ACTUALIZACIÓN: los millones de Google serán repartidos por el grupo de San José
Una representación del desarrollo Downtown West de Google, que abarcará más de 80 acres de tierra alrededor de la estación Diridon de San José. Imagen cortesía de SITELAB Urban Studio.

Se está creando un nuevo grupo asesor de San José autorizado para otorgar millones en subvenciones de Google.

Aproximadamente $ 155 millones en fondos del gigante tecnológico de Silicon Valley pronto se canalizarán a una comisión asesora de 13 miembros designada por el Ayuntamiento de San José. Conocido como la Comisión del Fondo de Vías de Oportunidades y Estabilización Comunitaria, el grupo determinará cómo distribuir millones a las comunidades en riesgo de que San José se vea privado de sus precios, además de financiar oportunidades de educación y emprendimiento para los residentes.

Los concejales aprobaron por unanimidad la estructura y el alcance del comité de 13 miembros el martes. La ciudad tiene como objetivo llenar los puestos a finales de este año.

Los miembros podrán servir dos términos consecutivos de cuatro años. Cinco de los miembros serán residentes de San José que hayan vivido la experiencia de la falta de vivienda, y ocho deben tener experiencia técnica en vivienda, salud mental, atención médica u otros servicios comunitarios. La comisión también incluirá miembros sin derecho a voto: tres representantes de la ciudad, un representante de Google y, posiblemente, representantes de otros financiadores importantes.

Varios residentes y defensores de organizaciones sin fines de lucro como Sacred Heart hablaron a favor de los objetivos y la estructura del comité asesor.

“Esta es una oportunidad realmente monumental”, dijo Huascar Castro, director asociado de política de vivienda y transporte de Working Partnerships USA. “Además de tener dólares disponibles para combatir el desplazamiento, también apoyamos mucho este modelo, donde los miembros de la comunidad con experiencia vivida tendrán la capacidad de decidir cómo se asignan los dólares del fondo de estabilización”.

El concejal Dev Davis, quien representa parte del centro donde se planea un gran desarrollo de Google, dijo que está emocionada pero espera tener más participación de los residentes cercanos a la construcción.

“Debería haber un mayor nivel de representación de aquellos vecindarios que se verán más afectados”, dijo Davis. “Pero este es un cambio que será para todos los habitantes de San Jose”.

Las solicitudes para cubrir los puestos se abrirán de seis a ocho semanas después de la aprobación. Luego, los comisionados trabajarán para determinar los estatutos y contratar a un administrador de fondos que administrará el proceso de concesión de subvenciones y recomendará a los beneficiarios de subvenciones calificados. Luego, el grupo creará un plan de cinco años para distribuir los fondos.

Nanci Klein, directora de desarrollo económico, dijo que los planes probablemente estarán listos alrededor de 2024-25. Ella dijo que su parte favorita del comité asesor es la forma en que la ciudad elegirá quién se sienta en la comisión.

"Es poner la toma de decisiones en manos de las personas más cercanas a los problemas que han experimentado los programas ellos mismos o que trabajan día tras día para resolverlos o mejorarlos", dijo Klein a San José Spotlight. . "Creo que no se ha hecho y es emocionante estar saltando a eso".

Cuando Google El proyecto Downtown West fue aprobado en mayo de 2021, estuvo de acuerdo el gigante tecnológico desembolsar 200 millones de dólares para ayudar a minimizar el desplazamiento de los miles de trabajadores tecnológicos que se mudan al centro de la ciudad para vivir, lo que potencialmente aumentaría los costos de vivienda.

El desarrollo multimillonario tardará alrededor de una década en completarse. Cubrirá 80 acres cerca de la estación Diridon, y Google anticipa hasta 25,000 personas trabajando en sus oficinas del centro. El campus contará con 7.3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas, 4,000 residencias, 15 acres de parques y un gran centro comunitario.

Hasta ahora, la empresa ha proporcionado 4.5 millones de dólares para educación, capacitación laboral, becas y fortalecimiento de programas de servicio a los vecindarios, financiamiento que no forma parte de los $155 millones.

Se esperaba que los $155 millones se distribuyeran después de que terminara la construcción, pero Google acordó voluntariamente hacer un pago de $15 millones al fondo dentro de los 120 días posteriores al inicio de la construcción del primer edificio de oficinas de Downtown West, dijeron funcionarios de la ciudad.

Los defensores y los residentes que se oponen al proyecto Google Downtown West mencionaron preocupaciones de que el desarrollo masivo aumentaría el costo de vida, particularmente la vivienda, y generaría desplazamiento.

Defensor de personas sin hogar rj ramsey dijo que comparte estas preocupaciones, pero es optimista sobre el grupo asesor.

"Estoy encantado de que la comisión esté llegando a buen término", dijo Ramsey a San José Spotlight. “Para las personas y empresas desplazadas por la inminente aldea de Google, esta es una vía clave para recuperar la estabilidad y la prosperidad”.

Ramsey, quien estuvo sin hogar durante varios años, dijo que está particularmente emocionado de tener cinco asientos dedicados a personas que saben cómo es vivir en las calles, los automóviles o sin un hogar estable.

“Por lo general, solo hay un asiento reservado para aquellos con experiencias vividas y te sientes tokenizado y es difícil hablar”, dijo Ramsey. "Así que esto es genial porque antes de que voten podemos decir 'bueno, esto realmente no funciona' porque ya hemos pasado por eso".

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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