Google lanza alfombra roja en San José, recibe una cálida recepción
Laura Crescimano, cofundadora y directora de SiteLab Urban Studio, presenta a cientos de residentes de South Bay el sábado. Foto cortesía de Janice Bitters.

Cientos de residentes de South Bay el sábado vislumbraron un futuro que incluye a Google en el centro de la ciudad de San José durante la primera reunión comunitaria del gigante tecnológico desde que presentó su visión de un nuevo campus masivo cerca de la estación Diridon.

Los camiones de comida salpican el parque Arena Green West ofreciendo almuerzos gratis mientras los niños correteaban con las caras pintadas y la gente en un puesto emergente repartía flores hechas con globos, una vista previa, tal vez, de lo que podría ser del área en un par de años si Google obtiene las aprobaciones para seguir adelante.

La empresa con sede en Mountain View el jueves revelaron planes para construir alrededor de 6.5 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas en un extenso campus con miles de unidades residenciales, aproximadamente 500,000 pies cuadrados de espacio comercial, hotelero, cultural y artístico y 15 acres de parque y vegetación. Esa es la vista más detallada ofrecida hasta la fecha del proyecto, que se elevará al menos en parte en un terreno que alguna vez se convertiría en un estadio de béisbol para los Atléticos de Oakland.

Su presentación atrajo mucha atención.

"Cuando entré aquí me sorprendió la participación de la comunidad", dijo Jonathan Martínez, un residente de San José y miembro del Grupo Asesor del Área de la Estación de la ciudad, que está trabajando para reevaluar el plan de zonificación y desarrollo para el área alrededor de la Estación Diridon. . "Otras (reuniones) han sido pequeñas y no han tenido tanta participación, pero esto es sorprendente".

Los residentes se reunieron alrededor de grandes carteles para hacer preguntas a los empleados de Google en la reunión comunitaria de la compañía el sábado 24 de agosto. Foto cortesía de Janice Bitters.

Los representantes de Google en dos tiendas blancas ofrecieron detalles sobre el marco de desarrollo de la compañía para un campus de más de 8 de un millón de pies cuadrados que esperan construir en acres 60 alrededor de la estación Diridon. En una tienda, los empleados de Google estaban parados junto a los carteles llenos de información sobre el proyecto planificado.

En otro, los líderes de la compañía y su consultor de diseño urbano SiteLab ofrecieron una presentación guiada que describió los planes para un campus en expansión con altos edificios de oficinas, salpicados de parques, plazas, edificios de apartamentos y salpicados por corredores culturales y artísticos.

Fue la segunda vez en tres días que los líderes de Google hicieron la presentación, pero el ambiente en el soleado parque del sábado fue dramáticamente diferente a la primera reunión, celebrada el jueves en el Ayuntamiento.

Durante esa reunión del Ayuntamiento, algunos miembros de la comunidad protestaron, deteniendo la presentación algunas veces cuando sus frustraciones se desbordaron. Algunos miembros de la comunidad dijeron que estaban entusiasmados con el proyecto, pero muchos otros se preguntaron en voz alta a Google y a los líderes de la ciudad si podrían permitirse el lujo de vivir en San José después de que Google ingresó formalmente al centro.

Pero el sábado no hubo protestas, y los residentes escribieron sus pensamientos en notas adhesivas pegadas a los carteles, en su mayoría proclamando entusiasmo por el proyecto, ofreciendo sugerencias para el titán tecnológico y haciendo preguntas.

“La emoción fue poderosa porque es un plan emocionante y también es un plan generoso”, dijo Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José. “Es generoso con San José con el espacio abierto y con los… espacios para artistas. Nadie más estaría liderando con eso ".

De hecho, varios residentes dijeron que las plazas y los espacios abiertos eran lo que más los entusiasmaba.

"Caminamos mucho por el centro y poder caminar entre los parques y diferentes plazas y cosas en lugar de atravesar edificios es realmente emocionante para nosotros", dijo Shirley Bell, residente del centro.

Un mapa codificado por colores muestra cómo Google planea desarrollarse en los acres 60 que posee alrededor de la estación Diridon en el centro de San José. Foto cortesía de Google y la ciudad de San José.

Preocupaciones de la comunidad

Algunos residentes del sábado también tenían preocupaciones, incluidas preguntas sobre la vivienda, que era una prioridad para muchos.

Google ha publicado pocos detalles hasta ahora sobre exactamente cuántas casas brotarían en todo el campus y cuántas de ellas se considerarían asequibles.

