Ex candidato al concejo de San José sentenciado a prisión
Jenny Higgins. Foto de archivo.

Un ex candidato al Concejo Municipal de San José ha sido sentenciado a seis meses en la cárcel del condado por matar al residente de Santa Cruz, Timothy Starkey.

El martes, el juez de la Corte Superior del condado de Santa Clara, José Franco, ordenó a Jennifer Higgins que se entregara el 24 de septiembre por su sentencia de seis meses de cárcel. También le ordenó cumplir dos años de libertad condicional y pagar $ 183,857 en restitución a la esposa de Starkey, Kathleen.

El juez Franco también redujo la condena por delito grave de Higgins a un delito menor.

La familia de Starkey emitió un comunicado después de la sentencia:

"Estamos profundamente decepcionados de que la toma negligente de la vida de Tim Starkey podría resultar en una sentencia reducida que no es más que una palmada en la muñeca", se lee en el comunicado. “Era un amado esposo, padre, tío, primo y amigo de tanta gente, y Jennifer Higgins lo mató. Que la mujer que jugó descuidadamente con nosotros y nos quitó la vida se salga con una sentencia tan leve es un insulto y una afrenta a nuestra familia y a las muchas personas cuyas vidas tocó. Estamos profundamente desanimados, pero este no es el final de nuestra búsqueda de justicia para Tim Starkey ".

Higgins, quien no impugnó los cargos relacionados con homicidio vehicular, se disculpó con la familia de Starkey antes de su sentencia.

“Realmente quería pedir perdón a la familia Starkey, pero no estoy seguro de que haya palabras que puedan expresar cuánto lamento mucho su pérdida”, dijo Higgins. “Su señoría, cualquier cosa que me diga que tengo que hacer, lo haré al 100%. Lamento que estemos todos aquí ".

El 16 de diciembre de 2019, Higgins regresaba de una reunión en el Ayuntamiento de San José cuando ella golpeó y mató Starkey, un hombre de 66 años que estaba descargando un auto en el arcén de la carretera en Los Gatos.

Los investigadores del Departamento de Policía de Los Gatos-Monte Sereno encontraron a Higgins acurrucado en posición fetal en la acera llorando, según un informe policial. Un testigo dijo a los oficiales que vio a Higgins desviándose de su auto y casi llamó al 911 para reportar un conductor ebrio.

Higgins le dijo a la policía en el lugar que se dirigía a una farmacia en Los Gatos para recoger una receta. No mostró signos de intoxicación por alcohol, según el informe, pero estaba confusa sobre otros detalles del accidente. Higgins dijo que pudo haberse quitado la chaqueta antes de que ocurriera la colisión.

"No sé lo que hice", dijo en el informe del incidente. "Sé que lo maté, todo es culpa mía".

Después del accidente, Higgins resultado positivo para la benzodiazepina, un medicamento recetado a veces para la ansiedad y el insomnio, según su informe de toxicología de la sangre.

El abogado de Higgins, Josh Bentley, le dijo a la corte que su cliente no estaba intoxicado, en su teléfono celular o distraído de otra manera la mañana del 16 de diciembre de 2019, cuando golpeó y mató a Starkey. Dijo que ella podría haber mentido sobre lo sucedido, pero no lo hizo.

“Higgins asumió su responsabilidad en la escena y nunca se apartó de eso”, dijo Bentley durante la audiencia. No respondió a una solicitud de comentarios de San José Spotlight.

Hablando ante la corte, la viuda de Starkey, Kathleen, describió a su esposo durante 37 años como un hombre cariñoso que la abrazó todas las mañanas cuando salieron de la casa. Dijo que la vida de su familia se ha visto profundamente afectada desde que los agentes del alguacil aparecieron en la puerta de su casa para decirle que Starkey estaba muerta.

“Me hundí en un profundo agujero de dolor”, dijo Kathleen. "¿Cómo pudo Tim desaparecer instantáneamente?"

La hija de Starkey, Bridget, le dijo al tribunal que se enteró de la muerte de su padre mientras viajaba en avión a San Francisco en su camino de regreso a Santa Cruz para las vacaciones. Dijo que era un padre amoroso y que lloró en el regazo de una azafata cuando se enteró de que había muerto.

"La gente simplemente gravitaba naturalmente hacia él", dijo Bridget. “Amaba y compartía sus pasiones, en particular la cocina y la música”.

Joe Starkey le dijo a la corte que su padre era un padre generoso y cariñoso. Pasó un año volando de ida y vuelta cada semana desde un trabajo en Los Ángeles a la casa de la familia en Santa Rosa porque no quería obligar a sus hijos a mudarse.

“Siempre estuvo ahí para mí cuando lo necesitaba”, dijo Joe, y agregó que lo perseguirán todas las cosas que nunca aprenderá de su padre.

El abogado de la familia Starkey, Timothy Lundell, le dijo a San José Spotlight que la familia todavía está discutiendo si presentar una demanda civil.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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