Las muertes por fentanilo en el condado de Santa Clara aumentan durante la pandemia
Una pequeña dosis de fentanilo, como los dos miligramos que se muestran aquí, es suficiente para matar a la mayoría de las personas. Imagen cortesía de la Drug Enforcement Administration.

El número de sobredosis fatales de fentanilo en el condado de Santa Clara casi se triplicó durante la pandemia, y los expertos dicen que los dos están estrechamente relacionados.

"(La pandemia) parece haber exacerbado muchos traumas latentes que tienen nuestros clientes", dijo Gary Montrezza, director ejecutivo de Sociedad Pathway, un centro de asesoramiento sobre abuso de sustancias con sede en San José. "Aquellos que ya están bajo mucho trauma y estrés simplemente ven esto como un ladrillo más en su espalda, de alguien cuya espalda ya se está rompiendo".

El año pasado, 86 personas murieron por sobredosis de fentanilo en el condado de Santa Clara, y la mayoría de las muertes ocurrieron en adultos jóvenes de entre 20 y 30 años. Veintinueve personas murieron a causa del fentanilo en el condado en 2019, un marcado aumento de las 17 que murieron en 2018.

Estas cifras hacen que el fentanilo sea la droga más letal en el condado de Santa Clara, según funcionarios del Departamento de Salud del Comportamiento del condado.

"El fentanilo es el más peligroso y puede matar en cuestión de minutos", escribió el departamento en un correo electrónico a San José Spotlight. "La exposición incluso a pequeñas cantidades puede causar una sobredosis y la muerte".

Aunque el número de muertes por fentanilo en el condado de Santa Clara aumentó durante la pandemia, el condado aún está por debajo de San Francisco, donde murieron 500 residentes por sobredosis de fentanilo en 2020. según un informe del médico forense jefe del condado.

A nivel nacional, las muertes por opioides sintéticos como el fentanilo han aumentado en un 38.4% entre 2019 y 2020, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. El fentanilo también contribuye a las muertes por sobredosis de estimulantes como la cocaína y la metanfetamina, según los CDC.

El fentanilo es un opioide sintético similar a la morfina que se usa para tratar el dolor intenso después de la cirugía. La droga es 80-100 veces más potente que la morfina, y solo un cuarto de miligramo puede ser fatal.

Paquetes de parches de fentanilo de varios fabricantes de medicamentos genéricos alemanes. Imagen cortesía de Alcibíades / Wikimedia Commons.

El fentanilo a menudo se mezcla con otras drogas, incluida la heroína, según el Dr. Christian O'Neil, director médico de Pathway Society.

"La tasa de traficantes que reducen su heroína con fentanilo, porque es mucho más barata, es extremadamente alta", dijo O'Neil. "Para las personas que consumen heroína en la calle, existe una probabilidad extremadamente alta de que también puedan obtener fentanilo".

Sin embargo, el fentanilo también se usa junto con los no opioides. En las sobredosis fatales de fentanilo, la droga se ha detectado junto con la metanfetamina, la cocaína, el alcohol y las benzodiazepinas, según la Dra. Michelle Jordan, médico forense en jefe del condado de Santa Clara.

O'Neil dijo que ha tratado a pacientes que solo han tomado metanfetamina, pero cuyos síntomas se parecen a la abstinencia de opioides. Si bien el fentanilo es la droga preferida de algunos adictos, otras drogas que se venden en la calle están contaminadas con el opioide sintético.

“Hace mucho tiempo, era casi un mito urbano sobre las drogas contaminadas con esto o aquello”, dijo O'Neil. "Nunca antes había creído en eso ... Pero ahora es una realidad, y está impulsado por las ganancias porque es mucho más barato que la heroína pura".

La Dra. Aimee Moulin, médica de emergencias de UC Davis que se especializa en salud conductual, dijo que California es tradicionalmente más cálida con estimulantes como la metanfetamina. Sin embargo, muchos adictos han pasado a usar una combinación de metanfetamina y opioides.

Moulin dijo que el fentanilo se hizo popular en la costa este, pero comenzó a ser más popular en California antes de la pandemia. O'Neil confirmó que el uso de fentanilo ya era evidente en el condado de Santa Clara ya en 2012.

El efecto de la pandemia en la seguridad económica y la interrupción de las rutinas sociales llevaron a muchas personas al límite, dijo Moulin.

"Esas fuerzas combinadas ... y el aislamiento son recetas que ciertamente no ayudan al consumo de drogas", dijo Moulin. "Desde el punto de vista del departamento de emergencias, lo que vimos fue que las personas que estaban en tratamiento estable ... la pandemia fue muy perturbadora".

El abuso de sustancias como el fentanilo va más allá de la adicción individual, dijo Montrezza.

“Cuando hablamos del consumo de drogas, de lo que estamos hablando es de un síntoma de otra cosa”, dijo. "Necesitamos examinar realmente el desgaste de nuestros lazos sociales y la forma en que nos relacionamos".

Aunque la adicción a los opioides puede ser permanente, Moulin dijo que es posible que las personas se recuperen de sus peores efectos.

"La gente puede recuperarse absolutamente y tener una vida normal", dijo Moulin. "Es una enfermedad crónica, pero se puede controlar al 100% y hay una salida".

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