Flores: Lo correcto
Los activistas y los vendedores llevan carteles que protestan por un desarrollo propuesto en el sitio del Mercado de Pulgas de San José. Foto de Lloyd Alaban.

Es difícil hacer lo correcto. Pero hacer lo correcto siempre es correcto. San José, y sus líderes electos, tienen hoy la oportunidad de hacer lo correcto por su gente.

La Proyecto de Google es el acuerdo de tierras más grande en la historia de la ciudad. Desde el anuncio hasta los tres años de diálogo entre todos los que luchan por proteger y servir a la comunidad, este proyecto ha sido parte de un proceso muy público. Como debería ser.

La Mercado de pulgas de San José es el segundo más grande. Es el hogar de más de 700 proveedores, sus empleados y miles de visitantes, muchos de los cuales fueron inconsciente de los planes para arrasar más de 60 acres para construir viviendas cerca de la tan esperada estación de BART.

¿Por qué se tratan estos dos proyectos de manera tan diferente? ¿Por qué la participación pública, y el clamor en ese sentido, parece estar ausente?

Quiero ser claro: necesitamos viviendas en San José. Necesitamos viviendas asequibles. Pero, ¿por qué debemos vernos obligados a elegir entre la vivienda y el sustento de miles de personas de color que trabajan para ganarse la vida honestamente aquí en San José, el corazón de Silicon Valley? ¿Por qué no podemos tener ambos?

Durante años, todos hemos oído hablar de los trabajos para el desequilibrio de la vivienda en San José. Hemos escuchado sobre la importancia de traer empleos a San José. Entonces, ¿por qué permitimos la eliminación de miles de trabajos que apoyan a las comunidades de color?

El mercado de pulgas de San José es la encarnación de la justicia económica para nuestras comunidades de color. Sé. Yo soy prueba de ello. Mi familia vendió durante casi una década tanto en el mercado de pulgas de San José como en el mercado de pulgas del Capitolio, que mi familia conoce con cariño simplemente como Las Pulgas.

En mi familia, no había dibujos animados de los sábados por la mañana. Mi hermana y yo pasamos allí todos los fines de semana. Durante los meses de verano, rebotamos entre los dos mercados, dependiendo de cuál estaba abierto. Yo crecí allí. Allí aprendí la importancia de la comunidad, el trabajo arduo y la responsabilidad hacia los demás.

Mis padres inmigrantes encontraron oportunidades con estas gemas de San José. Encontraron comunidad y movilidad ascendente. Lograron el Sueño Americano: un hogar estable, comida estable y una vida mejor para sus hijos.

Soy fruto del mercadillo. Y no estoy solo. Hay generaciones como yo que han encontrado movilidad ascendente, estabilidad y una mejor calidad de vida. Y esto es lo que realmente está en juego: una oportunidad para generaciones de comunidades de color que no se encuentran en ningún otro lugar que no sea aquí en San José.

¿Estamos realmente dispuestos a renunciar a eso?

Todos hablamos de cómo vivimos en el centro de la innovación. Desafío a todos los involucrados en esta decisión, el alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Sergio Jiménez, Raúl Peralez, David Cohen, Magdalena Carrasco, Dev Davis, Maya Esparza, Sylvia Arenas, Pam Foley y Matt Mahan, a ser innovadores, pensar en grande, ser más audaz y ver lo que veo.

Esto es algo difícil de hacer, pero es lo correcto.

Mayra Flores es hija de inmigrantes, una orgullosa nativa de San Jose y residente del Distrito 3. 

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