaba a su familia con todo su corazón".

Fritch y su esposa Terra planeaban viajar a Hawai en septiembre para renovar sus votos después de 20 años de matrimonio, según informes de prensa. Se casaron después de conocerse durante solo seis meses.

"Alex lo era todo para esta familia", Terra le dijo a KTVU a través de las lágrimas. “Él era nuestra roca. Mi lugar seguro para caer ".

Fritch era el único proveedor de ingresos de la familia. Le sobreviven Terra y sus tres hijos: una hija de 30 años y dos hijos adolescentes.

Fritch fue la última persona en morir como resultado del tiroteo masivo del miércoles y la única víctima que llegó a un hospital antes de morir. Murió en el Santa Clara Valley Medical Center en San José.

Alex Ward Fritch, a la derecha, con su esposa Terra Williams Fritch. Foto cortesía de la familia Fritch / Facebook.

Según Terra, su hija voló desde San Diego y sus padres vinieron desde Ben Lomond y San Juan Bautista para estar con él en sus últimos momentos. Las enfermeras movieron a Fritch en su cama para que su esposa pudiera estar más cerca de él cuando comenzó a alejarse.

"Alex estaba realmente luchando duro", dijo Terra. "Él no quería ir a ningún lado y yo no quería que él fuera".

JOSÉ DEJESÚS HERNÁNDEZ, 35

Jose Hernandez

José Dejesus Hernández III comenzó su carrera en VTA en 2012 trabajando como mecánico de tránsito, ascendiendo de rango a mecánico de subestaciones.

Su ex esposa Sarah Raelyn dijo que alguien le envió una noticia sobre el tiroteo del miércoles.

“Traté de ser pragmático y decir, 'Está bien. … Estoy seguro de que está bien '. Y cuando vi la marca de tiempo en la que recibió la llamada, supe que se puso a trabajar justo a las 6:30 ”, dijo a NBC News.

No solo era un maestro mecánico, el residente de Dublín también disfrutaba tocando la guitarra y construyendo motocicletas.

Al igual que su compañero de trabajo caído Paul Megia, el padre de Hernández, José, también trabajó en VTA, pero ahora está jubilado.

En una publicación pública de Facebook, Rochelle Velázquez dijo que el primo de su esposo perdió a un hijo, Hernández, en un tiroteo sin sentido.

“Estoy tan desconsolado por lo que ha sufrido nuestra ciudad (miércoles). La pérdida de un miembro de la familia es demasiado dolorosa para aceptar y mucho menos la pérdida de un hijo ”, escribió. “Les pido a todos que por favor mantengan en sus oraciones a esta familia y al resto de las familias que han perdido a sus seres queridos (miércoles)”, dijo Velázquez. “Es hora de hacer cambios en nuestra sociedad. Detengan estos asesinatos ".

En la foto se muestra a José Dejesus Hernández III. Foto cortesía de Rochelle Velázquez.

 

El padre de Hernández dijo a los periodistas que su hijo y el agresor eran compañeros de trabajo, aunque no estaba al tanto de ningún problema que el agresor pudiera haber tenido con su hijo.

“Era alguien tan justo”, dijo. “Una persona muy, muy justa y siempre inclinada hacia el lado correcto de las cosas, siempre buscando lo correcto para hacer”.

LARS KEPLER LANE, 63

Lars Lane

Lars Kepler Lane era un residente de San José y un técnico de línea aérea que trabajaba para VTA desde 1999. Algunos de sus amigos y familiares más cercanos lo conocían como "Kep".

A Lane le faltaban días para cumplir 64 años y planeaba ir a Sacramento para celebrar este fin de semana. Solo dos semanas después, él y su esposa Vicki, ambos ávidos viajeros, planeaban ir a Maui, Hawaii.

Era un ciclista ávido, incluso después de sufrir un accidente ciclista.

"Keppie era un buen amigo y ex colega", escribió su amigo David Burt en una publicación en Facebook en honor a Lane, calificando su muerte como "tan insensata".

