Creciente desigualdad: una mirada al índice 2019 Silicon Valley
Una vista aérea del centro de San José. Foto de Ramona Giwargis.

A medida que se fortalece el control de la gran tecnología sobre Silicon Valley, la brecha entre ricos y pobres se amplía.

A nuevo reporte destaca las desventajas de la economía en auge de la región: desigualdad exacerbada, aumento de los problemas de vivienda y transporte, y un mercado sofocado para que los competidores entren. El Índice de Silicon Valley 2019 de Joint Venture Silicon Valley muestra por qué más personas están abandonando la región que llegando, ya que los residentes continúan enfrentando un abrumador conjunto de desafíos.

"La verdad es que hemos estado contando la misma historia durante mucho tiempo", dijo Russell Hancock, presidente y director ejecutivo de Joint Venture Silicon Valley, que publicó su Informe anual del índice de Silicon Valley. “Tenemos esta economía increíblemente asombrosa y prodigiosa, y estamos reinventando el mundo y cambiando el futuro. Pero tenemos tanto éxito que nos estamos ahogando en nuestro propio escape ".

Joint Venture profundizará en los hallazgos del informe durante una conferencia El viernes en el Centro de Convenciones San José McEnery con el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, y el historiador presidencial Jon Meacham.

Crecimiento estable del empleo

La región creó casi 36,000 puestos de trabajo en 2018, y más mujeres y minorías continuaron diversificando tanto la tecnología como el gobierno con su presencia. Solo en la industria de la tecnología, casi el 75 por ciento de las mujeres nacieron en el extranjero, mientras que los inmigrantes representaron el 38 por ciento de la población general del valle.

Por primera vez, el ingreso per cápita promedio aumentó a un máximo histórico de $ 102,000 al año, casi el doble que el promedio general de California, aunque el 2 por ciento superior de los hogares tenía más de una cuarta parte de toda la riqueza. Si bien los empleos continúan creciendo a un ritmo constante, pero más lento, las tasas de desempleo se encuentran en un mínimo histórico de 2.2 por ciento, en comparación con el 3.9 por ciento en el estado y el 3.5 por ciento en el país en promedio.

Silicon Valley generó al menos $ 19 mil millones en capital de riesgo, "influenciado por el número sin precedentes de negocios extremadamente grandes", indica el informe.

Las grandes compañías tecnológicas han fortalecido su dominio en la región, comprando competidores más pequeños e innovadores. Como un pequeño puñado de estas compañías como Apple, Google, Facebook, Microsoft y Adobe continúan sofocando la competencia, las nuevas empresas y otras empresas emprendedoras buscan otros lugares para comenzar sus proyectos.

Una disminución en la calidad de vida.

La economía del Valle está en auge, pero la calidad de vida de la mayoría ha disminuido. A pesar de tener las tasas de ingresos más altas de California, los residentes de Silicon Valley apenas pueden mantenerse al día con la inflación, y esta cruda realidad empeora en la escala económica.

La brecha de ingresos en Silicon Valley supera con creces a cualquier otra región del país. Los adultos con una licenciatura o un título superior ganan "un promedio de $ 88,000 más que aquellos con menos de un diploma de escuela secundaria". Además, la brecha salarial de género es, con mucho, una de las más dispares del país, donde los hombres con una licenciatura o un título superior ganan un 43 por ciento más que las mujeres con el mismo nivel de educación.

El número de empleos de nivel medio se ha reducido, lo que indica una fuerte relación entre la desigualdad de ingresos y la vivienda asequible. Y si bien la creciente demanda de vivienda no está satisfecha, al menos un tercio de los residentes dependen en gran medida de alguna forma de asistencia para subsistir.

“Simplemente no están desarrollando viviendas para el medio faltante”, dijo Bob Staedler, director de Silicon Valley Synergy. “Necesitamos más proyectos de ingresos mixtos y lograr que los desarrolladores sean más creativos. Mire las viviendas que se están construyendo, todo eso es lujo. Eso no va a mejorar las cosas ".

La falta de unidades disponibles para adaptarse al crecimiento de la población a largo plazo es evidente, lo que dificulta que los compradores potenciales por primera vez ingresen al mercado de la vivienda. A medida que más personas pueblan la región, algunas se ven obligadas a salir, y en algunos casos a la calle.

La crisis de la vivienda

Según el estudio de 2019, más de la mitad de la falta de vivienda en el condado de Santa Clara se debe en parte a la pérdida de empleos o desalojos, y solo en el último año, solo del 7 al 8 por ciento de las nuevas unidades de vivienda se consideraron asequibles.

“El mayor activo de Silicon Valley es su gente que impulsa la economía. Bueno, ¿por qué las ciudades no están invirtiendo en su gente? " —dijo Staedler. "Creo que la economía está avanzando, pero los obstáculos son las brechas de vivienda y debemos comenzar a prestar atención a esas brechas".

“Ha sido así durante los últimos 5 o 6 años”, agregó, “y alguien tiene que tener las agallas para hacer algo al respecto”.

La crisis de la vivienda, junto con niveles de vida desiguales, se intensifica a lo largo de líneas raciales. La tasa de pobreza entre los residentes latinos y afroamericanos es casi tres veces mayor que la de los residentes blancos, lo que resulta en más del 57 por ciento de los hogares latinos en Silicon Valley que no cumplen con los estándares de autosuficiencia.

Como resultado, 1 en 3 los adultos jóvenes de la región viven con sus padres, y casi una cuarta parte de los residentes de Silicon Valley viven en hogares multigeneracionales por razones económicas. La falta de viviendas asequibles ha llevado a una disminución en el uso del transporte público. Tres cuartas partes de las personas viajan para trabajar en automóviles desde distancias más largas en el valle, lo que causa una congestión de tráfico significativa de "al menos 50 minutos semanales por viajero".

"De repente nos convertimos en una economía de reloj de arena", dijo Hancock. “No sé cómo solucionamos un problema tan profundamente arraigado. La pregunta es, ¿cómo creas oportunidades para que las personas suban esa escalera? Creo que parte de esto son nuestras empresas. Deben seguir creando oportunidades y buscar formas de aprovechar al máximo una fuerza laboral ”.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia contenía información de un informe desactualizado. Lamentamos el error.

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