Google anuncia un compromiso de $ 1B para viviendas del Área de la Bahía
Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

Google acaba de comprometer $ 1 mil millones para abordar la devastadora crisis de asequibilidad de la vivienda en el Área de la Bahía, una iniciativa que el CEO Sundar Pichai dice que ayudará a crear al menos nuevas viviendas 20,000 en la región durante la próxima década.

El sorprendente anuncio del martes marca la mayor promesa hasta la fecha por parte de una compañía de Silicon Valley de invertir en viviendas a medida que un número creciente de compañías tecnológicas comienzan a buscar formas de aliviar la escasez de viviendas en el área, que se ha exacerbado en los últimos años por la industria de la tecnología. crecimiento vertiginoso

Pichai lanzó un entrada de blog el martes por la mañana delineando un enfoque triple para proporcionar un poco más de $ 1 mil millones en valor para crear y mantener viviendas en el Área de la Bahía durante la próxima década. La iniciativa se enfocará en ciudades donde la compañía actualmente tiene oficinas avanzadas importantes: San Francisco, Sunnyvale, San José y su ciudad natal de Mountain View.

"Resolver un gran problema como la escasez de viviendas requerirá la colaboración de organizaciones empresariales, gubernamentales y comunitarias", dijo Pichai en un comunicado. "Esperamos trabajar junto a otros para hacer del Área de la Bahía un lugar donde todos los que viven aquí puedan prosperar".

Google, propiedad de Alphabet Inc., tiene la intención de repartir su inversión de tres maneras: reservando terrenos propiedad de la empresa para el desarrollo de viviendas, creando un nuevo fondo de inversión para mantener y crear viviendas asequibles y otorgando subvenciones a organizaciones centradas en la falta de vivienda y el desplazamiento en la región.

“Este es un día realmente importante”, dijo Jim Wunderman, presidente y director ejecutivo del Bay Area Council. “Indica que hay un nuevo día en el que las empresas privadas están dando un paso adelante y reconociendo que son parte del tejido de nuestras comunidades y deben ser parte de la solución al problema más urgente de la región: la asequibilidad de la vivienda”.

Aterrizaje de vivienda cerca de Google

Su mayor contribución planificada, valorada en $ 750 millones, será a través de tierras urbanizables, un recurso cada vez más escaso y costoso en el Área de la Bahía.

La compañía tiene la intención de trabajar con los funcionarios de la ciudad para rezonificar franjas de propiedades propiedad de Google, cambiándolas de terrenos donde la oficina o el espacio comercial son actualmente los únicos tipos de edificios a los que se les permite elevarse, en lugares donde pueden surgir nuevas unidades residenciales. Pichai estima que las nuevas unidades 15,000 o más podrían surgir en la tierra.

Y esa es una parte clave del plan porque el terreno que hoy posee Google se encuentra principalmente alrededor de sus campus de oficinas, dijo Alicia John-Baptiste, presidenta y directora ejecutiva del grupo de expertos de planificación SPUR, abreviatura de la Asociación de Planificación e Investigación Urbana del Área de la Bahía de San Francisco.

"El hecho de que Google esté permitiendo el desarrollo del derecho residencial donde están los trabajos es muy significativo", dijo John-Baptiste. "No solo obtienes un beneficio de vivienda, que es increíblemente importante, sino que también obtienes un beneficio de transporte y reducción de la congestión".

Google ya ha trabajado con funcionarios de Mountain View, donde la compañía es, con mucho, el mayor propietario de tierras en el área de North Bayshore de la ciudad, para proponer campus de uso mixto que incluyen oficinas, viviendas y locales comerciales en las proximidades.

Pichai dijo el martes que el titán tecnológico está ahora en "conversaciones productivas" con funcionarios en Sunnyvale y San José en torno a la designación de terrenos propiedad de Google para viviendas en lugar de oficinas.

En particular, Google ha dejado claro en el pasado que no está en el negocio del desarrollo de viviendas. Hasta ahora, su enfoque hacia la vivienda ha sido arrendar el suelo a un desarrollador de viviendas que construirá y mantendrá las unidades residenciales. Ese parece ser también el plan de la compañía en este caso.

