Gómez: California nombrada el peor 'infierno judicial'
Tribunal Superior del Condado de Santa Clara. Foto de Tran Nguyen.

En mis casi dos décadas como propietario de una franquicia de restaurante, siempre estuve agradecido por mi comunidad y la pasión que tenían por apoyar a las empresas familiares locales.

Las empresas de propiedad local, ya sean franquicias o independientes, son la columna vertebral de nuestras economías locales y estatales. Las pequeñas empresas crean la mayoría de los puestos de trabajo en cualquier comunidad local y eso se traduce en millones de puestos de trabajo en todo el estado. Por lo tanto, esperaría que los líderes estatales y locales hicieran todo lo posible para proteger a estos creadores de empleo, especialmente durante esta pandemia de COVID-19.

No parece ser así.

California ha aterrizado una vez más en el primer puesto número uno al Lista de infiernos judiciales 2021-22 proporcionado en un informe de la American Tort Reform Foundation. Esto no es nada de lo que estar orgulloso. Los infiernos judiciales son los tribunales locales y los sistemas estatales de justicia civil más injustos del país. El informe de 2021 arroja luz sobre el abuso de las demandas y sus efectos en las empresas y en todos nosotros como contribuyentes.

Como ejemplo, la Ley de Abogados Generales Privados de California (PAGA, por sus siglas en inglés) autoriza a los “empleados agraviados” a presentar demandas relacionadas con violaciones del código laboral y buscar sanciones civiles. Sin embargo, el 75% de las multas que pagan los empleadores que no cumplen van a parar a la Agencia de Desarrollo Laboral y de la Fuerza Laboral del estado. Menos del 25% va a los "empleados agraviados" después de que sus abogados se lleven un tercio o más del 25% restante.

La intención detrás de PAGA era proteger a los trabajadores, pero ha hecho poco para ayudarlos. Como resultado, los empleados han perdido flexibilidad en su vida laboral. La mayoría de estas demandas giran en torno a detalles técnicos y no reclaman ninguna lesión real. Los abogados litigantes han convertido a PAGA en una escapatoria en torno a las cláusulas de arbitraje en los contratos de trabajo que normalmente limitan las demandas colectivas costosas que solo benefician a los abogados.

Las empresas, pequeñas y grandes, luchan por mantenerse a flote, pero el liderazgo de California no logró aliviar las cargas de responsabilidad injustas y arriesgó aún más su supervivencia. De hecho, casi el 60 % de los californianos cree que los legisladores no están haciendo lo suficiente para combatir el abuso de las demandas y más del 90 % cree que ahora no es el momento de demandar. Los costos excesivos de responsabilidad civil en California conducen a una pérdida anual estimada de $15.1 millones en costos directos y 242,761 empleos. Esto equivale a que cada californiano pague un “impuesto por daños extracontractuales” de $594.74.

¿No deberíamos esperar que nuestros líderes estatales y el gobernador lo hicieran mejor?

Si California quiere que sus creadores de empleo sobrevivan, las cosas deben cambiar. Es hora de que nuestros líderes estatales den un paso al frente y protejan a nuestros propietarios de pequeñas empresas de estas demandas frívolas. Si se niegan a hacerlo, muchos seguirán saliendo del estado.

Lea el informe completo en JudicialHellholes.org.

Víctor Gómez es director ejecutivo de Ciudadanos de California contra el abuso de demandas. Escribió este artículo para San José Spotlight y está en su junta directiva.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deja tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

¿Quieres más verdad?

Suscríbete a nuestro boletín diario, ¡es GRATIS!