Gonzales: COVID-19 ha hecho de la brecha digital un cañón para los estudiantes latinos
La pandemia ha arrojado una luz dura sobre las profundas desigualdades económicas, de salud y educativas en esta nación, especialmente en las comunidades latinas. Foto de archivo.

Solía ​​preocuparme por el bien documentada “Pérdida de aprendizaje de verano” para los estudiantes latinos que perdieron terreno durante los meses de verano entre años escolares.

Con COVID-19 obligando a las escuelas a realizar clases de forma remota para proteger la salud de los estudiantes, el personal escolar y las familias, ahora dependen de la tecnología para enseñar y llegar a sus estudiantes.

Como resultado, ahora me preocupa una pérdida de aprendizaje de por vida para nuestros hijos que luchan por aprender en casa, una pérdida que podría dejarlos atrás para siempre.

Es demasiado pronto para saber el impacto final que tendrá la pandemia de COVID-19 en nuestras comunidades latinas de California. Sin embargo, está claro en esta etapa inicial de la crisis, el impacto en los estudiantes latinos de bajos ingresos ha sido significativo y, a la larga, podría ser paralizante.

Esto no es solo una cuestión de acceso a la tecnología, tan importante como es, especialmente para los distritos escolares de escasos recursos que atienden a vecindarios de alta pobreza, comunidades de inmigrantes o familias que no hablan inglés.

Incluso las familias con ingresos y hogares seguros, padres de habla inglesa bien educados y buena tecnología tienen dificultades con el aprendizaje a distancia. Pero también tienen escuelas mejor financiadas que han podido saltar rápidamente con la tecnología adecuada.

Este verano, un Encuesta de Los Angeles Times de 45 distritos escolares del sur de California encontraron profundas brechas en el aprendizaje a distancia entre los niños que asisten a distritos escolares en comunidades de alta pobreza.

La encuesta del Times encontró que los distritos que atienden a las comunidades con los ingresos más bajos, todos con una mayoría de estudiantes latinos, ya enfrentaban una gran brecha digital cuando los campus cerraron a mediados de marzo. Estos distritos tuvieron problemas para iniciar el aprendizaje en línea y adquirir computadoras y puntos de acceso.

Proporcionar computadoras portátiles y puntos de acceso a Internet es esencial, pero no suficiente para abordar la verdadera brecha digital para los estudiantes latinos.

Piense en los enormes obstáculos que enfrentan las familias con asalariados que tienen dos trabajos para pagar el alquiler, si es que los tienen; que viven en pequeños apartamentos abarrotados sin un espacio tranquilo para estudiar; que tienen muchos niños compitiendo por un ancho de banda limitado, si es que hay acceso WiFi, y nadie en casa que pueda resolver los inevitables problemas tecnológicos que les plantean sus escuelas.

Estos niños no están aprendiendo como deberían y necesitan ayuda.

Cuando el mundo cerró en marzo, la Fundación Hispana de Silicon Valley tuvo que cambiar, como todos los demás, hacia una forma completamente nueva de brindar nuestros servicios y adaptarse a los protocolos de salud y seguridad.

Inmediatamente pasamos a ofrecer programas de verano y después de la escuela en línea para nuestros estudiantes y padres, y continuamos apoyando a nuestros socios de programas para brindar acceso a esos servicios y recursos.

Y descubrimos que las familias latinas están ansiosas y listas para acceder virtualmente a más recursos educativos. Por ejemplo, los padres que participan en nuestra Academia de participación de los padres utilizan principalmente teléfonos inteligentes para acceder a nuestros seminarios web y han sido participantes activos en estas sesiones.

Pero un gran inconveniente en la expansión de nuestros programas es que algunas de nuestras escuelas asociadas no se están adaptando rápidamente al cambio y las nuevas tecnologías. Desafortunadamente, muchas de las escuelas públicas con las que trabajamos no ofrecen ningún aprendizaje en línea o proporcionan recursos mínimos.

Lo que se ha requerido este año se volverá normal para el futuro, por lo que ahora es el momento de apoyar a las escuelas y empujarlas a adoptar tecnologías y prácticas que mejorarán la educación en todas las comunidades.

Pero ayudar a nuestros niños a aprender es más que un problema para las escuelas, y ciertamente más que la tecnología: la brecha de rendimiento para los latinos tiene muchas causas.

Por ejemplo, el acceso a una atención médica asequible es esencial cuando una lesión laboral o una enfermedad grave pueden llevar a una familia a la quiebra. El acceso a viviendas asequibles es esencial, especialmente para los trabajadores de primera línea que luchan con trabajos de salario mínimo. Más oportunidades de mejores trabajos para padres y adolescentes son esenciales para ponerlos en una escalera hacia el éxito a largo plazo.

Estos no son desafíos nuevos, pero la pandemia ha arrojado una luz dura sobre las profundas desigualdades económicas, de salud y educativas en esta nación.

Tenemos la oportunidad y la obligación de ayudar a nuestras familias latinas a afrontar el aprendizaje a distancia y la brecha digital. Nuestro futuro y el de ellos dependen de ello.

Ron Gonzales es el director ejecutivo de la Fundación Hispana de Silicon Valley y ex alcalde de San José.

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