Brad Fisher, amigo de la infancia de Lane, le dijo a San José Spotlight que eran amigos cercanos durante 52 años. Cuando la familia de Fisher se mudó al condado de Lake, a más de 180 millas al norte de San José, Fisher insistió en quedarse con la familia de Lane durante un año para que ambos pudieran ir a la misma escuela.

“Le gustaba emprender proyectos que llevaran sus habilidades a un alcance más amplio”, dijo Fisher. "Su seguimiento cosechó las recompensas de mejorar su entorno para él y su familia".

La pareja siguió siendo amiga incluso después de que Fisher se unió a la Marina y Lane se quedó para formar una familia.

Se muestra a Lars Kepler Lane. Foto cortesía de Michael Lane.

Uno de los mejores momentos de Fisher fue cuando Lane lo llevó a visitar su lugar de trabajo en VTA. El trabajo de Lane como técnico de líneas aéreas significaba que tenía que inspeccionar y mantener los cables eléctricos aéreos que utilizan los trenes ligeros para operar.

“Me impresionó ver que tenía una carrera significativa y que se enorgullecía de lo que hacía”, dijo Fisher.

A Lane le sobreviven su esposa y sus cuatro hijos.

“Me enorgullece decir que era mi amigo y me entristece que no tuve la oportunidad de pasar más tiempo con él”, dijo Fisher.

PAUL DELACRUZ MEGIA, 42

Paul Megia

Paul Megia se unió a VTA en 2004 después de un empujón de su padre, quien trabajó para la agencia durante más de tres décadas.

Un veterano de 32 años en el servicio de transporte, su padre Leonardo sugirió que Paul trabajara a tiempo parcial mientras estudiaba en la universidad.

"Él estaba haciendo las 64 líneas y yo estaba haciendo las 25 líneas, y nos encontraríamos en Willow y Lincoln", dijo Leonardo. “Olvidé qué hora era. Pero nos encontrábamos allí mismo todas las noches y simplemente salíamos con la mano, seríamos muy felices.

La primera temporada de Megia en el VTA como aprendiz de operador de autobuses fue de corta duración: fue despedido después de seis meses.

Pero Megia regresó a la agencia de tránsito en 2012 y ascendió de rango para convertirse en superintendente asistente de administración de servicios.

Leonardo dijo que su hijo regresó a VTA debido a la buena paga y los beneficios de jubilación. Megia terminó haciendo una carrera de casi 10 años en el "club VTA", como lo describió su padre.

“Disfrutamos mucho de vernos de nuevo porque él estaría en el tren ligero, yo estaría en el autobús. También saludaríamos de nuevo ”, dijo.

Leonardo dijo que se suponía que su hijo ni siquiera estaría en la oficina el día del tiroteo masivo. Megia murió tratando de asegurarse de que sus compañeros de trabajo estuvieran lejos del peligro, según un comunicado de su sindicato, AFSCME Local 1902.

La hermana de Paul, Luci, dijo que su hermano tenía el tipo de sentido del humor que solo la familia y los amigos cercanos realmente entendían

“Mi hermano fue una inspiración para todos nosotros. Paul no solo amaba todo, era simplemente un cómico ”, dijo Luci. “Pero su vida fue bastante corta y tenía muchas aventuras planeadas para su familia. Mi papá perdió a un mejor amigo ".

La familia de Paul Megia en la vigilia del jueves. Foto de Vicente Vera.

A Megia le sobreviven sus padres, esposa y tres hijos.

“Era el epítome de un gran padre, hijo, esposo y amigo. No se merecía esto ”, dijo su amiga Suneera Sharma, quien conocía a Megia porque su esposo era amigo de él desde la infancia.

“Un día estaría haciendo snowboard, otro día practicando wakeboard y otro día pescando con su papá”, agregó. "Sonreía en los altibajos y todos podemos aprender mucho de él".

TIMOTHY MICHAEL ROMO, 49

Timothy Romo

Audrey, la hija de Tim Romo, dice que su padre era el hombre más inteligente y divertido que conocía. Y él siempre fue el alma de la fiesta.

