De Fallon a Quetzalcóatl: las estatuas de San José, los monumentos cuentan una historia complicada
La estatua de Thomas Fallon, que se encuentra en la intersección de las calles West St. James y Julian, ha sido controvertida desde su comisión en 1988. Foto de archivo.

Mientras la imagen controvertida de Thomas Fallon se sienta sobre su caballo al noroeste del centro de San José, algunos esperan que se una a la lista de estatuas derribadas en todo el país.

Más de una docena de manifestantes marcharon el martes desde la casa histórica de Fallon hasta la estatua, en la intersección de las calles West St. James y Julian.

En el contexto de un ajuste de cuentas a nivel nacional con la historia de la raza y las estatuas que honran a los opresores, los oradores llamaron al monumento un símbolo de explotación de las personas de color, semanas después de que la obra de arte fuera pintada de rojo, lo que representa acusaciones de que Fallon tiene sangre en las manos por su afirmación de Tierra mexicana.

"Mientras Thomas Fallon y otros símbolos del imperialismo y el colonialismo continúen posicionados en la glorificación, siempre seremos oprimidos en nuestra tierra", dijo Peter Ortiz, un síndico de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara. “(El alcalde Sam Liccardo) dice que se opone a la supremacía blanca, pero las acciones significan más que las palabras. Tener la estatua aquí es una bofetada para nuestra gente ".

La organizadora comunitaria Rebeca Armendáriz dijo que el objetivo es reconocer la historia de cómo sus antepasados ​​fueron impactados por Fallon y otros colonizadores a través de estudios étnicos en las escuelas, un movimiento que es ya tomando forma en San Jose

Ella dijo que quitar Fallon sería "la guinda del pastel", y para el miércoles por la tarde, más de 2,200 personas habían firmado un Change.org petición para su eliminación

La estatua de uno de los primeros alcaldes de San José fue encargada en 1988 para conmemorar el izado de la bandera de los Estados Unidos en la ciudad en 1846, y ahora se encuentra en la intersección de las calles West St. James y Julian, después de ser almacenada en un almacén de Oakland para Más de una década por las críticas.

Pero Fallon es una figura divisiva debido a su trato hostil hacia los nativos y la encarnación del imperialismo estadounidense, después de que reclamó la ciudad poco después de que Estados Unidos declarara la guerra a México en 1846.

No es la primera vez que San José se enfrenta a estatuas controvertidas. En 2018, una coalición de activistas comunitarios, liderada por Ortiz, convenció a los legisladores de la ciudad para que arrancaran una estatua de Cristóbal Colón del Ayuntamiento de San José. Esa estatua, que ahora vive en la Italian American Heritage Foundation, también fue objeto de vandalismo varias veces antes de ser desmantelada.

La estatua de Quetzalcóatl, el dios serpiente alada del viento y la sabiduría, fue noticia cuando el ex concejal de San José, Pierluigi Oliverio, que defendió la estatua de Colón, comparó la espiral serpiente a un montón de caca, causando alboroto en la comunidad latina.

Una estatua de Quetzalcóatl, el dios serpiente alada del viento y la sabiduría, se encuentra en el extremo sur de la Plaza de César Chávez en San José. Foto de Katie Lauer.

Desde el asesinato de George Floyd, un hombre negro desarmado en Minneapolis, por la policía del Día de los Caídos, docenas de estatuas y monumentos conmemorativos dedicados a los soldados y generales confederados en todo el país han sido derribados o destrozados. En Inglaterra, la estatua del comerciante de esclavos Edward Colston fue reemplazada por Manifestante de Black Lives Matter Jen Reid.

Michael Ogilvie, director de arte público de San José, dijo que las críticas sobre la estatua de Fallon provocaron una conversación más amplia sobre las figuras históricas que honra la ciudad más grande del Área de la Bahía, lo que llevó a instalaciones como Ohlone Way of Life, la vida del Dr. Ernesto Galarza, la Fundación del Pueblo y la Historia Agrícola del Valle, que representan diferentes perspectivas históricas.

“Hay mucha historia que estos monumentos toman en cuenta, y Fallon es uno de ellos”, dijo Ogilvie a San José Spotlight. "Creo que lo que hay que destacar es cómo nos aseguramos de que a quién estamos honrando lo merece".

Pero relatar la historia a través del arte es una conversación en constante evolución. “La cultura es un ser vivo, y cambia, se adapta y evoluciona; las comunidades cambian, las historias cambian ”, dijo Ogilvie.

Sin embargo, asegurarse de que cada voz se escuche en medio de un paisaje que cambia rápidamente puede ser un desafío.

Y la obtención de fondos para el arte público plantea cuestiones de equidad y participación comunitaria. Solo el 2% del arte público se paga a través de proyectos de mejora de capital, como la construcción de nuevos edificios, por lo que se necesita financiación independiente para crear estatuas y monumentos.

"Creo que la gente, para no repetir la historia, necesita saber de dónde (la estatua) y tal vez actualizar esos monumentos con los hechos reales que estos personajes han hecho", dijo Ogilvie, "para que la gente sepa que este tipo en este momento fue honrado, pero ya no.

A nivel local, el alcalde de San Francisco, London Breed, pidió un revisión del arte público de la ciudad Hace casi un mes, después de que las estatuas de Francis Scott Key y Ulysses Grant fueran derribadas debido a su historia de propiedad de esclavos, mientras que el p. Junipero Serra fue derribado debido a acusaciones de cometer atrocidades contra los nativos americanos.

Una estatua del p. Junipero Serra, quien fundó las Misiones de California, se sienta en el campus de la Universidad de Santa Clara. Foto de Katie Lauer.

Si bien la Universidad de Stanford eliminó el nombre de Serra de múltiples características del campus en 2018, una figura de Serra permanece escondida en el campus de la Universidad de Santa Clara, que se encuentra en el tercer sitio de la Misión Santa Clara de Asis.

Paul Soto, un líder comunitario desde hace mucho tiempo y descendiente de nativos californianos que formaron parte del sistema de misiones en el siglo XIX, no apoya la eliminación de la imagen de Serra. Dijo que eliminar tales esculturas es solo borrar la historia, no abordar la psicología y las intenciones detrás de la historia.

“Los símbolos son perdurables y tienen mucho poder visceral, porque las personas proyectan sobre ellos los principios que defienden”, dijo Soto. "Por eso es tan importante que la gente elimine eso psicológicamente".

En cambio, Soto dijo que apoya el mantenimiento de estatuas controvertidas, como Fallon y Columbus, para educar a otros sobre el daño que causaron. A finales de este verano, Soto educará a los estudiantes de la Universidad de Santa Clara sobre cómo Serra diezmó la cultura de sus antepasados ​​a través de las Misiones.

"Para mí, hablar en esa escuela construida en esa tierra, ahora un descendiente directo documentado habla en contra de eso, eso es poderoso", dijo Soto. “Para mí, no se trata de las estatuas. Quiero desmantelar el edificio que los puso en primer lugar ".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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