Catorce personas murieron en las calles de San José, en un mes
Filas de lápidas improvisadas llenaron la plaza fuera del Centro de Gobierno del Condado de Santa Clara durante el memorial de muertes de personas sin hogar de 2021. Foto de Tran Nguyen.

    El condado de Santa Clara podría ver otro año récord en muertes de personas sin hogar, con 14 personas muriendo en las calles solo en septiembre.

    Hasta el viernes, 167 personas sin hogar han muerto en el condado de Santa Clara este año; aproximadamente el 73% de ellas murieron en San José, según los datos del condado. El número sigue una tendencia alarmante que la región ha visto en la última década.

    "Es una avalancha", dijo a San José Spotlight el defensor de las personas sin hogar Shaunn Cartwright, quien también ayuda a organizar el memorial anual para quienes murieron en las calles. “Estamos en camino de alcanzar el mismo número del año pasado nuevamente”.

    El número de muertes sin hogar en la región ha crecido significativamente en los últimos años. Según un estudio de 2017 realizado por el condado, las muertes de personas sin hogar en el corazón de Silicon Valley aumentaron un 164 % entre 2011 y 2016, de 50 muertes a 132. El número solo ha aumentado desde entonces, con Muertes 172 en 2019 y Muertes 227 en 2020. El condado vio la asombrosa cifra de 250 muertes de personas sin hogar el año pasado, el más alto de la última década.

    El número creciente es un recordatorio aleccionador de la cruel realidad de miles de personas sin hogar y las fallas de los legisladores locales para proteger a los más vulnerables de la comunidad. A pesar de los esfuerzos sin precedentes del condado y la ciudad para abordar la creciente crisis de personas sin hogar, su trabajo se sigue quedando corto. Los residentes se están quedando sin hogar a un ritmo más rápido de lo que se alojan las personas. Santa Clara vio crecer su población sin hogar un 3% durante la pandemia, totalizando 10,028 personas a este mes de febrero.

    Aproximadamente 60 muertes de personas sin hogar este año estuvieron relacionadas con las drogas, y los funcionarios del condado prometen no dejar de encontrar soluciones, como refugios temporales, hogares permanentes y servicios de salud mental y uso de sustancias.

    "No se aceptan muertes", la supervisora ​​​​del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg, quien ha codirigido los esfuerzos para abordar la crisis de salud mental y uso de sustancias en la región, dijo San José Spotlight. “Tenemos que trabajar más duro, de manera más inteligente y más rápida para que las personas reciban tratamiento y obtengan una vivienda estable para que podamos terminar con esa circunstancia de personas que mueren en nuestras calles”.

    El supervisor Otto Lee, quien también está presionando por más servicios de salud mental y uso de sustancias, dijo que el condado necesita hacer más para prevenir estas muertes. Lee y Ellenberg recientemente exigió a los funcionarios del condado tomar medidas inmediatas en una serie de proyectos retrasados ​​que ayudarían a combatir la crisis.

    "Es desgarrador, especialmente porque muchas de estas muertes podrían haberse evitado", dijo Lee a San José Spotlight. "Estamos presionando a la administración del condado para que acelere la expansión de los servicios, las camas y el tratamiento, pero también necesitamos un esfuerzo más concertado para llevar más Narcan a nuestros residentes y campamentos sin vivienda. Estamos progresando, pero no lo suficientemente rápido".

    La candidata a alcalde de San José y supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, dijo que está particularmente preocupada por la cantidad de personas que mueren por sobredosis de fentanilo.

    "Necesitamos continuar expandiendo las camas de desintoxicación, hacer que Narcan esté disponible para revertir los efectos de la sobredosis de opioides, incluido el fentanilo, y contratar más policías y bomberos que han sido devastados en los últimos años", dijo Chávez a San José Spotlight. "Para evitar estas muertes innecesarias, no podemos cumplir con el status quo actual de San José que ha gobernado nuestra ciudad".

    El candidato a alcalde de San José y concejal Matt Mahan dijo que construir más viviendas temporales de construcción rápida en terrenos públicos como el recinto ferial del condado podría ser una solución.

    "Nuestras políticas actuales para personas sin hogar son literalmente una sentencia de muerte para muchos residentes sin hogar", dijo Mahan a San José Spotlight. "Necesitamos asegurarnos de que todas las ciudades de nuestro condado y todos los condados de California estén haciendo lo que les corresponde, para que San José no se vea sobrecargado mientras luchamos por resolver esta crisis humanitaria".

    Seis de las 14 muertes de personas sin hogar este mes ocurrieron durante la ola de calor de una semana cuando las temperaturas alcanzaron los 109 grados. Según los datos del condado, al menos una persona sin hogar murió un día entre el 5 y el 9 de septiembre. Las causas de muerte en estos casos aún están pendientes, pero los funcionarios del condado confirmaron con defensores que al menos tres personas sin hogar murieron a causa del calor.

    Todd Langton, un defensor del grupo Agape Silicon Valley, dijo que el condado no planeó las necesidades de agua durante la ola de calor. Muchas organizaciones locales dependen del condado para suministros como agua embotellada, pero dijo que el suministro era limitado durante los días más calurosos del año.

    "Simplemente me dejó con la impresión de que hay una falta de planificación, una falta de atención y una falta de preocupación a nivel del condado", dijo Langton a San José Spotlight. "Algo tiene que cambiar, y nuestro condado y nuestra ciudad necesitan encontrar su alma, porque se perdió hace mucho tiempo".

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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