Los beneficios alimentarios aumentan a medida que la necesidad en San José sigue aumentando
Los voluntarios empaquetan sopa y cena para los necesitados en Martha's Kitchen en el centro de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

    A medida que la inseguridad alimentaria ha aumentado drásticamente durante la pandemia de COVID-19, CalFresh y las organizaciones sin fines de lucro locales han aumentado los servicios para satisfacer esta necesidad.

    A partir del 1 de octubre, los beneficiarios de CalFresh, un programa de nutrición federal, recibieron aproximadamente un 22% más en beneficios en comparación con los niveles prepandémicos, lo que llevó a una familia de cuatro hasta $ 155 adicionales por mes. Casualmente, un 22% adicional de los residentes del condado de Santa Clara han buscado ayuda de CalFresh desde que comenzó la pandemia. 

    El aumento brinda a las personas “un poco más de ayuda para poner comida en sus mesas”, dijo Margareta Hodzic, directora asistente de servicios de empleo y beneficios de la Agencia de Servicios Sociales del Condado de Santa Clara. Los funcionarios de la agencia dicen que más de la mitad de los que reciben asistencia de CalFresh son niños y personas mayores, y los grupos minoritarios, incluidos los residentes hispanos, negros y vietnamitas, también están sobrerrepresentados.

    “Es crucial en nuestro condado que las personas obtengan estos beneficios, ya que vivir aquí es muy caro”, dijo Hodzic a San José Spotlight. "Usan sus ingresos para pagar otras necesidades como el alquiler y los servicios públicos, lo que deja muy poco para la comida".

    As negocios cerrados Durante los primeros días de la pandemia, muchos residentes del Área de la Bahía se quedaron sin trabajo y luchando por alimentar a sus familias. Organizaciones sin fines de lucro y los programas de asistencia del gobierno se convirtieron en un salvavidas para quienes buscaban ayuda, muchos por primera vez.

    Martha's Kitchen en 311 Willow Street en el centro de San José sirve cenas a 300-400 residentes los martes y miércoles por la noche. Foto de Lorraine Gabbert.

    Una mayor necesidad

    Michelle Demetrius, coordinadora del programa de CalFresh, dijo que el aumento en los beneficios trae $ 2 mil millones a California para sus residentes hambrientos. 

    "Los residentes podrán comprar alimentos más saludables", dijo Demetrius, "lo que afectará su salud a largo plazo".

    El aumento en el plan de alimentos amortiguará la pérdida del 15% en la ayuda de emergencia pandémica del Plan de Rescate Estadounidense, que finalizó el 30 de septiembre, dijo Tracy Weatherby, vicepresidenta de estrategia y defensa de Second Harvest of Silicon Valley.

    Weatherby dijo que cuando los pedidos de refugio en el lugar entraron en vigencia en marzo de 2020, las solicitudes de alimentos se duplicaron de la noche a la mañana para el banco regional de alimentos, y espera que continúe a este nivel en el futuro previsible.

    “La necesidad ha sido absolutamente increíble”, dijo a San José Spotlight. "Pasamos de atender a 250,000 a 500,000 personas al mes, y también duplicamos la cantidad de alimentos que proporcionábamos a la comunidad".

    Otras despensas de alimentos como Loaves and Fishes y Martha's Kitchen han visto triplicarse las solicitudes de su servicio, ya que la pérdida de empleos provocó que las familias buscaran ayuda. Gisela Bushey, directora ejecutiva de Loaves and Fishes, dijo que las solicitudes de comidas aumentaron de 547,000 a más de 1.5 millones al año.

    “Ha sido un momento loco”, dijo Bushey. "También es indicativo de cuán precarias son las cosas para la gente aquí en Silicon Valley".

    Bushey dijo que las personas que eligen entre medicamentos, alquiler y alimentos a menudo sacrifican alimentos, y que la cantidad de personas necesitadas solo seguirá creciendo con el fin de la prohibición de desalojo Y se acerca el invierno.

    “Residimos en un área de tremenda abundancia, pero también vivimos en un área donde hay una tremenda pobreza justo debajo de la superficie”, dijo.

    Los buenos amigos Alex y Gary (y el perro de Gary, Bunny) se sientan afuera de Martha's Kitchen antes de unirse a la fila para cenar. Foto de Lorraine Gabbert.

    Sirviendo a la comunidad

    Mientras los músicos tocan la guitarra y cantan afuera de Martha's Kitchen en 311 Willow Street en el centro de San José, los voluntarios colocan pollo parmesano, verduras y sopa en recipientes listos para ser recogidos por los necesitados.

    Alex, de 73 años, y su amigo Gary, de 69, no tienen casa y visitaron Martha's Kitchen el miércoles por la noche. Gary tenía a su chihuahua llamado Bunny, que viaja en una canasta en la parte trasera de su bicicleta, a cuestas. Ambos se negaron a proporcionar sus apellidos.

    “En este momento, es muy difícil”, dijo Alex a San José Spotlight. "Pero aquí preparan una comida realmente deliciosa y saludable".

    Alex dijo que también va a Loaves and Fishes y que a veces se las arregla con una lata de atún.

    "Estamos vivos, así que no es tan malo", dijo.

    Los voluntarios de Martha's Kitchen están felices de preparar comidas calientes y comestibles para las personas que enfrentan inseguridad alimentaria. Foto de Lorraine Gabbert.

    Antes de la pandemia, Martha's Kitchen servía medio millón de comidas calientes y entre 300,000 y 400,000 libras de comestibles al año. Esto creció hasta proporcionar un millón de comidas y más de 3.5 millones de libras de comestibles durante la pandemia, dijo el director ejecutivo Bill Lee.

    “Vimos a muchas personas, especialmente al principio, que fueron despedidas de sus trabajos y no sabían cómo iban a sobrevivir a esto”, dijo. "Definitivamente hubo muchas más personas que fueron empujadas al límite y que no lo hubieran logrado sin ayuda".

    Para inscribirse en los beneficios de CalFresh, visite la Agencia de Servicios Sociales del condado sitio web o llame al (408) 758-3800. 

    Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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