Subvenciones disponibles para ayudar a las pequeñas empresas del este de San José afectadas por COVID-19
En esta foto de archivo se muestra La Placita Tropicana a lo largo de Story Road y King Road en el este de San José.

Un fondo de ayuda para las empresas afectadas por COVID-19 abrió su billetera hoy, ofreciendo subvenciones a las tiendas familiares en el este de San José.

Está diseñado para personas como Thu Pham, propietaria de A-Plus Cleaners, que tuvo que cerrar su tienda durante un mes después de contraer COVID-19 antes de reabrir. Muchos de sus amigos que son dueños de pequeñas empresas también han tenido que cerrar sus puertas, dijo.

"Hemos perdido muchos clientes", dijo Pham.

La tienda de Pham es un microcosmos de pequeñas empresas en el este de San José, una región del condado de Santa Clara que ha sido más afectado por la pandemia.

Vicepresidente de la Comisión de Planificación de San José, Rolando Bonilla creó el fondo el mes pasado y alentó las donaciones. Eso llevó a una asociación, anunciada hoy, con Business Circle LatinX, un colectivo de líderes empresariales que ayuda a los empresarios inmigrantes en el condado de Santa Clara.

El fondo ofrece de $ 3,500 a $ 5,000 en subvenciones a empresas con cinco empleados o menos, así como a organizaciones sin fines de lucro.

Según Bonilla, el fondo cuenta actualmente con $ 30,000, que incluyen $ 5,000 que Bonilla donó a través de su empresa, Voler Strategic Advisors. El resto provino de miembros de la comunidad, dijo Bonilla, y agregó que espera recaudar eventualmente $ 300,000.

"Sabemos que las empresas del este de San José han estado sufriendo durante un año sin apoyo financiero para ayudarlas", dijo.

Bonilla, quien casi pierde la vida por COVID-19, dijo que era fundamental para él crear el fondo para ayudar a las empresas de su distrito y quería dar el ejemplo al contribuir con su propio dinero.

"Están haciendo todo lo posible para permanecer abiertos", agregó.

El este de San José, que tiene una gran población latina, ha visto una cantidad desproporcionada de los casos de COVID-19 del condado de Santa Clara.

Mimi Hernández, directora de Prosperity Lab, parte del colectivo Business Circle LatinX, dijo que espera que el fondo dé el dinero necesario a las empresas que han sufrido la pandemia y que han quedado fuera de la mayoría de los programas de ayuda del gobierno.

“A pesar de que están contribuyendo a la economía y pagando impuestos e ingresos, algunos de ellos durante décadas, están viendo pequeños retornos en la infraestructura que trabaja para ellos”, dijo Hernández.

Con la esperanza de corregir parte de la inequidad, Bonilla lanzó un desafío para los líderes comunitarios y las grandes empresas de todo el condado.

“Imagínense lo que puede suceder si los actores más importantes de la región, desde el alcalde hasta el Concejo Municipal, la Junta de Supervisores y las grandes corporaciones de tecnología, imaginen si se unieran e hicieran una inversión en este fondo y esta comunidad específica —Dijo Bonilla. "Si East San José no está en la conversación sobre la generación de impuestos para esta ciudad, la ciudad en su conjunto también perderá el acceso a servicios críticos".

Para solicitar u obtener más información sobre las subvenciones, haga clic en aquí.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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