Las víctimas del incendio dicen que San José, Caltrans no hicieron caso a las advertencias para limpiar los escombros
Alexis Cook y su padrastro Steve Cribbs caminan por lo que solía ser su sala de estar. Foto de Luke Johnson.

Fue una bomba de relojería.

La maleza cubría el suelo, la gente sacaba cigarrillos de los automóviles y el sol brillaba sobre la tierra junto a la Interestatal 280 en San José.

Alexis Cook, de 26 años, que vivía con su hija y su padrastro cerca de la Interestatal 280 y el estadio CEFCU, sabía que alguien tenía que limpiar las agujas secas que caían de varios pinos directamente detrás de su casa.

Aunque los residentes enviaron numerosos correos electrónicos exigiendo que se hiciera algo, ni Caltrans ni la ciudad tomaron medidas. Un incendio quemó la casa de Cook el lunes.

“La propiedad de Caltrans ya estaba iluminada”, dijo Cook. “Básicamente, el árbol se encendió y luego rozó con los otros árboles, y luego el viento estaba en contra nuestra y estaba volando hacia la casa en lugar de alejarse de la casa. Y por eso, todo estaba en la parte superior del techo ".

Cook dijo que apenas se escapó de la casa con su hijo de 3 años.

“Fue una diferencia entre 5 minutos. Si todavía hubiéramos estado en la ducha, vistiéndonos para la noche, no lo habríamos logrado ”, dijo.

Alexis Cook observa los restos de su cocina después de que fuera destruida por un incendio forestal en San José. Foto de Luke Johnson.

El incendio fue el resultado de lo que los residentes dicen que fue una negligencia constante por parte de Caltrans y la ciudad para limpiar la maleza del área.

A su vez, la maleza esparcida por la autopista proporcionó combustible fresco para un incendio, y los residentes dijeron que los residentes sin hogar de los campamentos cercanos a menudo iniciaban incendios cerca de las casas que bordean la Interestatal 280.

La causa aún no se ha determinado, pero el incendio comenzó en la vegetación cerca de la autopista, según Erica Ray, vocera del Departamento de Bomberos de San José.

Un portavoz de Caltrans se negó a comentar porque el incendio aún está bajo investigación.

Jeff Scott, portavoz del Departamento de Vivienda de San José, dijo que Caltrans es responsable de limpiar los campamentos y la maleza a lo largo de la autopista.

“Abordan las preocupaciones sobre los campamentos en su propiedad”, dijo.

Pero los residentes dicen que los líderes locales deben asumir la responsabilidad de proteger a los residentes que viven cerca de las carreteras estatales.

"La ciudad está parcialmente involucrada aquí", dijo el vecino de Cook, John Wilhelmsson. “La ciudad siempre usa la excusa 'Oh, es tierra de Caltrans', pero obviamente están uno al lado del otro y atraviesan la ciudad, y la gente de la ciudad está siendo afectada por la negligencia de Caltrans”.

Los dueños de una casa a pocas cuadras del incendio el lunes, se lamentaron por la responsabilidad de la ciudad y el estado entre ellos.

"La ciudad, cada vez que nos quejamos, dicen que no podemos hacer nada al respecto porque es un problema del estado", dijo Ashvin Joshi, quien posee una propiedad con su esposa, Pat, en la calle Novena cerca de la Interestatal 280. "El estado siempre nos dice que no tienen jurisdicción sobre todos estos campamentos de personas sin hogar. Entonces, ambos se están señalando con el dedo ".

Joshi y Wilhelmsson dijeron que han estado en contacto con Caltrans y la ciudad tratando de limpiar la maleza.

Las demandas se volvieron más urgentes cuando tres incendios azotaron el área de junio a julio, dijo Joshi.

“Uno de estos días, puede que no tengamos tanta suerte. Nuestro departamento de bomberos puede no ser tan poderoso para apagarlo ”, dijo.

Wilhelmsson compartió correos electrónicos que envió a Caltrans y a la ciudad durante dos años pidiéndoles que limpiaran la maleza y los campamentos.

Su casa sufrió daños menores en el incendio, pero dijo que podría haber sido mucho peor.

“Estoy asombrado de estar sentado en mi casa esta noche”, dijo Wilhelmsson. "Si mi casa se hubiera incendiado, entonces podríamos haber hecho desaparecer toda la cuadra".

Con las agujas de pino como yesca, los residentes y propietarios dijeron que cualquier brasa puede provocar algo destructivo. A menudo, las personas derretirán el cobre en la maleza o los conductores arrojarán cigarrillos a sus autos, según Cook.

Cook dijo que esto ha provocado varios incendios cerca de su casa, lo que la ha puesto en alerta constante.

“Ni siquiera podemos disfrutar del XNUMX de julio en familia. No vamos a ver fuegos artificiales ”, dijo Cook. "De hecho, nos preparamos el día antes del XNUMX de julio asegurándonos de que todas las agujas de pino (estén limpias) debido a todos los fuegos artificiales que se disparan en el cielo y potencialmente caen sobre nuestra casa, y simplemente la encienden".

Cook y Wilhelmsson dijeron que la falta de vivienda contribuye al problema. Cortar la fuente de combustible reduciría el riesgo de desastre.

“El gran problema es que hay una gran amalgama de personas sin hogar, personas con trastornos mentales que inician incendios y Caltrans no hace nada en absoluto”, dijo Wilhelmsson.

Alexis Cook y su padrastro Steve Cribbs posan frente a los restos de su casa, que se quemó en un incendio. Foto de Luke Johnson.

Cook dijo que la pérdida de su casa ha sido insustituible. Sufrió quemaduras de segundo grado en los dedos de los pies mientras intentaba regar su casa con una manguera.

La destrucción dividió a la familia. Cook se queda con un amigo, su hija está a dos horas con su padre y su padrastro se queda con su jefe.

"No podemos potencialmente estar juntos en un solo lugar porque no tenemos a dónde ir realmente en este momento y solo estamos tratando de averiguar cuáles son nuestros próximos pasos y qué vamos a hacer", dijo.

Alexis Cook recupera una fotografía que estaba debajo de un montón de escombros. Foto de Luke Johnson.

Cook dijo que su familia perdió recuerdos importantes, incluido un cuadro y un reloj de pie del bisabuelo de su padrastro.

“Estamos tratando de atravesar los escombros y esas cosas para ver qué se puede salvar. Es como estar en un vórtice donde es simplemente otro mundo ”, dijo Cook. “No creo que lo hayamos procesado por completo. Mi padrastro está teniendo momentos en los que se está derrumbando y llorando ".

A Página GoFundMe ha sido creado para la familia.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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