Las subvenciones para las microempresas del condado de Santa Clara dejarán algo pendiente
Roberto González, vendedor y presidente de la Asociación de Vendedores del Mercado de Pulgas de Berryessa, atiende su puesto en esta foto de archivo.

El alivio de COVID para empresas muy pequeñas en el condado de Santa Clara está en el horizonte, pero un grupo de reglas puede evitar que llegue a algunos empresarios con dificultades.

El condado está esperando recibir $2.4 millones de un programa de California que ayuda a las microempresas en todo el estado. Una vez que esté disponible, el condado prevé distribuir subvenciones de $2,500 a aproximadamente 875 pequeñas empresas. Las empresas que califican para el programa deben tener menos de cinco empleados y ganar menos de $50,000 al año.

"Anticipamos tener aprobaciones y procesos en las próximas semanas antes de anunciar los detalles", dijo el portavoz del condado, Matthew Ruding, a San José Spotlight.

La Enterprise Foundation sin fines de lucro está distribuyendo las subvenciones con la ayuda de una docena de organizaciones comunitarias asociadas. El director ejecutivo, Dennis King, dijo que estos son los primeros fondos destinados a las empresas más pequeñas y vulnerables del condado, como los contratistas independientes que trabajan en salones de belleza o salones de uñas, vendedores ambulantes y chefs caseros.

“Este grupo fue el más afectado por la pandemia”, dijo King a San José Spotlight. "Es genial poder brindarles algo que sea significativo e impactante para ellos de inmediato".

King y el condado todavía están trabajando en el proceso de solicitud y quieren simplificarlo para que sea más fácil para las empresas. Ya existen algunas reglas estrictas: las subvenciones están restringidas a empresas que operaron en 2019 y 2020, con ingresos inferiores a $50,000 en 2019 y con menos de cinco empleados.

Para muchas pequeñas empresas en el condado de Santa Clara, $2,500 sería una bendición. Roberto González, director de la Asociación de Vendedores del Mercado de Pulgas de Berryessa, le dijo a San José Spotlight que algunos vendedores luchan durante los meses de invierno cuando el negocio es lento. El dinero que no se destina al alquiler podría destinarse a dar pequeños pasos para hacer crecer sus negocios.

“El elemento número uno que siempre surge es el capital”, dijo González. “Dinero para ayudarlos a expandir sus negocios: el tema principal siempre es el capital”.

Las subvenciones están dirigidas a empresas afectadas por la pandemia. Pero los criterios estatales excluyen a las empresas formadas en 2020 y 2021, que incluyen una gran cantidad de residentes que perdieron sus trabajos debido a la pandemia y comenzaron sus propios negocios para sobrevivir.

Mariel De La Cruz, fotógrafa de alimentos y estilista, perdió su trabajo como pastelera al comienzo de la pandemia. El pasado agosto montó un negocio freelance haciendo fotografías de comida para empresas y medios de comunicación. Una pequeña subvención podría pagar el equipo de iluminación, el equipo de protección personal y las pruebas rápidas para las personas que trabajan con ella en las sesiones de fotos, pero es probable que no califique ya que comenzó su negocio después de 2019. Dijo que la falta de asistencia es frustrante.

“No es nada fácil”, dijo De La Cruz. “Siento que se brindó mucha asistencia a todos, y ahora que terminó, se detuvo muy abruptamente, y esa ha sido una transición difícil para muchas personas”.

Muchas empresas en todo el condado Fue bajo durante el primer año de la pandemia. En los últimos meses, la región ha disfrutado de cierta recuperación con disminución del desempleo. En diciembre, la Junta de Supervisores aprobó una subvención de ayuda federal de $20 millones para ayudar a las pequeñas empresas.

Es probable que Noelle Boesenberg, quien comenzó su negocio TherapyBaking poco después de la pandemia, no califique para una subvención. Foto de Ali Williams.

Algunos propietarios de microempresas no están seguros de que una subvención haga mella en sus gastos, incluso si califican para una. Noelle Boesenberg, una residente de San José que comenzó una empresa de panadería después de que la despidieran de su trabajo al comienzo de la pandemia, dijo que paga los materiales para hornear, el equipo, los suministros de entrega y el mantenimiento de un sitio web. Todo esto se suma al alquiler y los servicios públicos.

La variante omicron de COVID-19 también representa una amenaza constante para los negocios. Boesenberg le dijo a San José Spotlight que se enfermó en enero y tuvo que cancelar todos sus pedidos mientras esperaba un resultado negativo en la prueba. Sugirió que si el condado quiere ayudar a las microempresas, podría comenzar renunciando a las tarifas de permisos y restaurando protecciones como la moratoria de desalojo, o extendiendo las subvenciones a más personas.

“Es realmente complicado para personas como yo que perdieron sus trabajos y tienen que encontrar una nueva forma de ganar dinero”, dijo Boesenberg. “Los legisladores no parecen estar pensando en negocios como el mío”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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