"Continuaremos trabajando con los municipios locales para apoyar planes que permitan a los desarrolladores residenciales construir de manera rápida y económica", dijo Pichai. "Nuestro objetivo es comenzar la construcción de viviendas de inmediato, y que las viviendas estén disponibles en los próximos años".

Financiación de viviendas asequibles

La segunda parte de la iniciativa de vivienda recién anunciada de Google es crear un nuevo fondo de inversión de $ 250 millones que Pichai dijo que ayudará a construir "al menos" nuevas unidades residenciales de 5,000, aunque la compañía no ha explicado cómo se verá ese fondo en detalle .

Hasta ahora, un modelo de fondo de inversión ha sido la táctica principal para las principales empresas del Área de la Bahía que buscan dividir la crisis de la vivienda.

Una excepción notable es Facebook, que ha creado y contribuido a fondos de inversión en vivienda, pero también ha presentado planes en Menlo Park para construir nuevas unidades residenciales de 1,500 en un proyecto de desarrollo mixto conocido como Willow Village.

Otras empresas importantes, como Cisco Systems, LinkedIn y NetApp, han invertido millones en el Fondo TECH de Housing Trust Silicon Valley en los últimos dos años. Ese fondo, ideado por la organización sin fines de lucro con sede en San José para alentar la inversión corporativa en viviendas asequibles, ofrece préstamos a bajo interés a los desarrolladores que buscan construir viviendas asequibles.

Microsoft Corp., propietaria de LinkedIn, con sede en Sunnyvale, prometió este año $ 500 millones para abordar problemas de vivienda asequible en Seattle, donde tiene su sede. Su enfoque está modelado, al menos en parte, según el Housing Trust, según informes del Seattle Times.

El gigante de la salud con sede en Oakland Kaiser Permanente por su parte el año pasado dijo que comprometería hasta $ 200 millones a través de Thriving Communities Fund para abordar la estabilidad de la vivienda y la falta de vivienda.

"Esto no es algo que una entidad, una ciudad o una corporación va a resolver", dijo Leslye Corsiglia, directora ejecutiva de vivienda sin fines de lucro. [correo electrónico protegido] "Pero el compromiso de $ 1 mil millones de una corporación es significativo y es algo para celebrar".

El alcalde de San José, Sam Liccardo, dijo que la ciudad durante meses ha alentado a Google a "hacer un compromiso audaz para abordar el desafío de viviendas asequibles de nuestra región".

"Esperamos trabajar con Google para garantizar que el anuncio de hoy se manifieste en viviendas que beneficiarán a miles de residentes de San José que luchan bajo la carga de los altos alquileres", dijo Liccardo.

Desamparo y desplazamiento

La pieza final del compromiso de Google es una donación prometida de $ 50 millones a través de Google.org eso ayudará a financiar a organizaciones sin fines de lucro que trabajan en asuntos de personas sin hogar y desplazamiento.

Ese anuncio es oportuno, ya que la compañía busca construir un campus de uso mixto de 6 de millones a pies 8 cerca del centro de San José, mientras que los residentes locales han expresado su preocupación por el aumento de los alquileres y el desplazamiento a medida que avanzan los planes.

Uno de los críticos más vocales del impacto potencial de Google en los residentes de San José es la organización de políticas públicas, Working Partnerships USA, que publicó un informe la semana pasada que afirmaba que el nuevo campus de Google en San José podría anunciar un $ 235 extra por un millón anualmente en alquiler para inquilinos existentes sin construcción de viviendas nuevas significativas.

"Nuestra investigación descubrió que Google necesita construir más que viviendas asequibles 5,000 solo en San José, no solo a nivel regional", dijo Jeffrey Buchanan, director de políticas públicas de Working Partnerships. "Está claro que aún hay mucho más por hacer, pero es un primer paso muy bienvenido para abordar completamente su impacto en los aumentos de alquiler, desalojos y hacinamiento".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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