Ex reportero deportivo de South Bay enfrenta orden de restricción del periódico
El exreportero de Mercury News Paul Gackle aparece en la foto de la final de la Copa Stanley 2016. Foto cortesía de Paul Gackle.

Un exreportero deportivo de South Bay se defiende después de que su empleador solicitara una orden de restricción, una medida que, según él, podría destruir sus posibilidades de llevar una vida normal.

Una audiencia podría decidir si Paul Gackle, un ex reportero de hockey del Mercury News, se verá obligado a mantenerse alejado del periódico y sus empleados, lo que desencadenará una pelea legal extraordinaria entre un periodista y el periódico. El martes, el comisionado Erik Johnson continuó la audiencia hasta el 13 de diciembre.

Los ejecutivos del periódico dicen que Gackle representa una amenaza después de que supuestamente amenazó a otro reportero en un evento público y criticó al periódico en Twitter. Gackle dice que la medida es una represalia después de que el periódico lo despidió cuando se convirtió en víctima de un crimen y comenzó soplar el silbato al fiscal del distritoManejo de su caso.

Gackle, quien cubrió a los San Jose Sharks durante dos años, fue apuñalado 14 veces en 2017 por un asaltante, Sydney Whalen, durante un robo en su apartamento. Gackle dice que fue despedido en 2019 mientras luchaba por recuperarse del trastorno de estrés postraumático.

Desde entonces, Gackle ha luchado para asegurar la compensación de la víctima, sin un cheque de pago durante un año y medio, y ha culpado a la Oficina del Fiscal de Distrito por manejar mal su caso, incluida la falta de notificación de la identidad del agresor durante casi un año.

El Tribunal Superior del Condado de Santa Clara ya otorgó al periódico una orden de restricción temporal (TRO) contra Gackle a fines de agosto.

The Mercury News afirma en su petición que Gackle "declaró su intención de golpear" al reportero Robert Salonga durante un evento de campaña del 11 de julio para Sajid Khan, quien se postula para Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara. Según la petición, Gackle le gritó a Salonga por arruinar su vida con la cobertura de la agresión y dijo: “Todavía no le he dado un puñetazo” cuando un defensor público adjunto intervino en el enfrentamiento. Gackle le dijo a San José Spotlight que solo estaba siendo sarcástico y abandonó el evento voluntariamente después de que sucedió.

"Lamento la interacción porque le dio al Mercury News el impulso para coser todo este TRO en mi contra", dijo Gackle. "No hizo nada para ayudar a mis propios objetivos personales, pero dicho esto, no se parece en nada a lo que (Mercury News) está haciendo que sea ese intercambio".

Pero el periódico esperó seis semanas después del incidente para presentar la orden de restricción el 25 de agosto, según muestran los registros, y dos días después de que esta organización de noticias. publicado una historia sobre la situación de Gackle.

Margaret Petros, directora ejecutiva de Mothers Against Murder y defensora de Gackle, dijo que es absurdo retratar a Gackle como una amenaza violenta, y señaló que ayudó a presentar numerosas TRO en el pasado y está familiarizada con el tipo de personas para las que están diseñadas. protección contra.

“Paul no es una persona violenta”, le dijo a San José Spotlight. "Paul es una persona muy enojada y traumatizada".

Para respaldar su necesidad de una orden de restricción, Mercury News también cita publicaciones de Twitter donde Gackle supuestamente "muestra una creciente fijación con Mercury News y sus empleados, y un estado mental en deterioro", señalando que declaró su intención de suicidarse en tweets. haciendo referencia al documento.

La petición también afirma que Gackle envió repetidamente mensajes directos a Salonga y lo etiquetó a él y al Mercury News en publicaciones que criticaban los informes del periódico. También hace referencia a un incidente en el que Gackle llevó un cuchillo a la oficina del fiscal de distrito del condado de Santa Clara y amenazó con suicidarse.

Petros dijo que ninguna de las publicaciones de Gackle en Twitter contiene amenazas directas contra Mercury News. Le preocupa que otorgar una orden de restricción basada en este tipo de tweets pueda tener un impacto escalofriante en el derecho de la Primera Enmienda de otras víctimas de delitos a criticar a sus antiguos empleadores.

Llegando a la verdad

Según la presentación, Gackle no se opuso a que su nombre se publicara en un artículo de septiembre de 2018 en Mercury News que informaba sobre los crímenes de Whalen. Gackle cuestiona esta afirmación, afirmando que se opuso a que se usara su nombre y se le dio la opción de que la historia se publicara inmediatamente o más tarde.

El editor en jefe, Bert Robinson, se negó a comentar y remitió a San José Spotlight a los documentos judiciales.

Gackle afirma que Mercury News está tomando represalias contra él por hablar sobre el supuesto maltrato que le ha dado el periódico.

Gackle afirmó que el periódico lo despidió en 2019 después de que expresó su preocupación por regresar al trabajo mientras aún estaba sufriendo de trauma. Gackle dijo que presentar una orden de restricción dos días después de contar su historia a esta organización de noticias podría sentar un precedente para silenciar a otros denunciantes.

"Esto está enfriando y silenciando a las personas que podrían presentarse y exponer una cultura laboral tóxica", dijo. "Esto le da al empleador solo una herramienta más en su cinturón para mantenerlos en silencio".

Consecuencias a largo plazo

Si se concede, la orden de restricción prohibiría a Gackle acercarse a cualquier empleado de Mercury News en un radio de 100 yardas mientras cubren noticias en espacios públicos. Gackle dice que esto le impediría participar en campañas políticas como la de Khan y le haría más difícil encontrar otro trabajo.

"¿Quién quiere contratar a alguien que tiene una mancha negra en su historial, donde el sistema legal ha dictaminado que soy una amenaza potencial para mis antiguos empleadores?" Dijo Gackle. "Si siguen adelante con esto, son cuando me esposan y me ponen tras las rejas sin hacerlo".

También podría afectar la capacidad de Gackle para seguir recibiendo pagos a través de la Junta de Compensación de Víctimas de California, que brinda asistencia financiera a las víctimas de delitos. Gackle, que no ha tenido ingresos durante más de un año, dijo que recientemente recibió su primer cheque de la junta.

Petros dijo que la orden de restricción podría deshacer los meses que pasó ayudando a Gackle a recuperarse de su trauma.

"Creo que Paul está en el camino correcto", dijo Petros. "Poner tal marca en el historial de este hombre, con una orden de restricción, es tan devastador".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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