Del editor: la detención policial de periodistas en San José es un problema del Ayuntamiento

La mañana después de que uno de nuestros reporteros independientes que cubría las protestas de George Floyd fue detenido por la policía de San José y dejado en el suelo, mi teléfono se iluminó por un mensaje de texto del jefe de policía Eddie García.

"Ramona, te vi tuitear anoche", escribió. “Obtener más información sobre todo eso. Avísame si tienes ganas de hablar más tarde hoy ".

Me adelantó. Había planeado enviarle un mensaje de texto a García, a quien conozco y con quien he trabajado durante años como reportero político en South Bay.

Un par de horas después, García, yo y el periodista independiente, Luke Johnson, saltó una llamada. Después de tres noches de protestas en el centro de San José culminando en un toque de queda el domingo que solo parecía verter sal en la herida, García sonaba cansado. Pero se disculpó y fue amable.

Su explicación, sin embargo, me dejó con más preguntas que respuestas. García dijo que la orden de toque de queda, que entraría en vigencia el domingo por la noche, no se compartió con él hasta minutos antes de que los agentes de patrulla salieran a las 3 p.m. al Ayuntamiento para dispersar a las multitudes. No hubo tiempo suficiente para decirles a los oficiales que los periodistas estaban exentos del toque de queda, dijo García.

“Es posible que los mensajes que les envíen sobre los parámetros de la orden y el hecho de que la prensa estaba exenta no se hayan difundido”, nos dijo García. "No transmitimos el mensaje con tanta claridad como nos hubiera gustado porque (los oficiales) ya estaban en la línea".

En otras palabras, los oficiales de García fueron al Ayuntamiento para hacer cumplir ciegamente una orden de toque de queda en toda la ciudad de la que no estaban completamente informados. No tenían idea de quién estaba exento de la orden que se les pedía que hicieran cumplir.

Presioné a García para saber a qué hora se firmó la orden de toque de queda. Después de buscar en su bandeja de entrada de correo electrónico, dijo que no estaba seguro de cuándo estaba firmado, pero lo recibió de Lee Wilcox, el jefe de personal del administrador de la ciudad, y lo reenvió a su subdirector para transmitir el mensaje a los oficiales a las 2:50. pm domingo.

Diez minutos antes de que sus oficiales salieran para hacerla cumplir. Y apenas 5½ horas antes de que entrara en vigencia a las 8:30 pm esa noche.

Es fácil culpar al jefe de policía por prácticas de cumplimiento cuestionables. Se ha documentado el uso de la fuerza contra manifestantes la semana pasada que plantean serias preguntas, incluida una oficial de lamerse los labios quien gritó blasfemias y pareció disfrutar demasiado disparando rondas de goma a los manifestantes.

Y no hace falta decir que una vez que Johnson se identificó como periodista, lo que hizo, se le debería haber pedido que mostrara sus credenciales y luego ser liberado. No hay duda de que dejarlo en el suelo sin más instrucciones es absolutamente incorrecto.

Los principales líderes electos, incluido el alcalde Sam Liccardo, condenaron el comportamiento problemático en un San Jose Inside artículo. La periodista de Mercury News Maggie Angst también fue detenida junto a Johnson.

Pero la falta de comunicación que llevó a que los oficiales fueran enviados al frente sin los detalles completos de una orden de toque de queda que debían hacer cumplir va más allá de García. Es un problema con la administración de la ciudad y es una reacción instintiva típica del Ayuntamiento de San José.

Para firmar una orden de toque de queda días después de las protestas había comenzado en San José y esperar que los oficiales lo hagan cumplir sin tener todos los detalles muestra una falta de organización, coordinación y liderazgo. Y es en esas circunstancias caóticas que ocurren errores como este. Errores que vulneran los derechos de las personas. Errores que empañan la confianza pública. Errores que pueden costarle la vida a alguien.

El toque de queda era suspendido por los legisladores dos días después de que se promulgó torpemente y los defensores legítimamente expresaron su preocupación sobre cómo aumentó las tensiones y la vigilancia policial.

Esta falta de dirección del Ayuntamiento es indicativo de un problema mayor. Son esos mismos líderes políticos y burócratas quienes deciden políticas que pueden perpetuar el racismo estructural, dividir aún más a nuestra comunidad y excluir a las comunidades de color, que luchan por un asiento en la mesa. Mucho de políticas discriminatorias Las ciudades tienen hoy - políticas que hacen que sea difícil para las personas de color tener una casa, recibir atención médica de calidad o enviar a sus hijos a buenas escuelas - surgidas de los pasillos de los ayuntamientos de todo el país.

Por ejemplo, una política de uso del suelo eso se aplica solo en el este de San José y permite el desplazamiento de empresas pertenecientes a minorías sin un proceso público exhaustivo. Gente de color aquí experimentar la falta de vivienda a tasas significativamente más altas y los investigadores culpan a las “desigualdades estructurales”, como la brecha salarial racial y la falta de oportunidades económicas.

La policía de San José detuvo y detuvo a residentes negros y latinos en porcentajes mucho más altos que su población, a 2015 Mercury News análisis encontrado. Y cuando se trata de financiamiento público, algunos vecindarios del este de San José carecen de servicios y comodidades básicos: un distrito ni siquiera tenía un parque para perros.

Por eso es necesario que exista un estándar más alto. Las decisiones del Ayuntamiento deben ser menos reaccionarias, más reflexivas y tener en cuenta cómo afectan a las personas históricamente desfavorecidas. Me da la esperanza de que algunos Los miembros del consejo de San José luchan para abordar las desigualdades y muchos de ellos firmó una importante promesa esta semana, pero han estado peleando desde antes de COVID-19.

Antes de George Floyd.

¿Cuándo hablar se convierte en acción? ¿Cuándo ponen los líderes su dinero donde está su boca y adoptan políticas inteligentes que abordan las disparidades raciales en las comunidades de color desatendidas? El toque de queda de último minuto de San José y su ejecución fallida hizo cualquier cosa menos eso.

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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