"Escucharemos más especificidad sobre eso a medida que avancemos en la primavera", Alexa Arenas, directora de desarrollo inmobiliario de Google, prometió a una multitud de cientos de personas el sábado por la mañana. "Todavía no hemos llegado allí, lo cual es bastante natural para el lugar en el que estamos en el proceso".

El plan específico actual para el área de la estación de Diridon requiere alrededor de 2,800 hogares y Google quiere ver un mínimo de 3,000, pero potencialmente hasta 5,000 casas, construidas en su terreno, que representa aproximadamente un tercio del área de la estación de Diridon.

La reunión comunitaria de Google el sábado 24 de agosto incluyó camiones de comida, pintura facial y animales con globos para cientos de residentes de South Bay que vinieron a escuchar la propuesta del titán tecnológico. Foto cortesía de Janice Bitters.

La compañía se ha asociado con el desarrollador internacional Lendlease para construir casi todo menos el espacio de oficina en la mayoría de sus desarrollos de uso mixto en el Área de la Bahía, incluidos San José, Sunnyvale y Mountain View.

Google también anunció un compromiso de vivienda de $ 1 mil millones a principios de este año tenía como objetivo impulsar proyectos locales de vivienda asequible a corto plazo, aunque Algunos detalles sobre cómo se desplegará la inversión sigue siendo confuso.

Bell, residente del centro, dijo que su mayor preocupación es el estacionamiento. La visión de Google se basa en gran medida en la idea de que los residentes y los trabajadores tomarán el transporte público y caminarán hasta el centro de trabajo.

"Entiendo el concepto de personas que desean vivir y trabajar en el centro de la ciudad, y eso funciona para nosotros porque caminamos por todas partes, pero también tenemos que irnos del centro y cómo iríamos", dijo Bell. "Mi preocupación por los criterios de estacionamiento reducidos .4 (lugares de estacionamiento por unidad) es que podría afectar negativamente la calidad de vida de las personas".

Martínez está preocupado por el posible retroceso para construir alturas en el desarrollo. Líderes de la ciudad de San José recientemente aumentó los límites de altura para edificios en el centro y alrededor de la estación Diridon, que suma hasta 8.6 millones de pies cuadrados en potencial de desarrollo en el área.

"Necesitamos poder ir más alto y la gente tendrá que ser capaz de aceptar eso como una forma de vida aquí en San José", dijo. "Esta es una gran ciudad ahora, por lo que los centros de tránsito alrededor de las estaciones BART deben ser el doble de lo que están pensando".

Cientos de residentes se presentaron el sábado para escuchar detalles sobre los planes de Google para el centro de San José. Foto cortesía de Janice Bitters.

Google no ha dicho qué tan alto se elevarán sus edificios; esos detalles probablemente se volverán más claros cuando la compañía presente su solicitud formal a la ciudad en octubre. Pero los líderes del proyecto han dicho que Google planea aprovechar el aumento de los límites de altura.

Y a medida que Google elabora ese tipo de detalles de su plan y el paquete de beneficios para la comunidad que vendrá con un futuro acuerdo de desarrollo con la ciudad, la compañía también continúa resolviendo otros detalles clave, pero complejos, en torno al proyecto.

El principal de ellos es si la compañía propiedad de Alphabet Inc. llegará a un acuerdo para comprar un conjunto de estacionamientos cerca del Centro SAP que brinde estacionamiento para los fanáticos del hockey cuando los San Jose Sharks jueguen en la arena.

Los Sharks tienen un contrato con la ciudad de San José para garantizar el estacionamiento cerca de la arena. Google necesitará llegar a un acuerdo con el equipo deportivo antes de poder comprar tres estacionamientos clave en medio de su camino de desarrollo, una negociación que los líderes de la ciudad han admitido que será complicada.

Se espera que el Ayuntamiento de San José vote sobre la propuesta de proyecto formal de Google para el otoño de 2020 y los representantes de Google dijeron que continuarán organizando eventos de comentarios de la comunidad de aquí a entonces. Los líderes de la ciudad dicen que la participación de la comunidad ahora es clave.

“La mayor parte del desarrollo en toda la ciudad será gradual”, dijo el sábado el concejal del centro de San José, Raúl Peralez, a los asistentes. “Podemos planificar áreas grandes, pero a medida que llega el desarrollo, realmente llega uno a la vez. ... Pero aquí tenemos la oportunidad de ayudar a diseñar, proporcionar información y crear un área completa ".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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