Siguen apareciendo peligros de incendio en el complejo de apartamentos de San José
Un incendio fatal arrasó este edificio en Foxdale Village Apartments en enero de 2019, lo que provocó la muerte de una joven madre. Foto de archivo.

Un complejo de apartamentos propenso a incendios en el este de San José ha recibido repetidas advertencias sobre detectores de humo defectuosos o faltantes y otros peligros de incendio durante años, según los registros de la ciudad.

En numerosas ocasiones, los funcionarios encargados de hacer cumplir el código señalaron detectores de humo y dispositivos de monóxido de carbono faltantes o que no funcionaban en Foxdale Village Apartments, un complejo de apartamentos de bajos ingresos propiedad de KDF Communities que ha sido el sujeto de demandas y quejas públicas sobre las condiciones de vida.

Los inspectores de la ciudad identificaron con frecuencia otros posibles peligros de incendio durante sus visitas, que tuvieron lugar entre 2016 y 2020. Los inspectores documentaron casos de materiales combustibles almacenados en armarios de calderas y ventanas de escape de emergencia bloqueadas por muebles, lo que representa un obstáculo para los residentes que intentan huir de un incendio. Los inspectores también observaron unidades que almacenaban parrillas con quemadores de gas propano en los patios y estufas y paredes cubiertas de grasa que podrían proporcionar combustible para los incendios.

La administración de la propiedad parece haber abordado todos los peligros de incendio, según los registros de las inspecciones de seguimiento. Pero la presencia de estas infracciones, y el hecho de que siguieron apareciendo en otros apartamentos durante varios años, es preocupante dados los recientes incendios en Foxdale.

Calentar

En 2018, se produjo un incendio en un apartamento en 1340 Foxdale Loop, que desplazó a cinco residentes, según los registros de la ciudad. Meses después, en enero de 2019, se produjo un segundo incendio en 1310 Foxdale Loop, matando al inquilino Arnita Ponce. Una persona que vive en el apartamento negó usar velas o calentadores portátiles o fumar en la casa, según un informe de incidentes del Departamento de Bomberos de San José.

Los problemas de incendios de KDF se extienden más allá de San José: en 2018, Redwood City multado con KDF $ 35,000 después de que abandonó un complejo de apartamentos que se quemó en un incendio en 2013.

“Es común que (los detectores) no funcionen o que las baterías estén agotadas”, dijo Kashana Ashford, residente de Foxdale, y agregó que reemplazar las baterías es responsabilidad del propietario. "No hacen lo mínimo aquí a menos que se les ponga en el centro de atención".

Mayra Peterson, portavoz de KDF Communities, le dijo a San José Spotlight que todos los apartamentos en Foxdale están equipados con detectores de humo y que los administradores de propiedades los inspeccionan anualmente. Ella dijo que en Foxdale y otras propiedades, a menudo son los inquilinos quienes retiran los detectores de humo, a veces porque están cocinando o fumando en la unidad. Agregó que si un inquilino descubre que las baterías de su detector se han agotado, debe pedirle al administrador de la propiedad que las reemplace.

"Estamos muy en la cima de asegurarnos de que todos tengan un detector de humo que funcione", dijo Peterson.

San José Spotlight no pudo comunicarse con los funcionarios de VPM Inc., que administra la propiedad de Foxdale.

“Los detectores instalados son parte del código de construcción del estado y son vitales para la seguridad de los edificios; los detectores pueden salvar vidas”, dijo la portavoz de la ciudad, Cheryl Wessling, a San José Spotlight. "Nuestros inspectores están obligados a respetar los códigos de construcción locales y estatales".

Los registros obtenidos a través de una solicitud bajo la Ley de Registros Públicos de California indican que hay varios casos abiertos en las unidades de Foxdale.

Control de plagas

KDF y VPM han sido demandados y criticados repetidamente por presuntamente someter a los inquilinos a condiciones de vida peligrosas e insalubres. En julio, los inquilinos de Foxdale se fue sin agua durante dos días después de que la gerencia no les informó sobre una tubería de agua rota. La concejal Magdalena Carrasco, quien expresó su alarma por el tema del agua, no respondió a una solicitud de comentarios.

Los inquilinos se han quejado de plagas de alimañas, lo que se confirma en los registros obtenidos por San José Spotlight. Los inspectores identificaron infestaciones severas de cucarachas en varias unidades.

"Observé cucarachas vivas en la cocina, la sala, los armarios y el techo", escribió un inspector, respondiendo a una queja de un inquilino en 2019. Una inspección en una unidad diferente al año siguiente observó que un inquilino se quejaba de huevos de cucarachas y cucarachas en su refrigerador. , lavaplatos, ambos artefactos de iluminación de baño, caldera y puertas de armario.

Hay algunos indicios de que VPM y KDF no responden a las quejas de los inquilinos. Un inspector que documentó sustancias similares al moho, excrementos de ratones y una posible fuga en el techo en Foxdale informó que el inquilino denunciante dijo que se comunicó con la gerencia sobre la infestación de roedores sin éxito.

“(Ella) me dijo que ya informó al gerente y ellos le dijeron que estaban detrás de arreglar cosas y le dieron trampas para ratas”, dijo el inspector.

El moho también se cita con frecuencia en los registros de aplicación de la ley por aparecer en los alféizares de las ventanas, las paredes de los dormitorios y los techos. Ashford y su familia vivieron en un hotel durante un período de tiempo mientras el administrador de la propiedad renovó su unidad debido al moho tóxico.

Ashford dijo que otros inquilinos tienen problemas similares en sus hogares, pero no se quejen porque podrían poner en peligro su situación de vida. Ella dijo que esto hace que sea igualmente difícil iniciar una asociación de inquilinos que pueda plantear problemas a la administración como grupo.

“Lo que tienen aquí, lamentablemente, son personas que están violando los términos de sus contratos de alquiler al subarrendar”, dijo Ashford. “Tienen quejas, pero no quieren hacer nada para abordarlas porque eso (causaría) que la gerencia investigara lo que está sucediendo en su unidad… es algo difícil”.

María Reyes, una defensora de la comunidad local, dijo que le preocupan los problemas de peligro de incendio en Foxdale, así como otros problemas relacionados con la seguridad y el saneamiento. Ella dijo que los inquilinos no están contentos con el propietario o administrador de la propiedad.

“Espero que podamos deshacernos de esta empresa”, dijo Reyes, hablando de KDF.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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