Clinton rinde homenaje a Mineta en memorial de San José
El expresidente Bill Clinton habla en el memorial de Norm Mineta, exsecretario de transporte y primer alcalde asiático-estadounidense de San José. Foto de Jana Kadah.

Norm Mineta, exsecretario de transporte de EE. UU. y el primer alcalde asiático-estadounidense de San José, está siendo enterrado en su ciudad natal.

Familiares, amigos y colegas compartieron cálidos recuerdos, anécdotas divertidas de la personalidad carismática de Mineta e historias poderosas de sus logros y fortaleza en un memorial el jueves en el Centro Cívico de San José. Mineta murió el 3 de mayo.

Oradores como el expresidente Bill Clinton, el exsecretario de Defensa Leon Panetta, el excongresista Mike Honda, el exalcalde de San Francisco Willie Brown y el alcalde de San José Sam Liccardo se unieron para honrar a Mineta, un sanjoseño que dedicó su vida a su ciudad y país.

“Mineta pasó toda su vida tratando de ser constructora, no rompedora. Un unificador, no un divisor”, dijo Clinton, quien nombró a Mineta como secretario de Comercio de su administración, el primer estadounidense de ascendencia asiática en unirse a un gabinete presidencial. “Alguien que usó su poder para empoderar a otros, no para obtener más poder a expensas de otras personas”.

Mineta es una leyenda local conocido por su defensa durante los ataques del 11 de septiembre de 2001. Como secretario de transporte, dirigió rápidamente aviones para volar a Canadá, emitió declaraciones a varias aerolíneas nacionales para evitar discriminar a árabes y musulmanes y fue fundamental en la creación de la Agencia de Seguridad del Transporte. Por eso, el Aeropuerto Internacional Mineta San José fue nombrado en su honor el mismo año.

Pero la plataforma de lanzamiento de su defensa y servicio público comenzó en San José, cuando fue nombrado miembro del Concejo Municipal en 1967. Entonces rompió un techo de cristal y lo volvió a hacer en 1971 cuando se eligió al primer alcalde asiático-estadounidense de la ciudad, no solo en San José, pero en cualquier ciudad importante del país. Al ganar el 62% de los votos para alcalde, Mineta se convirtió en un nombre familiar. Su popularidad impulsó su victoria en el Congreso en 1974, donde sería reelegido 10 veces.

“Si observa la historia de la escena política de San José, encontrará que cuando Norm fue designado para el Concejo Municipal y luego elegido alcalde, se convirtió en el conducto para otras personas en este valle”, dijo Honda. “Dio voz a los sin voz”.

Su destino de grandeza se pudo detectar temprano en su vida. En la universidad, el estudiante de San Jose High School de 5'6 ”se aseguró la posición central en su equipo de baloncesto, se desempeñó como presidente del cuerpo estudiantil y obtuvo un lugar en UC Berkeley antes de servir en el ejército de los EE. UU. durante la Guerra de Corea. Estos logros siguieron años en un campo de internamiento japonés, donde en su juventud, Mineta y su familia inmediata fueron retenidos a punta de pistola y obligados a abandonar su hogar en Fifth Street en Japantown para ir a un campo en Heart, Wyoming.

“Imagínese a un niño, un ciudadano estadounidense que de repente es hecho prisionero en su propio país sin otra razón que la de ser japonés-estadounidense. Para la mayoría de nosotros, lo que sucedió habría resultado en una ira de por vida”, dijo Panetta, un viejo amigo de Mineta que sirvió en el Congreso al mismo tiempo. “No Norma. Lo hizo luchar aún más por una América mejor por el resto de su vida”.

Clinton se hizo eco del sentimiento.

“Decidió que encontraría una manera de asegurarse de que nunca volviera a suceder”, dijo Clinton. “Él nos enseña que tienes una opción y él tomó una decisión. Y la elección que hizo fue ser el autor de su propia vida… Hizo la elección correcta”.

 

En una Entrevista de 2021 con San José Spotlight, Mineta dijo que sus antecedentes y experiencia en el campo de internamiento inspiraron su defensa y servicio público. Mineta también dijo que su trabajo favorito era el de alcalde.

Los hijos de Mineta, Stuart y David Mineta, y los hijastros Bob y Mark Brantner destacaron los elogios profesionales de su padre, pero también hablaron de su buen corazón, integridad impecable y amor generoso. Describieron sus recuerdos haciendo campaña en familia o yendo a los museos en Washington, DC; cómo era un artista talentoso, un abuelo cariñoso e involucrado y un servidor público que se quedaba despierto hasta tarde para escribir una nota manuscrita a cada estudiante de octavo grado en su distrito después de visitar el Capitolio.

“Papá amaba a la familia, amaba ese sentido de unión y cercanía que la familia brindaba y alentaba”, dijo Stuart Mineta. “Papá extendió esa idea de cercanía más allá de nuestra familia”.

Los hijos agradecieron a la comunidad de la misma manera que lo hizo su padre y dijeron "un millón de gracias" por darle la bienvenida a su padre a San José.

“Lo que hizo que la odisea de Norman Mineta fuera tan notable es que incluso cuando llegó al escenario nacional, en realidad nunca dejó la historia. Se llevó a San José con él”, dijo Liccardo, quien lideró el esfuerzo para conmemorar el 16 de junio como Norma Mineta Día. “Toda su historia es nuestra historia”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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