Los bancos de alimentos se preparan para cifras récord este Acción de Gracias en Silicon Valley
Los miembros de CityTeam San Jose se reúnen y clasifican los artículos para distribuir el Día de Acción de Gracias, con el objetivo de entregar cenas de Acción de Gracias a 4,000 hogares a través de la Despensa de Alimentos Móvil. Foto de Samantha Glenn.

A medida que 2020 llega a su fin, muchos estadounidenses anhelan celebrar las fiestas con sus seres queridos y mantener tradiciones que duran años. Sin embargo, como COVID-19 continúa rechazando los cierres en todo el país y en nuestro propio patio trasero, la temporada navideña, comenzando con el Día de Acción de Gracias, se verá diferente a la de años anteriores.

Con COVID-19 cerrando negocios y cambiando los medios de vida de las personas, los bancos de alimentos en el Área de la Bahía se prepararon para una afluencia de personas y familias que buscaban una comida caliente este año.

La directora ejecutiva de Second Harvest of Silicon Valley, Leslie Bacho, comenzó a prepararse para las vacaciones con temática del pavo durante el verano, al tiempo que sirvió el doble de comidas por mes debido a la pandemia.

“Este año estamos atendiendo a 500,000 personas al mes y lo que hemos estado viendo en las últimas semanas es un poco de aumento en los números en algunos de nuestros sitios”, dijo.

Bacho le dijo a San José Spotlight que si bien Second Harvest generalmente ve un repunte en las vacaciones, la afluencia de este año se correlaciona directamente con los efectos de COVID-19, como problemas económicos a nivel nacional, inestabilidad de la vivienda y el regreso del condado de Santa Clara a el nivel púrpura restrictivo.

“Sabemos que será un momento económico difícil para las familias durante las vacaciones”, dijo Bacho.

Para aliviar el estrés de la temporada, Second Harvest asignó casi 20,000 pavos para los comensales y algunos sitios de distribución de comestibles en todo el condado de Santa Clara. Para adherirse a las medidas de seguridad COVID-19, Second Harvest empaqueta y empaqueta más del 75% de los alimentos a distribuir, limitando el contacto de persona a persona.

Bacho visitó un sitio de autoservicio en San José el 20 de noviembre y vio a familias recibir pollos enteros, una caja de 20 libras de productos mixtos, una caja con productos lácteos y una caja con productos secos y enlatados.

"Esto es típicamente lo que hacemos en las vacaciones", dijo. “Servimos a un grupo muy diverso de clientes, por lo que no todos están comiendo arándanos y salsa tradicionales en su comida navideña. Tratamos de obtener artículos que sean realmente versátiles ".

Seis de las organizaciones asociadas a Second Harvest servirán comidas de Acción de Gracias esta semana, tres de las cuales requieren citas para reservar un espacio. Las organizaciones asociadas son St. Vincent de Paul en San Francisco, Martha's Kitchen en San José, St. Vincent de Paul Homeless Help Center en San Mateo, St. Joseph's Family Center - Lord's Table en Gilroy, St. Anthony's Dining Room en Menlo Park y CityTeam San Jose.

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Martha's Kitchen siguió su horario semanal de cenas de martes y miércoles, y ambas comidas de esta semana se centraron en el Día de Acción de Gracias.

El director ejecutivo de Martha's Kitchen, Bill Lee, dijo que la organización trabaja con 78 grupos en nueve condados. En Martha's Kitchen en Willow Street en San José, Lee dijo que todos recibirán pavo, puré de papas, salsa, relleno, arándanos y otras guarniciones.

“Nuestro objetivo es alimentar a los hambrientos con dignidad”, dijo. "Es el Día de Acción de Gracias, por lo que la gente debería tener una comida de Acción de Gracias adecuada".

Para las vacaciones de años pasados, el equipo decoraba las mesas con manteles individuales y centros de mesa, y tenía algunos voluntarios estrella, incluidos los San José Cadetes y los San Francisco 49ers. Las comidas de este año serán para llevar, pero Lee dijo que los músicos seguirán viniendo a tocar para hacer que el día sea un poco más especial.

Tamara Wheeler, vicepresidenta de marketing y comunicaciones de CityTeam San José, dijo que su organización servirá la cena de 4:30 a 5:30 pm el Día de Acción de Gracias. Wheeler estima que CityTeam atenderá a 400 invitados y también distribuirá guantes, gorros y kits de higiene. Todas las comidas serán para llevar.

“Estamos atendiendo al menos tres veces más hogares solo por las necesidades que han surgido debido a la pandemia y tanta pérdida de empleos”, dijo.

La organización sirve comidas a diario en Charles Street y ha iniciado una despensa móvil de alimentos durante la pandemia. La despensa de alimentos móvil, que sirve a 24 vecindarios mensualmente, está programada para entregar 4,000 comidas de Acción de Gracias esta semana.

"Definitivamente es algo a lo que todos, en todas partes, se están adaptando - cómo será el Día de Acción de Gracias este año", dijo Wheeler. "Hay mucha gratitud ... no solo por el Día de Acción de Gracias, sino también por la tranquilidad y la confianza de tener esperanza y ayuda".

Si bien este puede ser el primer Día de Acción de Gracias que algunas familias necesitan, los líderes sin fines de lucro quieren asegurarse de que sus puertas estén abiertas para todos los que necesitan ayuda.

“Sabemos que es difícil para la gente pedir ayuda; puede haber tanto estigma y tanta vergüenza ”, dijo Bacho. "Este es un momento en el que todos necesitamos ayuda adicional y realmente animamos a las personas a que se acerquen".

Para encontrar dónde obtener una comida gratuita de Acción de Gracias esta semana, haga clic aquí. o visite la página de Second Harvest Silicon Valley aquí.

Póngase en contacto con Grace Stetson en [correo electrónico protegido] y síguela en @grace_m_stetson en Twitter.

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