Aumentan las muertes por fentanilo en personas sin hogar en el condado de Santa Clara
Una pequeña dosis de fentanilo, como los dos miligramos que se muestran aquí, es suficiente para matar a una persona. Imagen cortesía de la Drug Enforcement Administration.

El fentanilo continúa matando a los residentes sin vivienda en el condado de Santa Clara, y algunos usuarios desprevenidos pueden estar tomando el medicamento en forma de píldoras falsificadas.

Siete personas sin hogar en San José sufrieron sobredosis fatales de metanfetamina mezclada con fentanilo en el último mes, según la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara. El fentanilo, un opioide sintético generalmente recetado para el dolor terminal, ya ha matado a 49 residentes del condado por sobredosis este año.

El fentanilo es al menos 50 veces más potente que la morfina y la dosificación inconsistente a través de píldoras falsificadas conduce a sobredosis accidentales, especialmente entre los usuarios con baja tolerancia a los opioides, según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

En el condado de Santa Clara, las sobredosis fatales de drogas relacionadas con el fentanilo casi se triplicaron durante el apogeo de la pandemia COVID-19, de 27 muertes en 2019 a 88 en 2020.

Sobredosis fatales de la droga. no muestran signos de desaceleración, según Brian Buckelew, fiscal adjunto de distrito de la unidad de narcóticos de la oficina. Dijo que la erupción del uso de fentanilo entre la comunidad sin vivienda, así como entre los jóvenes, puede estar relacionada con los efectos de la pandemia.

La policía de San José incautó más de cuatro onzas de fentanilo en polvo a principios de agosto, y se sospecha que la cocaína cortada con fentanilo causó una doble sobredosis fatal en Sunnyvale el 18 de julio, según Buckelew.

El fentanilo es más barato de obtener que otros opioides, y diferentes agencias de aplicación de la ley en todo el condado han estado incautando píldoras falsas de 30 miligramos de oxicodona desde al menos junio de 2019. A menudo, los consumidores de drogas buscan las píldoras falsificadas mortales debido a su potencia.

“Hemos probado miles de ellos. Solo tomé una pastilla, una sola pastilla, me dio positivo para la oxicodona ”, dijo Buckelew a San José Spotlight. “Sabemos con certeza que provino de una fuente común. Eran pastillas calientes, por lo que la gente se enteró y escuchó: 'Tómate una pastilla o media pastilla', pero estaban tan calientes que estaba matando gente de izquierda a derecha ".

Según Business Insider, los traficantes de drogas y sus afiliados utilizan la plataforma de redes sociales Snapchat para distribuir fentanilo. Comprar droga desde la aplicación es especialmente popular entre los adultos jóvenes, que la utilizan para realizar compras. metanfetamina y Xanax cubiertos con fentanilo.

Según datos que KQED obtuvo de la oficina del médico forense, en 2020, la edad promedio de una persona que sufrió una sobredosis fatal en el condado de Santa Clara fue de aproximadamente 26 años. Mientras tanto, la edad promedio para el condado de Alameda ese mismo año fue de 34 años y San Francisco fue de 44.

"Puedo ver a la gente comprando en Snapchat porque los mensajes pueden desaparecer en (la aplicación)", dijo Savaccini, un hombre sin vivienda que reside en el Roosevelt Park de San José.

Solicitando ser identificado solo por su apellido, Savaccini habló con San José Spotlight en su tienda a lo largo del río Coyote Creek mientras él y su pareja fumaban su droga preferida, la metanfetamina.

Savaccini dijo que toma precauciones al recibir píldoras de nuevos contactos, y examinará las píldoras en busca de abolladuras inusuales y marcas desconocidas.

Su vigilancia se debe a su propia sobredosis de fentanilo hace unos años cuando un amigo le ofreció lo que él pensó que era cocaína, dijo Savaccini.

“Empecé a sentirme cada vez más enferma a medida que avanzaba el día. Mi novia en ese momento me miró en el auto y me preguntó por qué estaba temblando y sudando. Sentí que me estaba cerrando ”, dijo. “Fumé un poco de hierba y cristal para poder sacármela. (El fentanilo) es basura ".

Buckelew dijo que los síntomas más visibles de las sobredosis de opioides son distintos sonidos de ronquidos que indican dificultad respiratoria. Si se sospecha una sobredosis, aconseja a las personas que llamen al 911 y que los técnicos médicos de emergencia puedan administrar naloxona, un aerosol nasal que puede revertir los efectos de una sobredosis de opioides.

Sherri Terao, directora del Departamento de Servicios de Salud Mental del Condado de Santa Clara, dijo que una marca de naloxona, Narcan, se distribuyó por primera vez en el condado en 2016. El departamento también planea brindar capacitación y kits de Narcan a la Oficina de Vivienda de Apoyo para ayudar a abordar fentanilo en la comunidad de personas sin hogar.

“El programa de intercambio de agujas del departamento de salud pública proporciona tiras reactivas de fentanilo, así como Narcan, a sus clientes”, dijo Terao. "(El departamento) está estudiando la posibilidad de agregar pronto tiras reactivas de fentanilo para distribuirlas en la comunidad".

Para combatir el aumento de las sobredosis fatales de fentanilo, los servicios de salud conductual están lanzando una campaña de concientización comunitaria esta semana para disminuir las muertes al brindar información y recursos para los usuarios.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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