La ex alcaldesa de San José, Susan Hammer, muere a los 81 años
Foto cortesía de la familia Hammer.

Susan Hammer, la pionera 62a alcaldesa de San José, conocida por su risa contagiosa y su presión por la diversidad y la equidad, murió el sábado. Ella tenía 81 años.

La familia de Hammer hizo el anuncio el domingo por la tarde, citando razones de salud. Hammer, quien luchó contra la enfermedad de Alzheimer, estaba rodeado de familiares y amigos.

"Estamos desconsolados por el fallecimiento de mamá y nos sentimos muy agradecidos por su amor ilimitado por su familia", dijo su hijo Matt Hammer en un comunicado. “Ella fue nuestro modelo de vivir una vida de compasión y devoción a la comunidad”.

Terry Christensen, politólogo y profesor de la Universidad Estatal de San José, conoció a Hammer en la década de 1970 cuando ambos trabajaban como activistas del vecindario defendiendo causas de base, como el establecimiento de elecciones de distrito en San José. Christensen observó cómo Hammer fue nombrada y luego elegida para el Concejo Municipal de San José de 1983 a 1990, en representación del centro de la ciudad, antes de convertirse finalmente en la segunda alcaldesa de la ciudad en 1990. Sirvió dos mandatos hasta 1998.

“Fue divertido verla a través de ese proceso y verla florecer en lo que era capaz de hacer”, dijo Christensen a San José Spotlight el domingo. “Fue una muy buena alcaldesa en un momento bastante difícil”.

Durante su tiempo, dijo Christensen, la ciudad enfrentó enormes déficits presupuestarios y Hammer tenía las manos atadas en lo que respecta a los gastos. En cambio, Hammer centró sus esfuerzos en trasladar el dinero de la reurbanización del centro de la ciudad para ayudar a los vecindarios desatendidos y financiar los servicios sociales, una medida pionera que ayudó a pavimentar carreteras y reparar la infraestructura en algunas de las áreas más necesitadas de San José.

También encabezó los esfuerzos de la ciudad para contratar y nombrar a minorías y personas de color, haciendo de la diversidad una piedra angular de su legado. Contrató a la primera administradora de la ciudad afroamericana, Regina Williams, en 1998.

El alcalde Sam Liccardo compartió el domingo una conmovedora historia sobre cómo conoció al ex alcalde.

Como joven candidato al Concejo Municipal, condujo hasta la casa de Hammer para pedir consejo. Ella compartió su "tiempo, consejos y aliento" con Liccardo, justo antes de que su Chrysler se averiara en la entrada de su casa.

“Ella no se inmutó, me ayudó a conseguir que la llevaran y dejó el auto en su casa hasta que pudiera remolcarlo al día siguiente”, dijo Liccardo.

Liccardo dijo que pasó unos momentos con Hammer el sábado por la noche durante sus últimas horas.

“Susan fue un modelo extraordinario para mí y para generaciones enteras de aspirantes a líderes. Ella era un estudio de contrastes: tenía un profundo compromiso con las comunidades desatendidas, una cortesía firme frente a los acalorados desacuerdos y una humildad genuina a pesar de sus tremendos logros profesionales y personales ”, dijo. "Sé que no soy el único que dice que la extrañaré muchísimo".

Christensen también le da crédito a Hammer por la creación de una sociedad de colaboración entre la ciudad y la Universidad Estatal de San José para construir la Biblioteca Martin Luther King, Jr. en el corazón del centro de la ciudad. También creó el Grupo de Trabajo sobre Pandillas del Alcalde para ayudar a frenar la violencia juvenil en las calles.

“Susan Hammer fue realmente única como funcionaria electa, tan diferente de cualquier otro que haya conocido”, dijo Margie Matthews, ex concejal de San José y asistente del consejo de Hammer, en un comunicado. “Ella fue impulsada por el servicio público, nunca por su ego. Su mandato como alcaldesa de San José fue notable por la cantidad de mujeres en puestos de liderazgo y ella estuvo en el centro de todo. Susan fue una mentora para todos nosotros y me sentí honrada de ser su amiga y colega ".

Blanca Alvarado, ex vicealcaldesa de San José y amiga cercana de Hammer, dijo que Hammer quería ser recordado “como un constructor de comunidad, un alcalde que anteponía a las familias, defendía el potencial de las personas, fomentaba la acción social y cambiaba el rostro de la ciudad nutriendo su espíritu ".

“No puedo pensar en una mejor manera de honrar a la alcaldesa Hammer que recordarla de esta manera”, agregó Alvarado.

Incluso después de salir del Ayuntamiento, Hammer se mantuvo políticamente activo al respaldar a candidatos y causas, así como también para recaudar fondos. También se involucró con la defensa de las escuelas autónomas y las artes y la cultura, y el Hammer Theatre en el centro de San José lleva su nombre.

“Nuestro primer conocido fue de base”, dijo Christensen. "Es una lástima que más gente en política no comience de esa manera porque ella nunca se alejó de esas raíces".

Christensen recientemente entrevistó a Hammer en su programa de entrevistas políticas, Política del valle, en lo que podría ser la entrevista pública final con Hammer.

Pero su mayor alegría, dijo Christensen, fue pasar tiempo con sus hijos y nietos.

Hammer fue diagnosticada con la enfermedad de Alzheimer hace varios años, según su familia y amigos, y progresó rápidamente durante los últimos meses. A Hammer le sobreviven su esposo Phil, sus tres hijos Bo, Hali y Matt, sus esposas y seis nietos.

No se ha programado ninguna ceremonia pública para celebrar la vida de Hammer. La familia anima a hacer donaciones para Escuelas charter de ACE, la Beca Susan Hammer en City Year San José / Silicon Valley, o MACLA.

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