Temedor: la cultura del automóvil ha creado una crisis de salud pública en Silicon Valley
La pintura "Paris Street, Rainy Day" (1877) de Gustave Caillebotte, remezclada por Jonathan Fertig.

Aclaremos una cosa desde el principio: no odio los autos, y no soy un soldado en la supuesta "guerra contra los autos".

Sí, apoyo construir aceras más anchas y carriles para bicicletas protegidos, incluso si esto les quita espacio a los automóviles. Sí, soy un defensor del transporte público y creo que a la larga tiene mucho más sentido invertir en tránsito en lugar de ampliar nuestras carreteras y autopistas una y otra vez mientras se espera que la congestión del tráfico disminuya repentinamente. Sí, creo firmemente que todos nos beneficiamos de la oportunidad de caminar, andar en bicicleta y rodar más en lugar de tener que depender de conducir o tomar un paseo en todas partes. Y sí, conduzco un automóvil.

Lo que odio es la crisis de salud pública que ha creado nuestra cultura automovilística.

Algunos pueden preguntarse: "¿Qué crisis de salud pública?" Mi respuesta: el tráfico de vehículos motorizados nos está matando literalmente. El transporte es el causa principal de muerte de niños, principalmente como ocupantes en automóviles. Anualmente perdemos sobre 40,000 de nuestros familiares, amigos y vecinos en accidentes automovilísticos.

Si bien las probabilidades de sobrevivir a un accidente si estás dentro de un vehículo están mejorando lentamente, las estadísticas son alarmantes para las personas que caminan, y la semana pasada supimos que 2018 fue el año más mortal para los peatones desde 1990. Igual de sombríos son los números en torno a los efectos de segunda mano de nuestro sistema de transporte dominado automáticamente, una de las principales causas de la contaminación del aire que mata a las personas 70,000 anualmente en los EE. UU.

Lo que posiblemente sea más discordante que las estadísticas es el hecho de que la cultura del automóvil también ha elevado la culpa de las víctimas de tal manera que con demasiada frecuencia desvía la responsabilidad inherente a pilotar un vehículo de varias toneladas a velocidades que el cuerpo humano simplemente no puede soportar.

En cambio, debemos reconocer con humildad que todos cometemos errores y que no debemos sufrir lesiones graves o la muerte debido a nuestros errores. Pero, ¿podemos reconocer que es imperativo que trabajemos juntos para abordar esta crisis de salud pública al enfocando nuestra energía y recursos en mejorar nuestros sistemas de transporte, incluido el diseño de nuestras carreteras, para que nuestras calles sean más seguras para todos en todos los modos?

El presidente de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, Joe Simitian, proclamó recientemente que 2019 es el año de la salud pública, y le agradezco por destacar la seguridad del transporte, incluidos los peligros de conducir distraído, en su reciente Dirección del estado del condado. Resolver estos problemas requiere un compromiso firme, voluntad política y recursos tangibles.

Cada uno de nosotros, y todos los sombreros que usamos como miembros de la comunidad, defensores, funcionarios electos, servidores públicos, tenemos un papel que desempeñar en el cambio de las consecuencias de nuestra cultura automovilística malsana a resultados que apoyen y celebren a nuestras familias, vecinos y nuestras comunidades.

Entonces, no, no estoy aquí para llevarte tu auto.

Estoy aquí para tener las complejas y necesarias conversaciones sobre cómo el transporte se cruza con la salud, el cambio climático, la vivienda, la equidad, la sostenibilidad, la vitalidad económica y más, y cómo todo esto afecta la calidad de vida aquí en San José. Espero que te unas a mí.

El columnista de San José Spotlight Jaime Fearer es subdirector de California Walks, la voz estatal para la seguridad de los peatones y las comunidades saludables y transitables para personas de todas las edades y capacidades. Sus columnas aparecen cada primer jueves del mes.

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