Lucha contra las cervezas por los límites de altura del aeropuerto de San José: "¿Estamos dispuestos a sacrificar la seguridad?"
El Aeropuerto Internacional de Mineta San José se muestra en esta foto de archivo. Foto cortesía de SJC.

En la lucha para acelerar el crecimiento económico mediante el desarrollo de edificios más altos en el centro de la ciudad, San José está atrapado entre una roca y un lugar difícil.

Por un lado, los líderes de la ciudad y su aeropuerto público están presionando fuertemente para elevar los límites de altura de los edificios hasta 35 pies desde los límites actuales en el centro de la ciudad y hasta 137 pies en el área de la Estación Diridon, sede de la mega- propuesta de Google. instalaciones. Los límites más altos están aprobados por la FAA, dijeron funcionarios de la ciudad. Por otro lado, la comisión aeroportuaria de la ciudad, que incluye un piloto comercial, está haciendo sonar la alarma. Dicen que elevar la altura de los edificios plantea graves riesgos de seguridad y podría llevar a que los vuelos internacionales huyan de San José.

Esos son los vuelos muy codiciados que San José gastó millones de dólares en reclutamiento. ofreciendo incentivos, exenciones de tarifas y marketing gratuito. Y la posible pérdida del servicio de la aerolínea no es un buen augurio para un aeropuerto que está endeudado por una expansión de $ 1.5 mil millones, todo en un esfuerzo por atraer nuevas aerolíneas y marcarse como un centro internacional, libre de las sombras de Oakland y San Francisco. aeropuertos.

Plan rechazado por la comisión de la ciudad

La Comisión del Aeropuerto de San José de 10 miembros rechazó el plan de la ciudad en su reunión del jueves, votando 5-3 para no recomendar la propuesta de la ciudad. En cambio, los comisionados votaron 5-3 para recomendar un plan alternativo que no haga cambios en los límites de altura del centro de la ciudad, pero que permita un aumento de hasta 56 pies por encima de los límites actuales en el área de la estación de Diridon.

“No se puede culpar a los desarrolladores por construir lo más alto posible porque quieren ganar dinero”, dijo Dan Connolly, presidente de la Comisión de Aeropuertos de la ciudad. “Pero al hacer esto, creemos que elimina un colchón de seguridad cuando una aeronave tiene una emergencia. No tenemos mar abierto como en Oakland o San Francisco. ¿Estamos dispuestos a sacrificar la seguridad para elevar la altura de los edificios? "

Cuando los aviones parten del Aeropuerto Internacional Mineta San José, la mayoría despega del centro y las alturas de los edificios no son una preocupación. Pero en aproximadamente el 15 por ciento de los vuelos, generalmente debido al mal tiempo o un cambio en los vientos, los vuelos despegan hacia el centro, lo que se llama "flujo sur".

Es durante esos escenarios que los aviones deben tener suficiente espacio para aterrizajes de emergencia en caso de que falle un motor. Y aunque algunos dicen que esos casos de falla del motor son raros, otros sostienen que el resultado podría ser catastrófico si un avión necesita aterrizar y no puede hacerlo debido a los edificios altos.

“Hay numerosos ejemplos de aviones que despegaron con un motor y se estrellaron contra edificios y mataron a personas en el avión y en tierra”, dijo el comisionado Raymond Greenlee, piloto de una aerolínea comercial. "Como piloto profesional, me parece casi repugnante que eliminen el espacio aéreo que tenemos hoy solo para que los desarrolladores puedan construir más alto en la estación Diridon".

La única forma de solucionar el problema, según Greenlee, es reducir el peso del avión al deshacerse de los pasajeros, el combustible o la carga. En vuelos internacionales largos, las aerolíneas no pueden reducir el combustible, por lo que se ven obligadas a sacar a los pasajeros de los vuelos. La reducción de pasajeros en el avión hace que sea menos económico para las aerolíneas mantener el servicio en San José, lo que genera la posibilidad de perder vuelos a Asia, parte de Europa e incluso la Costa Este.

Después de años de crecimiento constante, San José perdió Air China y Lufthansa en los últimos años. Tal Muscal, un portavoz de Lufthansa, dijo a San José Spotlight que la aerolínea salió de San José "por razones económicas" y no prevé reabrir la ruta pronto.

Desarrollo económico vs. seguridad aérea

El status quo está perjudicando el desarrollo económico de la ciudad, dijeron los principales líderes de la ciudad.

La portavoz del aeropuerto Rosemary Barnes dijo que unallanar edificios más altos alienta a los desarrolladores a agregar más metros cuadrados de trabajo utilizable y espacio habitable en la misma cantidad de tierra. 

“Este aumento en la densidad brinda beneficios económicos a los residentes y negocios de San José al aumentar la cantidad de personas que pueden vivir y trabajar en el centro”, dijo Barnes, “lo que se traduce en más tráfico peatonal que pasa por las empresas locales, más gastos en el área del centro y la capacidad de agregar más y viviendas muy necesarias ".

Mantener los límites de altura de los edificios existentes y las protecciones del espacio aéreo "evitaría que San José maximice el desarrollo de su núcleo urbano, que es un principio fundamental del Plan General Envision 2040, sin ganancias significativas para las operaciones de aeropuertos o aerolíneas", dijo un memorando conjunto de el director Kim Walesh, el director de aviación John Aitken y la directora de planificación Rosalynn Hughey.

Aunque el impulso para construir más alto en el centro parece ser impulsado por el nuevo desarrollo de Google, los funcionarios de la ciudad también exploraron el aumento de los límites de altura en 2007.

Barnes dijo que el efecto en la costa este, los vuelos europeos y hawaianos será "mínimo", pero que ciertos vuelos con destino a Asia podrían necesitar operar con menos pasajeros. Los líderes están creando un comunidad local fondo, que estará disponible por 2024, para compensar potenciales pérdidas económicas de la aerolínea.

El plan va al Comité de Desarrollo Económico y Comunitario de la ciudad el lunes ante el pleno del Ayuntamiento. El concejal Johnny Khamis, quien preside el comité, dijo que comparte algunas de las preocupaciones de seguridad, pero también quiere asegurarse de que las aerolíneas no salgan de San José. Las aerolíneas están negociando actualmente otro contrato de 10 años con el aeropuerto de San José.

"Hemos experimentado un gran crecimiento en el aeropuerto y no quiero que eso desaparezca", dijo Khamis el viernes. “Quiero escuchar de las propias aerolíneas que este es un plan viable. Eso me haría sentir mucho más cómodo ".

Contacte a Ramona en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

Nota del editor: La historia se ha actualizado para incluir la respuesta de la portavoz del Aeropuerto Internacional Mineta San José, Rosemary Barnes.

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