Ex candidato al consejo de San José forma una sombría organización política sin fines de lucro
Jonathan Fleming en un foro de candidatos Spotlight de San José en 2019.

Un nuevo grupo de defensa local se está manifestando en contra de las políticas de San José sobre el control de armas y la falta de vivienda, pero la organización no quiere que el público sepa quién está detrás o quién lo financia.

La organización política sin fines de lucro, llamada Silicon Valley Public Accountability Foundation, promueve una postura contra el control de armas y el enfoque de "vivienda primero" para resolver la falta de vivienda, todo mientras solicita donaciones. Pero el sitio web del grupo no dice nada sobre quién lanzó el grupo, quién lo dirige o forma parte de su junta.

Los documentos presentados ante la Secretaría de Estado de California muestran que la organización tiene raíces locales, encontró San José Spotlight.

El ex candidato al consejo de San José, Jonathan Fleming, un ingeniero mecánico que se postuló sin éxito para el consejo dos veces, inició silenciosamente la organización sin fines de lucro en julio, según muestran los documentos. La organización promociona políticas similares a la campaña 2020 de Fleming, pero los expertos en finanzas de campaña están sorprendiendo sobre su potencial para canalizar dinero oscuro en las próximas elecciones de junio.

El grupo de defensa está registrado bajo una dirección en Bloom Plaza en Snell Avenue. Una versión anterior del sitio web incluía un número de teléfono que Fleming usó durante su campaña electoral de 2020. El número ya no está en el sitio web, pero un saludo de correo de voz confirmó su asociación con el grupo.

Las presentaciones estatales muestran que el ex candidato al Concejo Municipal de San José, Jonathan Fleming, creó el grupo de defensa para oponerse a las medidas de control de armas y las políticas de vivienda primero para ayudar a los residentes sin hogar.
Las presentaciones estatales muestran que el ex candidato al Concejo Municipal de San José, Jonathan Fleming, creó el grupo de defensa para oponerse a las medidas de control de armas y las políticas de vivienda primero para ayudar a los residentes sin hogar.

Aunque las presentaciones estatales clasifican al grupo como 501 (c) (3), la organización se refiere a sí misma varias veces como 501 (c) (4) con estado pendiente en su sitio web, incluso cuando solicita donaciones. La Junta de Impuestos de Franquicia también enumera a la organización como no exenta, lo cual es inusual para las organizaciones 501 (c) (3).

El estado no tiene presentaciones reales para las organizaciones 501 (c) (4), por lo que el grupo parece haber utilizado los formularios apropiados.

Fleming, un republicano que se postuló en una plataforma de responsabilidad fiscal, pro-policial y anti-impuestos, se desempeña como director ejecutivo del grupo, según documentos estatales. No respondió a las llamadas telefónicas sobre su grupo en noviembre. Explicó en marzo que no respondió por una emergencia médica.

Una captura de pantalla del sitio web del grupo se refiere a sí mismo como una organización 501 (c) (4).
Una captura de pantalla del sitio web del grupo se refiere a sí mismo como una organización 501 (c) (4).

Preocupaciones por el dinero oscuro

Silicon Valley Public Accountability Foundation se describe a sí misma como un organismo de control público y defensor de South Bay y solicita donaciones en su sitio web. No está claro qué tan activo ha sido el grupo en el cabildeo por las causas que defiende en su sitio web.

La creación de Silicon Valley Public Accountability Foundation, solo un año antes de las consecuentes elecciones locales, también plantea interrogantes a los expertos sobre el potencial dinero oscuro en la política local. Como 501 (c) (4), una organización sin fines de lucro de bienestar social, el grupo de expertos podría aceptar donaciones ilimitadas y gastar hasta la mitad de ese dinero en campañas políticas.

Las leyes de campañas de California requieren que todas las corporaciones, incluidas las organizaciones sin fines de lucro de defensa, informen sobre el gasto en actividades políticas a través de informes de campañas financieras. Pero estos grupos a menudo encuentran una manera de ocultar el dinero si afirman que no fue gasto político.

