Gere: el caso de invertir en nuestra infraestructura de agua
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea de la planta regional de tratamiento de aguas residuales de San José.

La infraestructura está disfrutando con razón de su lugar en el centro de atención nacional en estos días, con la administración de Biden dando a conocer sus planes. Sin embargo, tener buenas intenciones es tan importante como ser pragmático. Después de todo, las señales de advertencia han estado ahí para que todos las vean cuando se trata de la falta de inversión en infraestructura, lo que afecta a las comunidades desde Los Gatos hasta Washington, DC.

Cada cuatro años, la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles Boleta de calificaciones para la infraestructura de Estados Unidos describe la condición y el desempeño de la infraestructura estadounidense. Este año, consideró una infraestructura digna de una C-. Mejor que el año anterior, pero claramente un largo camino por recorrer.

En este clima económico actual, debemos considerar la infraestructura como una inversión que nos ofrecerá un retorno con el tiempo. Para obtener una rentabilidad, debemos pensar de forma amplia.

La infraestructura del agua es un problema crítico que afecta a todos los estadounidenses.

Para muchos, el término "infraestructura" trae a la mente puentes, banda ancha y carreteras. En la industria del agua, la infraestructura a menudo pasa desapercibida. Son las tuberías y las bombas las que transportan el agua; los depósitos que almacenan agua; y las plantas de tratamiento de agua que garantizan la llegada de agua sana y segura a los hogares de los clientes.

Un sistema de suministro de agua seguro y confiable es esencial para la higiene y la seguridad pública, además de respaldar la protección contra incendios y la vitalidad económica. En San Jose Water, sabemos que nuestra inversión en infraestructura de agua crea puestos de trabajo a nivel local, lo que ayuda a garantizar la resistencia y la confiabilidad para las generaciones venideras.

El año pasado, nuestra nación enfrentó muchas pruebas únicas, desde COVID-19 hasta devastadores incendios forestales y el Crisis de energía de Texas. La necesidad de proteger la salud y la seguridad públicas es fundamental a medida que continuamos trabajando y viviendo la pandemia y otros desafíos derivados de la calidad del agua y el cambio climático.

Como empresa de 155 años con profundas raíces en Silicon Valley, asegurarnos de que nuestros clientes tengan un servicio de agua seguro, limpio y confiable significa que nuestro sistema de agua debe mantenerse y actualizarse a medida que pasa el tiempo. En nuestra área de servicio de aproximadamente 140 millas cuadradas, hay 2,400 millas de tuberías principales de agua, 106 tanques y reservorios, 20,143 hidrantes y 35,143 válvulas, mucha infraestructura que mantener.

San Jose Water invierte casi $ 120 millones al año en infraestructura nueva y de reemplazo para garantizar que podamos atender de manera segura y eficiente a los clientes hoy y durante los próximos 100 años. La finalización de proyectos como el Proyecto de Tanques de la Estación de Belgatos, que almacena hasta 9.5 millones de galones de agua potable y atiende a aproximadamente 84,000 personas en el área de servicio de San José Water, es un ejemplo clave de esto.

Hemos propuesto un presupuesto de capital de $ 435 millones durante los próximos tres años para gastar en infraestructura de agua, incluido el reemplazo de aproximadamente 75 millas de tuberías principales de agua. Esto está incluido en el caso de tarifas generales que presentamos recientemente ante la Comisión de Servicios Públicos de California.

Como hemos llegado a apreciar cada vez más durante la pandemia, el agua es un servicio esencial. Consideramos a nuestros compañeros de campo como trabajadores imprescindibles. Es por eso que en San Jose Water no solo nos vemos como una empresa de servicios públicos en el negocio del agua: vemos el agua como un asunto de salud pública.

Si piensa en la infraestructura como un componente básico de las políticas públicas, el agua es uno de los componentes más vitales. La Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos publicó este mes su primer evaluación de las necesidades de agua potable, lo que muestra que en California hay un déficit de financiación estimado de $ 4.6 mil millones para la infraestructura del sistema de agua necesaria para garantizar que los californianos tengan acceso a agua potable segura y asequible.

Nuestra salud pública se ve afectada directamente por la infraestructura del agua. Cuando funciona bien, nos proporciona agua potable segura y mantiene a raya la contaminación. Si no se mantiene la infraestructura del agua, el agua puede contaminarse y dañar a un gran número de personas. La inversión insuficiente puede provocar una crisis, como hemos visto en muchos estados de EE. UU. Priorizar esto es fundamental. Gran parte de lo que invertimos es confiabilidad y servicio continuo.

Hacer las cosas bien para las generaciones actuales y futuras es algo en lo que todos podemos unirnos.

Andy Gere es presidente y director de operaciones de San Jose Water.

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