Funk: ¿Por qué es necesario el aprendizaje social y emocional en las escuelas?
Foto cortesía de la Fundación NoVo.

En mis veintinueve años en educación, hay un factor constante que nunca ha cambiado, pero que es más evidente que nunca: todos los problemas sociales impactan a los educadores.

La enseñanza es una profesión profundamente enriquecedora. El hecho de que los padres confíen al sistema escolar para educar, proteger, abrazar, amar, apoyar y preparar a sus hijos para la vida en una sociedad democrática y capitalista es una de las mayores responsabilidades que hay en la vida. Elegir una carrera en educación como servidor público requiere que los educadores hagan un pacto social con las familias y la sociedad.

Estaba claro que la Ley No Child Left Behind de 2001 bajo el ex presidente George W. Bush fue un completo fracaso total. El enfoque en los Estándares Básicos Comunes es un movimiento en la dirección correcta, pero el impacto está lejos de ser concluyente en cuanto al efecto de cerrar las oportunidades persistentes y las brechas de rendimiento que existen para los estudiantes de color, los estudiantes del idioma inglés, los estudiantes que viven en la pobreza y los estudiantes. con necesidades especiales

Otro hecho que los educadores conocen desde hace muchos años y que los legisladores apenas están comenzando a comprender es que no importa qué tan bueno sea un maestro o qué tan bien definido esté el plan de estudios, si un estudiante llega a la escuela con hambre, enojado, lleno de ansiedad, sin saber dónde dormirán esa noche, preocupados por el abuso doméstico, preocupados por el consumo familiar de drogas o preocupados por la violencia en la calle; el aprendizaje no va a suceder.

Los educadores están recurriendo al marco del aprendizaje social y emocional (SEL).

SEL se define como el proceso a través del cual niños y adultos entienden y manejan las emociones; establecer y alcanzar objetivos positivos; sentir y mostrar empatía por los demás; establecer y mantener relaciones positivas; y tomar decisiones responsables.

Como puede ver, no hay mención de lectura, escritura y aritmética o puntajes altos en las pruebas estandarizadas. Educar a nuestros estudiantes requiere todo lo anterior para prepararlos para convertirse en miembros responsables de la sociedad.

En el Distrito de Escuelas Secundarias de East Side Union, nos hemos centrado en SEL durante los últimos siete años. Comenzamos financiando a un trabajador social en cada campus. Cada trabajador social tiene uno o más pasantes que apoyan a los estudiantes con necesidades de salud mental.

Hace cuatro años, comenzamos a ofrecer capacitación para adultos para desarrollar una práctica de atención plena, autocuidado durante la jornada laboral y crear comunidades equitativas a través de SEL. Ofrecemos esta capacitación a todos los empleados de ESUHSD, y la presentamos a los nuevos maestros en nuestra orientación anual para maestros nuevos, una visión general de un día de la importancia de desarrollar una comunidad de práctica de atención plena.

Educar a todo el niño significa que debemos centrarnos en el contenido, el desarrollo de habilidades, la evaluación y el desarrollo de SEL porque la presión de vivir en la economía actual y la exposición a las diatribas diarias de Twitter provenientes de la Casa Blanca requiere que los educadores proporcionen inteligencia emocional para navegar por nuestro sociedad compleja

El marco SEL se enfoca en la autoconciencia (conocer sus fortalezas y limitaciones), el autocontrol (manejar efectivamente el estrés, controlar los impulsos), la conciencia social (comprender las perspectivas y empatizar), las habilidades de relación (comunicarse claramente, escuchar bien, cooperar con los demás), y conciencia social (tomar decisiones constructivas e informadas). ¿No es esto lo que esperamos que todos los miembros de una sociedad civilizada puedan hacer? Durante demasiado tiempo, los formuladores de políticas y las instituciones educativas no han invertido recursos, capacitación o tiempo para este tipo de aprendizaje en la vía educativa de nuestros estudiantes.

Imagina desarrollar habilidades SEL para trece años de educación comenzando en Kindergarten.

El impacto sería significativo para reducir la adicción a las drogas, el alcohol y el tabaco, y disminuir la violencia doméstica, la afiliación a pandillas y otros comportamientos autodestructivos. Me refiero al largo juego para cambiar el paradigma educativo para apoyar a nuestros estudiantes en el sistema de escuelas públicas de California.

El gobernador Gavin Newsom se ha mostrado fuerte en su primer presupuesto al enfatizar una iniciativa de la cuna a la carrera, también conocida como la "Promesa de California". Está formando un equipo increíble para apoyar esta iniciativa, especialmente con el nombramiento de Linda Darling-Hammond como la nueva presidenta de la Junta Estatal de Educación.

Tengo la esperanza de que los formuladores de políticas continúen cambiando de una sola prueba estandarizada para medir el éxito de los estudiantes y el desempeño de las escuelas. Necesitamos adoptar un enfoque holístico para educar y apoyar a nuestros niños. Necesitamos redefinir el papel de los educadores y los caminos que creamos para los estudiantes.

SEL debe estar a la vanguardia de este nuevo paradigma educativo.

El columnista de San José Spotlight Chris Funk es el superintendente del East Side Union High School District. Sus columnas aparecen cada tercer lunes del mes. Póngase en contacto con Chris en [correo electrónico protegido] o sigue @chrisfunksupt en Twitter.

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