Las leyes de financiamiento de campañas a menudo carecen de fuerza para regular estas actividades, dicen algunos expertos.

“No lo llamaría una bandera roja, pero debería ser suficiente para plantear preguntas”, dijo Ann Ravel, ex presidenta de la Comisión Federal de Elecciones y la Comisión de Prácticas Políticas Justas de California, a San José Spotlight. "La transparencia para el público es realmente significativa, porque cuando el público no sabe nada de estas cosas, comienza a perder la confianza en el gobierno".

El nuevo grupo de Fleming no es el único que nubla la temporada electoral.

Lanzamiento del alcalde de San José, Sam Liccardo un grupo 501 (c) (4) llamado Solutions San Jose a principios de este año. La organización ha cabildeado sobre numerosos problemas de la ciudad, incluida la falta de vivienda y la vivienda asequible, con múltiples funcionarios locales y estatales.

Las organizaciones sin fines de lucro de defensa han permitido durante mucho tiempo que los intereses especiales y los donantes ricos influyan en las elecciones, dijo Ravel.

"No hay duda de que este problema relacionado con 501 (c) (4) y otros ha surgido en el estado y tiene impactos en las elecciones", dijo, y agregó que ha visto a estos grupos repartiendo grandes sumas de dinero para campañas políticas desde 2012. "No sé si es nuevo en el condado o en San José, pero definitivamente es un problema importante".

Estos grupos pueden comprar anuncios políticos, administrar bancos telefónicos y hacer contribuciones a los súper PAC, casi sin condiciones. Eso los convierte en la principal fuente de dinero oscuro en la política, dijo Pete Quist, subdirector de investigación de OpenSecrets, un grupo que rastrea el financiamiento de campañas y el cabildeo.

“Las 501 (c) (4) pueden ser cualquier cosa, cualquiera puede configurar una”, dijo Quist a San José Spotlight. "Y se les puede poner cualquier nombre ... así que es muy difícil ver cuál es realmente el guión".

No está claro si el secretario de la Silicon Valley Public Accountability Foundation, David Serrano, y la directora de finanzas, Sonia Chang, tienen vínculos políticos en South Bay.

Esfuerzos de cabildeo inactivos  

El sitio web del grupo aboga contra el control de armas, viviendas de apoyo permanente y una iniciativa para construir más densos llamado Vivienda de Oportunidad.

Argumenta que algunas de las iniciativas propuestas por los legisladores locales a raíz de un tiroteo masivo en un depósito ferroviario de VTA, como exigir que todas las compras en las tiendas de armas sean video y audio grabados y exigir que los propietarios de armas tengan un seguro y paguen una tarifa anual, son inconstitucionales y no evitarán la violencia con armas de fuego.

El grupo también rechaza el enfoque de “vivienda primero” para resolver la falta de vivienda adoptado por la ciudad y el condado y, en cambio, pide más atención a la rehabilitación y el tratamiento de las enfermedades mentales. También impulsa un "campus similar a una universidad" para albergar a las personas sin hogar lejos de las escuelas y vecindarios y ofrecer servicios en el lugar, el lenguaje exacto que Fleming usó en su campaña 2020.

El sitio web no tiene información sobre su postura sobre la Vivienda de Oportunidad más allá de pedir la preservación de la zonificación unifamiliar.

A diferencia de Solutions del alcalde de San José, el grupo no ha organizado eventos, no ha publicado anuncios o incluso se ha dado a conocer en las redes sociales cinco meses después de su creación.

El grupo no está activo en Facebook y solo ha tuiteado una vez.

"Somos una fundación de grupo de expertos compuesta por miembros de la comunidad local, vecindarios, empresas y más", se lee en el único tweet de agosto. “Reunimos a residentes, líderes y expertos para empoderarlos con los recursos necesarios para responsabilizar a los gobiernos locales y evocar un cambio positivo en nuestra comunidad”.

Un miembro de la comunidad respondió: “¿Quién es su junta directiva? ¿Quién financió la creación inicial de la organización? "

El grupo no respondió.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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