De adolescente indocumentado a líder poderoso, David Campos redefine el sueño americano
David Campos, ejecutivo adjunto del condado de Santa Clara, habla con su personal. Foto de Kyle Martin.

Pasó de ser un adolescente asustado que cruzaba la frontera a uno de los políticos más influyentes del Área de la Bahía, una encarnación del Sueño Americano.

Como latino, un hombre gay y ex inmigrante indocumentado, el vicepresidente ejecutivo del condado de Santa Clara, David Campos, se ha mantenido cerca de sus raíces, defendiendo los derechos de las comunidades a las que pertenece, mientras defiende la diversidad a lo largo de su carrera como servidor público.

Él comprende y ha vivido las luchas que consumen la conversación política de Estados Unidos y busca romper algunos de los estereotipos negativos que algunos pueden tener sobre personas como él.

“Si algo he aprendido, lo más valioso en política o en la vida, es la autenticidad. La autenticidad requiere que seas tú mismo ”, dijo Campos, de 48 años.“ La gente sabe cuando estás tratando de ser algo que no eres ”.

Esta filosofía y el trabajo arduo es la razón por la que Campos había logrado sus metas en su vida, primero como abogado, luego sirviendo dos mandatos en la Junta de Supervisores de San Francisco y ahora trabajando como alto funcionario en el condado de Santa Clara.

Campos nació y se crió en Guatemala hasta los 11 años, cuando su familia intentó por primera vez, sin éxito, emigrar a los Estados Unidos. Recuerda que lo detuvieron antes de que lo enviaran de regreso a casa, donde lo separaron de su padre durante otros tres años antes de regresar a la frontera nuevamente con su madre y sus dos hermanas a los 14 años.

Una vez que se reunió con su padre y se estableció en el centro sur de Los Ángeles, sus padres trabajaron largas horas y múltiples trabajos para intentar llegar a fin de mes. Su padre, un meteorólogo en Guatemala, le había inculcado el valor de la educación, y fue entonces cuando Campos supo que quería ir a la universidad.

“La universidad siempre fue algo que supe que tenía que hacer. Ser inmigrante hizo que fuera más fácil darse cuenta de que era una posibilidad ”, dijo Campos. "Yo era un DREAMer antes de que existiera el concepto".

Y lo hizo, al ser aceptado en la Universidad de Stanford en 1989. Pero la universidad se enfrentó a sus propios obstáculos como inmigrante indocumentado, y la amenaza de ser deportado era un temor muy presente en la vida de Campos como estudiante.

Campos recuerda la dificultad que tuvo para abrir una cuenta bancaria sin número de seguro social, el estatus “internacional” que le dieron como estudiante para calificar para ayuda financiera y el temor inminente de que alguien se enterara de su estatus de indocumentado. - para que usara su sudadera universitaria cada vez que salía del campus.

De esa manera, nadie supondría que un estudiante universitario de Stanford como él fuera indocumentado.

Esto ocurrió durante años antes de que su padre pudiera obtener un estatus legal para él y el resto de su familia, pero aún hoy Campos entiende lo que se siente al “vivir en las sombras”.

Después de obtener un título de abogado en Harvard, Campos regresó a California y comenzó a trabajar como abogado en San Francisco. Inspirado por líderes locales como Harvey Milk, Campos consideró postularse para un cargo. Fue durante este tiempo que Campos pensó en su estado anterior como inmigrante indocumentado y en salir como un hombre gay.

Al principio, especialmente dentro del vecindario de Mission, predominantemente una comunidad latina que estaba buscando representar en el cargo, fue un ajuste desafiante.

“Fue algo aterrador. Pasé por muchas búsquedas personales ”, dijo Campos. “A pesar de que era indocumentado, abiertamente gay, elegí ser abierto. Sentí que si mis padres luchaban arriesgando nuestras vidas cruzando esa frontera para llegar aquí, se lo debía a ellos para ser honesto.

“Fue muy intencional que como candidato latino, también hablara de que era gay”, agregó. “Aquellos de nosotros que formamos parte de estas comunidades tenemos que cerrar esa brecha y conectar los puntos. Al hacerlo, derriba barreras y facilita que la gente hable sobre la orientación sexual ".

Durante sus dos mandatos como supervisor del condado de San Francisco, Campos priorizó las políticas para proteger a los inmigrantes y las pequeñas empresas, ayudó a los jóvenes de bajos ingresos al hacer que el transporte público sea gratuito para los menores de 17 años, aprobó una ordenanza para garantizar la igualdad de remuneración para las mujeres y luchó para asegurar el inquilino. derechos en una ciudad plagada por el aumento de los alquileres y el aumento del costo de vida.

En el corazón de sus políticas y valores políticos, Campos dijo que está la idea de que una sociedad es "tan fuerte como aquellos que tienen menos en esa sociedad".

En la actualidad, Campos continúa abogando por una mejor representación y diversidad en el gobierno del condado de Santa Clara, así como también ayuda a abordar la creciente crisis de personas sin hogar del condado, a través de la implementación de la Medida A, un bono de vivienda asequible de $ 950 millones.

Como Ejecutivo Adjunto del Condado, Campos supervisa varios departamentos, incluyendo la Oficina de Política de la Mujer, la Oficina de Relaciones con Inmigrantes, la Oficina de Asuntos LGBTQ, la Oficina de Competencia Cultural, la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales y la Oficina del Censo. Campos valora la idea de que cada departamento trabaje en conjunto para abordar las inquietudes de todos los residentes del condado.

El ex supervisor de San Francisco, John Avalos, dijo que la identidad y la voz de Campos en la política local “significa mucho”, especialmente para ayudar a otros jóvenes de entornos urbanos marginales a lograr sus aspiraciones.

“Está comprometido con la construcción de liderazgo, especialmente entre las mujeres y los jóvenes de la comunidad latina”, agregó Avalos. "Es un sirviente realmente dedicado y conduce y se esfuerza mucho para hacer lo que necesita: trabajar al otro lado del pasillo, pero manteniendo un alto nivel para hacer ese trabajo".

Campos reconoce que hay más trabajo por hacer en las comunidades que representa. Cuando piensa en otros que están experimentando algunos de los desafíos que enfrentó, Campos piensa en la importancia de la capacidad de los líderes electos para relacionarse con sus electores.

“No puedo garantizar que estoy pasando por todos los problemas que enfrentas, pero soy alguien que entiende, que puede identificarse”, dijo Campos. “La realidad es que algo puede verse bien en el papel, pero puede que no tenga sentido en el mundo real. Debe haber una perspectiva real sobre la empatía y un interés real en tratar de comprender las necesidades de aquellos que están más marginados ”.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o siga a @n_llopez en Twitter.

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