De las lágrimas a las pruebas: averiguar si tengo el coronavirus
La reportera de San José Spotlight Katie Lauer se hace la prueba del coronavirus en el estadio PAL en el este de San José el viernes. Foto de Katie Lauer.

Lágrimas de ansiedad acompañaron mis llamadas a clínicas en Minneapolis el 13 de marzo. Me senté solo en el apartamento de un amigo, donde pasé la mañana en espera tratando de encontrar una prueba para el coronavirus antes de ir a casa a ver a mi familia.

¿Viajaste recientemente al extranjero? No.
¿Conoces a alguien que haya dado positivo? No.
¿Siente alguno de los síntomas, incluida fiebre? No, dije, resistiendo la tentación de mentir.

La negación de la presencia del virus en los Estados Unidos, además de la falta de pruebas masivas, respuestas concretas o un plan nacional integral y oportuno, ayudó a difundir el nuevo coronavirus en todo el país.

En el condado de Santa Clara, hubo 2,546 casos confirmados y 138 muertes hasta el sábado, mientras que en California esos números sumaron 88,444 casos positivos y 3,630 muertes. A nivel nacional, casi 100,000 estadounidenses han muerto.

Los CDC han estimado que el 35 por ciento de los pacientes con coronavirus no muestran síntomas.

Entonces, cuando la ciudad de San José y el condado de Santa Clara anunciaron que las pruebas serían gratis para cualquier persona que quiera hacerse la prueba, independientemente del seguro médico, la capacidad de pago o los síntomas, me inscribí. Como reportero de San José Spotlight, soy un trabajador esencial y he estado en primera línea, como muchos otros periodistas en todo el país, para brindarles a nuestros lectores la información más reciente sobre el virus que se mueve rápidamente, mientras uso una máscara y siguiendo las reglas del distanciamiento social.

El sitio de prueba en el Police Activities League Stadium en East San José, donde me hice la prueba, está financiado por una asociación entre Verily, subsidiaria de Alphabet, y el estado. Tiene una capacidad de 300 pruebas por día, aunque los funcionarios esperan alcanzar el elevado objetivo de la región de 4,000 pruebas por día.

La experiencia de solicitar una prueba COVID-19 gratuita en el condado de Santa Clara fue rápida y conveniente. Completé una solicitud a través del sitio web de Verily Miércoles y se inscribió en línea para una cita el viernes por la mañana. Me senté en mi automóvil, de manera similar a esperar en una ventanilla de autoservicio, mientras los funcionarios enmascarados me convencían de autoadministrar un hisopo de casi seis pulgadas en mis dos cavidades nasales y girarlo 10 veces. Me pidieron que mantuviera mis ventanas cerradas, excepto cuando los funcionarios usaron un brazo de metal para agarrarme el hisopo y el vial de prueba.

La prueba fue incómoda, combatió la leve invasividad y la necesidad de estornudar, pero no fue dolorosa.

Creo que la comodidad que obtendré al conocer mi estado de coronavirus, en los próximos dos a cinco días, superará la incomodidad de apuñalarme la nariz en mi automóvil.

Personalmente, pensé que el proceso de prueba de principio a fin fue bastante fácil, a pesar de los informes de que los horarios de las citas están fallando y las desigualdades en el acceso aún persisten para aquellos sin teléfonos inteligentes, acceso a internet y una dirección permanente.

Pero los pasos están en su lugar para comenzar a hacer que más residentes sean examinados, especialmente eliminando las barreras financieras y de salud.

Hace dos meses y 2,000 millas al este de Minnesota, ese no era el caso. No pude hacerme una prueba, a pesar de llamar hogar al condado de Santa Clara, que tenía uno de los primeros grupos de COVID-19 en los Estados Unidos: incluyendo las primeras muertes a nivel nacional - y recientemente había volado desde el Aeropuerto Internacional Mineta de San José, donde tres empleados dieron positivo.

De camino a casa para ver a mi familia, incluidos mis padres en riesgo, quería asegurarme de no llevar nada que pudiera lastimarlos, aparte de mi apetito por limpiar la nevera.

Esa no era una posibilidad, me aseguraron las enfermeras de la línea directa estereotipadas de “Minnesota Nice”, y no tenía motivos para preocuparme. Pero me preocupé: ¿Qué pasa si realmente lo tengo sin síntomas? ¿Lo estaba difundiendo sin saberlo? ¿Debería haber cancelado el viaje, a pesar del vuelo completo?

Obtener los resultados de mi prueba de Verily no responderá ninguna de esas preguntas del pasado, pero me sentiré más tranquilo sabiendo que si obtengo un resultado positivo ahora, puedo hacer cambios en mis elecciones diarias y seguir adelante, sin lágrimas de ansiedad. .

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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