Antiguos residentes sin hogar temen el desalojo del proyecto de viviendas asequibles de San José
Marcelina Taguinod revisa el papeleo de desalojo de un ex inquilino. Foto de Eduardo Cuevas.

A pesar de las afirmaciones y las citas de poder que cubren la puerta del apartamento de Marcelina Taguinod, nativa de San José, se ha sentido deprimida.

Taguinod, diagnosticada con trastorno bipolar, se ha aislado en su habitación en Second Street Studios, en el centro de San José, un complejo de viviendas de apoyo permanente para personas que antes estaban sin hogar.

Inquilino en el desarrollo desde que abrió a principios de mayo, Taguinod recibió nueve violaciones de arrendamiento por lo que ella creía que eran problemas menores. De acuerdo con una carta del administrador de propiedades John Stewart Co. del 2 de julio, la mayoría de ellos eran para invitados no autorizados. Taguinod fue amenazado con el desalojo y se le pidió que se reuniera con la administración de la propiedad y el proveedor de servicios in situ Abode Services.

Una revisión de San José Spotlight encontró que la administración del complejo ha repartido más de 430 infracciones de arrendamiento en los 10 meses desde que abrió, muchas de ellas por violar lo que los defensores llaman reglas frívolas, y ocho personas han sido expulsadas. Hartos de las restricciones, los residentes han comenzado a organizarse y están considerando acciones legales, incluida una posible demanda.

"Dejé de sentirme muy cómodo y orgulloso de tener mi propio lugar para decir 'Oh, Dios mío, me echarán por cualquier cosa'", dijo Taguinod, de 50 años, que había estado sin hogar durante 15 años.

La puerta del apartamento Second Street Studios de Marcelina Taguinod está cubierta de citas positivas y afirmaciones. Foto de Eduardo Cuevas.

Taguinod dijo que no ha tenido violaciones desde la reunión de julio. Pero dijo que otros inquilinos y defensores de Second Street Studios han expresado su preocupación por las violaciones excesivas de arrendamiento, las amenazas de desalojo y las pautas poco claras para la primera casa que han tenido en años.

El dueño de la propiedad, First Community Housing y la administración sostienen que se deben cumplir los requisitos normales de arrendamiento para cumplir con las regulaciones que ayudan a pagar la vivienda de apoyo permanente. Second Street Studios ha recibido reconocimiento nacional por ser un modelo en el enfoque de vivienda primero e incluso sirvió como telón de fondo para el alcalde de San José, Sam Liccardo. presionar por una medida del impuesto a la vivienda en enero.

“Todos entendemos la importancia de que se aloje a las personas sin hogar”, dijo Warren Reed, vicepresidente de John Stewart Co. y director de las propiedades administradas por la compañía en South Bay. "Pero se necesita la asociación y la cooperación de todos, incluidos los residentes, y hay muchos recursos para aprovechar y tener éxito".

Infeliz con las reglas

El defensor de las personas sin hogar Shaunn Cartwright dijo que los inquilinos deberían tener una mayor autoridad para tomar decisiones.

“La idea de una vivienda de apoyo permanente es dar a las personas una agencia. Una vez que estén alojados, básicamente tomarán la decisión correcta ”, dijo. "Pero al mismo tiempo, les estás diciendo que no se puede confiar en las decisiones básicas".

Second Street es el primer desarrollo dedicado completamente a viviendas de apoyo permanentes en el condado de Santa Clara, y alberga a algunas de las personas más vulnerables, crónicamente desamparadas y discapacitadas de la región.

Pero la propiedad ha tenido su cuota de problemas. Seis meses de demoras le costó al condado $ 1.5 millones para alojar personas en hoteles mientras se completaba la construcción del desarrollo. Y ahora, las personas que viven allí han encontrado que las reglas son excesivas.

Los registros de Marcelina Taguinod de infracciones de arrendamiento de Second Street Studios. Foto de Eduardo Cuevas.

Según First Community Housing, se han emitido 433 infracciones de arrendamiento en Second Street Studios, un promedio de casi tres por cada uno de los aproximadamente 150 residentes. Ocho personas han sido desalojadas, incluida una persona el miércoles que tuvo más de 20 violaciones de arrendamiento.

Más de las tres cuartas partes de todas las violaciones han sido por invitados no autorizados, dijo Michael Santero, director de administración de activos de First Community Housing. La mayoría se deriva de una regla de que los inquilinos no pueden tener invitados durante sus primeros 90 días de ocupación, y una política anterior que no permite invitados en los primeros cinco días del mes.

Esas reglas, dijo, provienen de políticas similares en otros desarrollos de viviendas de apoyo permanente.

La regla de los cinco días, rechazada en noviembre, casi impidió que la madre de un residente la visitara en el otoño. Yvonne, quien se negó a usar su nombre real por temor a represalias, había estado sin hogar durante siete años y vivía en su camioneta antes de mudarse a Second Street Studios.

