Gerston: en compras en hospitales, los residentes del condado ganan, los empleados pierden
Los trabajadores del Hospital O'Connor dicen que se sienten irrespetados por el condado de Santa Clara, que compró el hospital de San José y otros dos en Gilroy y Morgan Hill por bancarrota el año pasado.

Para la mayoría de nosotros, la compra del Hospital O'Connor y el Hospital St. Louise es un beneficio fabuloso para el Condado de Santa Clara.

El paquete de $ 235 millones ya ha demostrado su valía, dada la rápida respuesta y el tratamiento de las víctimas 13 del tiroteo masivo de Gilroy en julio 28. Además, el condado está invirtiendo fuertemente para que los hospitales cumplan con los últimos estándares. Se han asignado más de $ 60 millones durante el año fiscal 2019-20 para la última tecnología de la información, nuevos equipos, salas de cirugía y una larga lista de proyectos atrasados.

Pero lo que puede ser un gran activo para los residentes del condado se ha convertido en una fuente de gran angustia para los 1,600 empleados en las nuevas instalaciones. Perdidos en la transición estaban los paquetes de pensiones para estos trabajadores. Atribuya a la magia de los fondos de cobertura. Cuando las Hijas de la Caridad vendieron los hospitales a Verity Health Systems en 2015, se incluyeron al menos $ 300 millones entre los activos de los hospitales, así como un estimado de $ 1 mil millones en obligaciones de pensiones a largo plazo. Es cierto que es un hueso duro de roer. Sin embargo, Verity aceptó los términos.

Lo que sucedió después fue un misterio increíble. En los próximos años, Verity y su nuevo propietario, BlueMountain Capital Management, una firma de capital privado de Nueva York, administraron los dos hospitales, junto con cuatro en el sur de California. En 2018, BlueMountain Capital Management fue nuevamente vendida al multimillonario de Los Ángeles Patrick Soon-Strong, y su compañía NantWorks.

El resto es historia. En diciembre pasado, Verity (aún bajo la administración de NantWorks a través de BlueMountain) puso a la venta los hospitales debido a pasivos de pensiones no financiados, deuda de bonos y costos de infraestructura crecientes.

Las ventas comerciales y las bancarrotas ocurren todo el tiempo. Pero de alguna manera los activos y obligaciones de estos hospitales cambiaron dramáticamente durante los intercambios. Es difícil saber dónde y cómo, ya que muchas compañías tenían en sus manos los hospitales. Solo sabemos que $ 300 millones en activos de pensiones desaparecieron de alguna manera. Entonces, cuando el condado compró los hospitales O'Connor y St. Louise, no había fondos de pensiones para las jubilaciones de sus empleados.

Es posible que esta "gestión" de trucos de mano haya liberado a los antiguos propietarios, pero ha sacado la alfombra de debajo de los empleados de O'Connor y St. Louise. Muchos han trabajado la mayoría de sus carreras en los hospitales y ahora tienen que comenzar de nuevo con el sistema de jubilación del condado. Para algunos, no hay tiempo suficiente para construir una pensión de ahorros, dejándolos con la necesidad de trabajar más de lo que originalmente esperaban o enfrentar una base de jubilación sin sentido.

Una veterana de quince años exasperada se lamentó de que tenía que "comenzar de nuevo" en un momento de su vida en el que esperaba planificar sus años posteriores al trabajo. Imagine que el problema multiplica a los empleados de 1,600 y es fácil ver por qué la moral sería baja.

A través del proceso de transferencia, las manos del condado fueron atadas debido a una disposición en la Constitución de California que impide que un gobierno local recoja la pestaña de jubilación asociada con las compras. Entonces, el condado hizo lo único que pudo hacer al poner inmediatamente a sus nuevos empleados en su sistema de jubilación.

El hecho triste es que los empleados del Hospital O'Connor y St. Louise se han convertido en el equivalente de pensión de la última persona al final de las sillas musicales. Ni las Hijas de la Caridad ni el condado hicieron nada ilegal en la venta original y la última compra, pero de alguna manera los empleados del hospital se quedaron con una bolsa de jubilación vacía.

Larry N. Gerston es profesor emérito de ciencias políticas de la Universidad Estatal de San José y autor de Política y Gobierno de California con Terry Christensen.

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