Hartos de las demandas 'en serie' de la ADA, los dueños de negocios de San José buscan ayuda legislativa
Crema Coffee, que cerró después de ser demandado bajo la ADA, aparece en esta foto de archivo.

César Pascal, dueño del restaurante mexicano Plaza Garibaldi en San José, fue golpeado con una demanda por discapacidad hace seis años. Los gastos de abogado se acumularon. Pascal dice que su casero no ayudó con ninguna de las facturas. Pascal tuvo que pagar $ 17,000 para resolver la demanda.

“Estos abogados se agrupan en torno a nuestras pequeñas empresas que saben que no pueden pagar demandas”, dijo Pascal. "Como si fuéramos una presa".

Es un estribillo familiar entre los propietarios de pequeñas empresas en Silicon Valley. Cientos de las pequeñas empresas del condado han sido demandado durante la pandemia de COVID-19 por presuntas violaciones de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, o ADA.

Los asambleístas de Silicon Valley, Alex Lee y Evan Low, quieren asegurarse de que la región no se vea afectada por demandas en serie. Lee y un representante de la oficina de Low's se unieron a una reunión del Grupo de Trabajo Asesor de Pequeñas Empresas de San José el jueves para escuchar soluciones para litigios en serie.

Las empresas deben cumplir con la ADA, lo que significa integrar una arquitectura adaptada para discapacitados, como rampas y puertas lo suficientemente anchas para acomodar sillas de ruedas. Los dueños de negocios, incluidos los que asistieron a la reunión, afirmaron que las demandas presentadas en su contra provenían de clientes que apenas pasaban tiempo en el restaurante. Por ejemplo, los propietarios dicen que el declarante en serie de la ADA, Scott Johnson, visita las empresas durante unos minutos antes de presentar demandas en su contra.

“Para nosotros, (Scott Johnson) nunca entró en las instalaciones”, dijo Carmelo, dueño de un restaurante griego en San José que no dio su apellido. "Fue un drive-by en el mejor de los casos, cuando todo estaba cerrado".

El vicealcalde de San José, Chappie Jones, preside el grupo de trabajo, que está compuesto por representantes de 10 cámaras empresariales y organizaciones sin fines de lucro diferentes en toda la ciudad.

Según Allison Merilees, abogada principal del Comité Judicial de la Asamblea estatal, cinco bufetes de abogados en California son responsables de aproximadamente el 80% de las más de 1,400 demandas de la ADA presentadas relacionadas con pequeñas empresas. San José es la ciudad con la mayor cantidad de reclamos de ADA. Según los datos del estado, es más probable que las empresas en vecindarios de habla no inglesa sean el objetivo, así como las empresas que no son franquicias.

El año pasado, la querida cafetería de propiedad vietnamita Crema Coffee cerró su ubicación en The Alameda después de ser golpeado con una demanda de la ADA. Otros íconos de San José, como Time Deli, han sufrido destinos similares.

“Conozco a mucha gente aquí, cuando aún no se ha preocupado por asegurarse de que su negocio funcione, no querrá también ... (estar) preocupado por las demandas”, dijo Lee el jueves.

El estado no proporciona un período de "cura" para las empresas afectadas por demandas de la ADA, lo que significa que las empresas no pueden desestimar las demandas simplemente haciendo que sus edificios cumplan con el código. Los propietarios de pequeñas empresas locales quieren remediar esto aprobando un proyecto de ley similar al de Arizona. SB 1406, que otorga a las empresas un derecho de 30 días para corregir una infracción de la ADA antes de que se pueda entablar una demanda.

En California, las empresas han tenido que gastar dinero litigando demandas en los tribunales o resolviendo casos, junto con mejoras en los edificios.

Los líderes electos el jueves no aprobaron un proyecto de ley similar a la SB 1406, pero parecían dispuestos a buscar cualquier solución, incluida la legislación.

Algunos grupos de discapacitados, como Disability Rights California, se han encargado de asegurarse de trabajar con empresas si se enfrentan a una demanda de la ADA.

"Tenemos un grupo de abogados de práctica de derechos civiles que conocen la ADA de frente y al revés y conocen las reglas y son muy activos en litigios", dijo Eric Harris, director de políticas públicas de Disability Rights California, que brinda ayuda legal y defensa para discapacitados. gente. "Pero algunas de estas demandas que se están llevando a cabo pueden aprovecharse del sistema".

Los funcionarios en la reunión dijeron que lo más probable es que se presenten más demandas, depredadoras o de otro tipo. El siguiente paso, dijeron, tendría que venir de Sacramento.

"Estas son conversaciones realmente aleccionadoras que tenemos que tener más", dijo Patrick Ahrens, director de políticas en la oficina de Low. “Todos queremos encontrar una solución aquí que funcione para todos y tener un entorno empresarial más inclusivo. Eso requerirá que todos nosotros también busquemos soluciones legislativas ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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