Funk: COVID-19 empeora la brecha digital en San José
El 10 de noviembre, el Ayuntamiento de San José dedicó el 45% de los fondos de la Medida E a proporcionar viviendas de apoyo permanente para familias de ingresos extremadamente bajos.

Los distritos de todo el estado se han visto obligados a pasar al aprendizaje a distancia desde el aula física, creando costos, cambios en la estructura, la capacitación y la mentalidad. Lo desconocido es siempre la infraestructura en el hogar.

Nuestras aulas son modernas, están bien iluminadas, son seguras y están equipadas con conexiones a Internet sólidas y eléctricas. Los hogares de nuestros estudiantes a menudo no están equipados para ser espacios de aprendizaje adecuados. La brecha digital aumenta aún más la brecha de rendimiento persistente que existe en las escuelas que atienden a una gran población de estudiantes de color y estudiantes que viven en la pobreza. Estas comunidades desatendidas y de escasos recursos son las más afectadas por el nuevo coronavirus.

En febrero escribí un Columna Spotlight de San José sobre la brecha digital en el este de San José y el cambio en la enseñanza y el aprendizaje que se requiere para ayudar a nuestros estudiantes a prepararse para el mundo digital.

Ahora, COVID-19 ha cerrado efectivamente las escuelas en todo el país durante el resto del año escolar y para la escuela de verano. De hecho, existe cierta preocupación en cuanto a si las escuelas abrirán en el otoño si el distanciamiento social no se puede implementar adecuadamente y si las pruebas estatales para el virus no están completamente disponibles. Hasta que se desarrolle una vacuna, las escuelas tendrán que lidiar con una nueva normalidad para educar a los estudiantes.

Aunque tenemos la tarea de preparar a nuestros estudiantes para ser miembros activos de la comunidad, las escuelas públicas están menos preparadas para este requisito porque, como estado y nación, no financiamos tecnología en las escuelas. De hecho, la última gran donación competitiva que el estado financió para tecnología fue a fines de la década de 1990.

Imagine ser una empresa tecnológica en Silicon Valley que se ejecuta en equipos y acceso a banda ancha que tiene más de 15 años.

Las escuelas de toda la ciudad y el condado han hecho un gran esfuerzo para enfrentar esta crisis de frente.

Conseguir computadoras portátiles o Chromebooks en manos de los estudiantes ha sido una tarea más fácil. Asegurarse de que tengan Wi-Fi y el ancho de banda para satisfacer las necesidades del aprendizaje a distancia es otro desafío. Los distritos escolares están solicitando puntos de acceso, teléfonos inteligentes y otros puntos de acceso para tratar de satisfacer esta demanda. Están utilizando fondos generales para intentar que esto suceda. Esta es una medida provisional, no un modelo de financiación integral, completo ni sostenible.

Los proveedores de Internet y teléfonos celulares están disfrutando de una ganancia inesperada durante esta crisis a espaldas de los distritos escolares públicos en un momento de pandemia mundial. Si bien algunas organizaciones comenzaron programas para ayudar a los estudiantes con el acceso (como el Proyecto 1 millón de Sprint), no tienen capacidad para proporcionar dispositivos, ancho de banda y sostenibilidad.

El Proyecto Comunitario Inalámbrico, una asociación entre la ciudad de San José y el Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, ha sido una pieza central del plan de la oficina del alcalde para ayudar con la inclusión digital en San José. Juntos, estamos construyendo una de las primeras infraestructuras Wi-Fi municipales financiadas por distritos escolares del país, brindando acceso gratuito de banda ancha a miles de familias del distrito y decenas de miles de residentes en East Side.

El año pasado completamos la primera etapa del proyecto en el vecindario James Lick. El vecindario William C. Overfelt se completará el Día de la Independencia, seguido por el vecindario de la preparatoria Yerba Buena a fines del otoño. Esta instalación servirá a tres grandes comunidades con más de 40,000 personas. Debemos proporcionar a los estudiantes las herramientas para continuar aprendiendo y creciendo. El beneficio adicional es que los padres y los miembros de la comunidad también pueden usar los recursos para crecer y aprender.

Costará $ 6.5 millones a $ 7 millones para completar el East Side. Entonces tendríamos que trabajar en las escuelas en los distritos unificados de San José y Campbell. Nos ha llevado siete años llegar a esta etapa de nuestro trabajo colaborativo.

Podemos ser la ciudad más grande de los Estados Unidos que ofrece acceso gratuito de banda ancha a la comunidad, pero no podemos esperar y esperar un caballero blanco. Tenemos una solución viable y útil que funciona.

Los costos y la tecnología son conocidos, la instalación y la implementación tienen múltiples beneficios para los miembros de la comunidad, la ciudad y las escuelas. Necesitamos socios que contribuyan y apoyen la realización de este esfuerzo para avanzar hacia nuestro nuevo futuro.

Necesitaremos apoyo financiero de cada uno de los distritos secundarios de East Side Alliance, la industria y el condado de Santa Clara. También necesitamos que la ciudad sea mucho más agresiva para impulsar este proyecto. No hay ninguna razón por la que no podamos implementar este programa en Overfelt y Yerba Buena al mismo tiempo y todas las razones para acelerar el acceso al resto de la ciudad.

COVID-19 está creando una nueva norma. El aprendizaje a distancia será más un enfoque híbrido de cómo operarán nuestras escuelas para el próximo año y más allá. Cuanto más tiempo sigamos creando brechas de oportunidades en el acceso digital, mayor será el impacto con los resultados educativos y las disparidades. Debemos resolver la brecha digital de forma inmediata y rentable. Tenemos esa hoja de ruta.

Nuestra asociación con la ciudad será el modelo para la nación. Espero que se convierta en modelo en los próximos seis meses y no en los próximos siete años. Podemos conquistar la brecha digital en San José juntos. Vamos a hacerlo.

El columnista de San José Spotlight Chris Funk es el superintendente del East Side Union High School District. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes. Póngase en contacto con Chris en [correo electrónico protegido] o sigue @chrisfunksupt en Twitter.

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