El golf experimenta un resurgimiento en los campos de San José
Eric Anchondo, Josh Cummings y John Lazo jugando al golf en el campo de golf municipal de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

Después de agotar las arcas de la ciudad durante décadas, los tres campos de golf propiedad de la ciudad de San José están de vuelta en pleno apogeo, trayendo más verde para el Ayuntamiento.

El deporte ha experimentado un resurgimiento durante la pandemia a medida que la gente busca recreación al aire libre.

Desde mayo de 2020 hasta abril de 2021, el campo de golf municipal de San José experimentó un aumento del 44% en los jugadores en comparación con el mismo período de tiempo en 2018-2019. El campo de golf Los Lagos experimentó un aumento del 53% en jugadores, mientras que el campo de golf East San José Rancho Del Pueblo experimentó un aumento del 110%.

Adam Hernández, quien juega golf a diario en Rancho del Pueblo, dijo que durante la pandemia fue una de las pocas cosas que el público todavía puede hacer.

“Le da a la gente la oportunidad de socializar, disfrutar del sol y ser parte de la comunidad”, dijo.

Eric Anchondo, Josh Cummings y John Lazo en el campo de golf municipal de San José. Lazo dijo que es importante mantener este tipo de instalaciones abiertas al público. Foto de Lorraine Gabbert.

El aumento de golfistas en los campos de propiedad de la ciudad mejoró sus resultados, para alivio de los concejales que lucharon para mantenerlos abiertos en el pasado.

Debido al costo de los campos, la ciudad consideró convertirlos en canchas de fútbol, ​​parques o sitios de viviendas asequibles. La ciudad tenía una deuda por el terreno, pero no se le permitió obtener ganancias ya que parte del financiamiento provenía de bonos federales.

En 2011, el ex alcalde Chuck Reed planeó vender Rancho del Pueblo a un desarrollador de bienes raíces. El curso operó con una pérdida de casi $ 280,000 el año anterior. En ese momento, Los Lagos perdió $ 1.5 millones al año solo por la deuda.

Una auditoría de 2015 mostró que la ciudad pagó más de $ 2 millones al año para mantener abiertos los tres campos públicos. En 2014-2015, Los Lagos y Rancho del Pueblo acumularon pérdidas combinadas de $ 600,000. La ciudad también tuvo que pagar una deuda de 2.2 millones de dólares. En 2016-2017, la ciudad pagó $ 621,756 solo para subsidiar Los Lagos.

En ese momento, ex concejal Johnny Khamis sugirió vender al menos Los Lagos. Pero en 2018, 3,700 vecinos presentaron una petición al Ayuntamiento exigiendo que permaneciera abierta.

La concejal Magdalena Carrasco luchó para mantener abierto Rancho Del Pueblo para proporcionar un espacio abierto para la comunidad. Foto de Lorraine Gabbert.

La concejal Magdalena Carrasco está en contra del cierre de Rancho del Pueblo, y dijo que para el este de San José densamente poblado, representa uno de los únicos pequeños parches de verde que quedan en el Distrito 5.

“Estamos construidos, no queda nada de espacio abierto o áreas sin pavimentar excepto las colinas”, dijo. 

Carrasco dijo con la venta de Hayes Mansion por $ 27.8 millones, la deuda de servicio del campo de golf se cancela y espera que muestre una ganancia para fin de año. La pandemia ha hecho que Rancho del Pueblo sea aún más esencial, dijo.

“Se necesitan espacios abiertos para la salud y el bienestar de las personas”, dijo Carrasco, “especialmente para las comunidades pobres. La gente está hambrienta de oportunidades recreativas y Rancho sirve para este propósito ".

Hermanas Borina y Belinda Sutikto en el campo de golf Rancho del Pueblo. Borina dijo que el golf le ha enseñado a ser paciente y perseverar. Belinda dijo que jugar la hizo sentir más segura. Foto de Lorraine Gabbert.

Khamis dijo que no estaba tratando de quitarle el espacio público, pero los campos de golf son costosos de mantener.

"Estábamos perdiendo millones cada año", dijo Khamis. “El golf estaba menguando y ni siquiera estábamos cerca del punto de equilibrio, excepto por Muni. Antes de dejar el cargo ".

Jim Shannon, director de presupuesto de la oficina del administrador de la ciudad, dijo que al eliminar su deuda pendiente en el presupuesto 2020-2021, los campos de golf pueden ser más rentables.

“Para 2020-2021, el presupuesto se estableció en un momento de gran incertidumbre para las instalaciones deportivas y recreativas y se asumió que se necesitaba un subsidio neto de $ 660,000 para los tres campos de golf municipales de la ciudad”, dijo Shannon. “A partir de este momento, el personal estima que los tres cursos generarán más de $ 1 millón en ingresos netos para la ciudad en 2020-2021”.

Compare eso con el presupuesto operativo propuesto por la ciudad para 2021-2022, que supone un subsidio neto de $ 100,000 para los tres cursos combinados.

Shannon también ve valor más allá de la línea de fondo.

“Además de ser una actividad recreativa accesible para todas las edades, los campos de golf son espacios abiertos con un impacto ambiental valioso para el control de inundaciones a lo largo de nuestros arroyos, la protección y preservación de la vida silvestre para el uso del parque en una ciudad urbana en crecimiento”, dijo.

El estudiante Hayden Boone y el entrenador de golf de Bellarmine College Preparatory Garrison Rajkovich en el campo de golf Los Lagos. Rajkovich dijo que Los Lagos es un lugar amigable para los principiantes nuevos en el deporte. Foto de Lorraine Gabbert.

Los campos de golf también brindan espacio para eventos y programas comunitarios. El torneo juvenil de Rancho del Pueblo beneficia al Second Harvest Food Bank y su programa de habilidades para la vida ayuda a las familias desatendidas en el este de San José.

De cara al futuro, Shannon dijo que el personal y los operadores de campos de golf anticipan que el crecimiento del deporte se mantendrá, pero no al mismo nivel que en los últimos 12 meses.

A nivel nacional, la cantidad de golfistas en 2020 estableció récords. De acuerdo con la Federación Nacional de Golf (NGF), 24.8 millones de estadounidenses jugaron golf el año pasado; una adición de 500,000 personas. Y 6.2 millones de estos eran recién llegados al juego.

El año pasado se registró el mayor aumento de golfistas principiantes, jóvenes y mujeres, según NGF. En 2020, los millennials aumentaron el número de rondas que jugaron en un 13% desde 2019, y los menores de 40 años representaron el 44% de los jugadores.

Los miembros del club de golf de Bellarmine College Prepatory practican el putting en Los Lagos. Foto de Lorraine Gabbert.

El entrenador de golf de Bellarmine College Preparatory, Garrison Rajkovich, dijo que los campos de golf municipales son algo de lo que San José debería estar orgulloso.

"Es un lugar realmente agradable para que los principiantes nuevos en el deporte se mojen los pies", dijo. 

Manuela Barros, instructora de golf para adultos en Los Lagos, dijo que el campo es accesible y económico.

“La gente está muy emocionada de volver a jugar golf y estar al aire libre”, dijo. “Para la salud mental, también es importante. Creo que tener un curso público es muy importante para la comunidad ”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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