Su madre había tomado el tren de Oroville para visitar durante el fin de semana, pero casi fue rechazada antes de que Yvonne se defendiera, a pesar de que la amenazaron con una violación del contrato de arrendamiento que nunca recibió.

"Eso fue simplemente inaceptable", dijo. "Tenía que hacer lo correcto y llevar a mi madre arriba".

Junto con la administración de la propiedad, Abode Services ayuda a los residentes mientras hacen la transición a los apartamentos. La organización ofrece terapeutas en el lugar y una enfermera médica entre otros miembros del personal.

Pero pronto reconoció sus defectos, como el desarrollo que presumía de que tenía un gimnasio. Yvonne dijo que podría usar terapia física para su espalda, así como otras formas de bienestar para ayudarla a aclimatarse a su nuevo hogar.

No hay planes para un gimnasio, aunque a partir del jueves, la página web de First Community Housing declaró que Second Street tiene un gimnasio. Santero dijo que el sitio web se actualizará.

El estacionamiento en su mayoría vacío debajo del desarrollo de cinco pisos también ha sido un punto de discusión.

Robert Bard Sr. es nativo de San José y residente de Second Street Studios. Foto de Eduardo Cuevas.

El inquilino Robert Bard Sr., de 61 años, hizo remolcar su camioneta y su motocicleta en dos días. Los vehículos estaban estacionados en el garaje mientras él obtenía el registro y el seguro, pero fueron remolcados y tuvo que pagar multas para recuperarlos. Bard dijo que desde entonces obtuvo la documentación necesaria y que ahora están estacionados en el garaje.

El estacionamiento en el garaje es gratuito, pero John Stewart Co. requiere que los residentes muestren prueba de registro, seguro y que tengan una licencia de conducir válida. Se colocan calcomanías de advertencia en los vehículos, dijo Reed, antes de que se llame a una grúa.

Bard dijo que nunca recibió una advertencia.

"Esta cosa de pleno apoyo que dicen ser, no lo son", dijo. "Y hemos estado callados hasta ahora".

Yvonne y otros han comenzado a formar una junta de inquilinos para plantear problemas. Las nominaciones se completaron y las elecciones tienen lugar a principios de marzo. También hay un brazo organizador separado, Second Street Voices, compuesto por inquilinos y defensores, que ha hablado en las reuniones del Consejo de la Ciudad de San José.

"A medida que pasó el tiempo, todo parecía ser una lucha", dijo Yvonne. "Ha sido una cuestión de luchar por lo que necesitamos".

Considerando acciones legales

Los inquilinos están considerando acciones legales y están trabajando con la Law Foundation de Silicon Valley, que declinó hacer comentarios, citando el privilegio abogado-cliente.

Declaraciones de Marcelina Taguinod para una demanda judicial propuesta. Foto de Eduardo Cuevas.

Pero los funcionarios de la ciudad dicen que las reglas son necesarias. La norma que prohíbe a los huéspedes quedarse más de 14 noches al año tiene como objetivo cumplir con las regulaciones de cupones de vivienda sobre el número de ocupantes en una vivienda, dijo Reed.

"Para servir mejor a todos los residentes, se han establecido y se hacen cumplir las reglas", escribió el portavoz del Departamento de Vivienda de San José, Jeff Scott, en un correo electrónico. “Cuando se rompen las reglas, se hace todo lo posible para abordar la causa raíz del problema y reducir la situación. Todos los residentes disponen de amplios servicios de apoyo. Pero si un residente simplemente no es adecuado, hay asesores de colocación disponibles para ayudar al residente a encontrar nuevos alojamientos. Afortunadamente, esto no ha sido necesario muy a menudo debido a la investigación exhaustiva de los residentes y la estabilidad general de Second Street Studios ".

Los desarrolladores dicen que esperan continuar mejorando los edificios, incluidos los estudios Second Street Studios, a medida que se agreguen viviendas de apoyo más permanentes en toda la región. Villas on the Park, la otra vivienda de apoyo permanente en el centro de la ciudad propiedad de un desarrollador independiente y contratada con John Stewart Co., está recibiendo personas, al igual que otros dos desarrollos de First Community Housing.

"Todavía estamos aprendiendo", dijo Santero. "Aunque visitamos otras comunidades, San José también es único".

Sobre el escritorio de Taguinod hay una pila de papeles legales. Taguinod, asistente legal antes de que su prometido muriera y se quedara sin hogar, ha ayudado a otros con los trámites judiciales para los desalojos.

Taguinod dijo que quiere seguir creciendo en Second Street Studios.

“Quiero aprender a ser parte de una comunidad”, dijo. "Tengo 50 años de edad. Sé que tengo que crecer. Estoy tan cansado de que me hagan mal o de sentirme injusto debido a mi clase o estado mental, de que no me escuchen o de que la gente se salga con la suya y me haga cosas dañinas ".

Contacte a Eduardo Cuevas en [correo electrónico protegido] o seguir @eduardomcuevas en Twitter.

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