“Casi cada vez que hablaba con mi papá, él siempre decía, '¿Quién es mi niña favorita?' Y siempre respondía: 'Soy tu única niña' ”, dijo.

Romo era un trabajador de líneas aéreas veterano de 22 años para VTA. Deja atrás a su esposa, tres hijos y dos nietos.

“No habrá un segundo o un día que pase en el que no quiera llamarlo y preguntarle cómo hacer algo, o arreglar algo en mi casa o simplemente hacer que mi camioneta vuelva a funcionar o lo que sea”, dijo Scott, el hijo de Romo. . "Él podría hacerlo todo, haría cualquier cosa".

Romo creció en Greenfield, California, donde su padre fue alcalde y jefe de policía. Vivía en Tracy y viajaba para trabajar en South Bay.

El alcalde de Greenfield, Lance Walker, esta semana llamado a todos los residentes para unirnos y reconocer la vida de Romo, llamándolo "hijo nativo".

Romo era conocido por los lugareños en Greenfield a través de su padre Mike y su madre Reggie, quien era gerente de cafetería del Distrito Escolar Greenfield Union.

Su familia lo describió como un manitas y un alma valiente.

Scott Romo consuela a su madre Annette en una vigilia en memoria de los trabajadores caídos de VTA, uno de los cuales era Tim Romo. Foto de Vicente Vera.

Tristan, otro de los hijos de Romo, dijo que su padre era un veterano de la Fuerza Aérea y no del tipo que huye del peligro.

“Un gran hombre, un gran esposo, un gran padre y un mejor abuelo”, dijo Tristan. "Tenemos un gran sistema de apoyo, y sé que estarán ahí para nosotros, tomando asiento en el césped, abriendo una cerveza y recordando a mi papá".

La esposa de Romo, Annette, tiene un mensaje singular.

“Nunca salgas de casa sin darle un beso de despedida a tu ser querido”, dijo entre lágrimas. "Porque eso fue lo último que obtuve".

MICHAEL JOSEPH RUDOMETKIN, 40

Michael Rudometkin

Michael Joseph Rudometkin y su esposa Gloria acaban de celebrar su décimo aniversario el año pasado.

Compartieron 19 años juntos llenos de aventuras, dijo Gloria. Describió a su esposo como simpático, generoso, cálido y extrovertido.

“Me duele el corazón porque nunca volveré a escuchar sus chistes malos, recibir uno de sus grandes abrazos de oso, celebrar otro cumpleaños juntos o ser capaz de hacerle pasar un mal rato por su terrible conducción”, dijo Gloria.

Gloria dijo que su esposo siempre hacía que la gente sintiera que lo conocían desde hacía años.

"No se suponía que terminaría de esta manera", dijo. "Siempre extrañaré a Michael con todo mi ser".

A Rudometkin, quien trabajó en VTA durante ocho años, también le sobreviven sus padres, Rose y Gary, su hermana, Janelle Aguirre, su cuñado y sus hijos.

Sus padres dijeron que Rudometkin era un apasionado de su trabajo con VTA y su participación en su sindicato, ATU Local 265.

"Michael era el tipo de hombre que daría su último centavo y la camisa de su espalda", dijeron.

Michael Rudometkin aparece en la foto con su esposa Gloria. Foto cortesía de la familia de Michael Rudometkin.

El concejal de San José, Raúl Peralez, quien era amigo cercano de Rudometkin desde el séptimo grado, dijo que era un ser humano genuino, siempre dispuesto a hacer todo lo posible para ayudar a los demás.

“En la escuela secundaria era amigo de todos, cruzaba las diferentes camarillas y ha sido ese tipo de persona toda su vida”, dijo Peralez a San José Spotlight.

Peralez dijo que Rudometkin era más que un simple amigo. Él era como una familia.

“Era alguien que trataba a mi mamá como si fuera su hijo”, dijo Peralez. “Era una persona increíble con quien estar y reír. Era muy extrovertido y no egocéntrico, cohibido o temeroso de verse gracioso. Siempre estaba dispuesto a pasar un buen rato ”.

A Rudometkin le encantaba jugar al golf, esquiar e ir a la casa del lago de la familia en Guerneville en el condado de Sonoma. También le gustaba andar en motocicleta y retocar motocicletas y automóviles como pasatiempo.

Rudometkin y su esposa eran sociables y les gustaba salir con amigos y organizar fiestas en su casa en Santa Cruz.

“Organizaron algunas de las fiestas temáticas más divertidas, búsquedas del tesoro y batallas de sincronización de labios”, dijo Peralez. "Les encantaba ser anfitriones y entretener".

Mecánico de profesión, trabajó en Ford durante muchos años y se unió a VTA después de que uno de sus antiguos compañeros de trabajo consiguiera un trabajo allí y le sugiriera que viniera también.

Su hermana Janelle y su esposo Alfredo dijeron que Rudometkin no conocía el significado de la palabra "no".

“No importaba si había trabajado 16 horas seguidas, si alguien necesitaba su ayuda, estaría allí”, dijeron. "Le encantaba su trabajo y estaba comprometido a hacer de VTA un lugar de trabajo fuerte y feliz a través de su participación en su sindicato".

TAPTEJDEEP SINGH, 36

Taptejdeep Singh

Taptejdeep Singh fue un héroe.

En sus últimos momentos de vida, advirtió a sus compañeros de trabajo que se mantuvieran alejados del edificio donde un tirador había abierto fuego. Singh, que trabajó como operador de tren ligero VTA desde 2014, también fue un padre, esposo, hermano, hijo y sobrino amados.

Nacido en Punjab, India, Singh llegó a California con sus padres hace unos 17 años. Deja atrás a su esposa, su hijo de 3 años y su hija de 1 año.

Singh estaba arriba en el tercer piso de un edificio en el patio del tren ligero cuando se escucharon disparos debajo. Se puso al teléfono para alertar a sus compañeros de trabajo y escondió a una mujer en una sala de control. En lugar de esconderse, corrió escaleras abajo y llamó a las puertas para alertar a la gente de que había un pistolero en el edificio. Incluso llamó a otros para advertirles que no vinieran a trabajar.

Singh recibió un disparo en una escalera.

El empleado de VTA Sukhvir Singh (sin relación) recibió una llamada telefónica de Singh advirtiéndole sobre el tirador activo en el Edificio B y diciéndole que se escondiera o saliera de inmediato.

“Gracias a él, muchas personas pudieron regresar a casa con sus familias”, dijo.

Siempre que amigos o familiares se encontraban en problemas, dijo el hermano de Singh, Karman, llamaban a Singh.

“Cualquiera que sea el problema en el que me encuentre, fue mi primera llamada, y no solo la mía: cualquiera de mis amigos necesitaba ayuda, cualquier compañero necesitaba ayuda. Les dije: 'Oigan, ¿saben qué? Puedo llamar a mi hermano y él puede conseguirle una respuesta '. "

Karman Singh está junto a otros miembros de la familia de Taptejdeep Singh y la comunidad sij para dirigirse a la multitud de dolientes frente al ayuntamiento de San José el jueves. Foto de Vicente Vera.

Cuando Karman bromeó con Singh, diciendo que necesitaba músculos, Singh respondió: "No necesitas músculos, lo que necesitas es un corazón de león".

"Eso es lo que tenía", agregó Karman. “Así vivió toda su vida, ayudando a los demás. Eso es lo que era ".

Karman se comprometió a continuar con el legado de su hermano para ayudar a los demás.

“Es lo que mi hermano querría que hiciera”, dijo. "Necesitamos apoyarnos mutuamente en el futuro".

Karman agregó que su hermano invitaría generosamente a toda su familia de vacaciones.

"Nadie puede decir quién era", dijo Karman.

Para saber cómo puede ayudar a las familias de las víctimas, incluso mediante una donación a sus páginas de GoFundMe verificadas, haga clic aquí..

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o siga a @lloydalaban en Twitter. Póngase en contacto con Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido] Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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