Guerrero: Reconstruir más fuerte invirtiendo en escuelas comunitarias
Rocketship Rising Stars en San José. Foto cortesía de Rocketship Schools.

Este año escolar fue duro para todos: padres, estudiantes, maestros y líderes escolares. Pero fue desproporcionadamente difícil para comunidades de color. Altas tasas de COVID-19, escaso acceso a la atención médica, inseguridad alimentaria, salarios perdidos, amenazas de desalojo, violencia racial… la lista continúa.

Los eventos traumáticos que las familias han sufrido durante el último año se encuentran entre los factores clave que hacen que los niños experimenten "estrés tóxico". La investigación muestra que el estrés tóxico puede descarrilar el aprendizaje de los estudiantes y retrasar el desarrollo infantil. Entonces, mientras los educadores se preparan para reabrir completamente el próximo año escolar, debemos diseñar comunidades escolares y aulas de apoyo que realmente se preocupen por el niño en su totalidad.

Para participar plenamente en su aprendizaje, los niños deben sentirse seguros, valorados y comprendidos. No podemos acelerar el aprendizaje cuando los niños regresan al campus si no ponemos las relaciones en el centro de nuestros modelos escolares. Y un modelo proporciona un plan de cómo las escuelas públicas pueden reconstruirse más sólidamente: las escuelas comunitarias.

Las escuelas comunitarias son como un centro neurálgico del vecindario para las familias. Se coordinan con los programas de apoyo locales para abordar la gama completa de posibles barreras de aprendizaje, incluida la atención médica, la asistencia alimentaria, los servicios de asesoramiento, la asistencia para la vivienda y más. Enfatizan el compromiso familiar auténtico y comprenden que una relación sólida entre la familia y la escuela es la columna vertebral del desarrollo infantil. Y las escuelas comunitarias brindan a los estudiantes más tiempo de aprendizaje y actividades de aprendizaje experiencial diseñadas para ayudar a los estudiantes a apropiarse más de su educación y fomentar más alegría en el aprendizaje.

Las escuelas comunitarias no son un concepto nuevo. Hay escuelas comunitarias esparcidas por todo el Estado Dorado. Recientemente, más de 100 agencias de educación solicitaron fondos del Departamento de Educación de California. para expandir o mantener las escuelas comunitarias existentes. Solo 20 programas recibieron fondos en este programa altamente competitivo. Dos de esos líderes están aquí en San José: la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara y Escuelas públicas de Rocketship.

Cultivar una fuerte conexión con las familias ha sido una prioridad en las Escuelas Públicas de Rocketship desde que abrimos nuestra primera escuela hace 14 años. Fui maestra fundadora en ese primer campus. Todavía recuerdo hacer visitas domiciliarias con todas las familias de mi clase al comienzo del año escolar. Y hasta el día de hoy, cada otoño, todos los maestros de Rocketship visitan los hogares de todos los estudiantes a los que sirven. Las visitas domiciliarias anuales son una parte esencial de nuestro modelo de escuela comunitaria.

Los últimos 14 meses han subrayado la importancia de nuestro modelo escolar centrado en las relaciones y han destacado las formas fundamentales en las que podemos fortalecernos. Este año, además de nuestro profesional de salud mental en cada campus, estamos contratando un miembro del equipo dedicado en cada escuela para brindar apoyo en la gestión de casos y coordinación de la atención en nuestros socios comunitarios para profundizar nuestro apoyo integral para los estudiantes y las familias.

Después de un año de cierre de escuelas, los padres, educadores y legisladores están comprensiblemente preocupados por la "pérdida de aprendizaje". Pero ponerse al día en lectura y matemáticas no es lo que mantiene despiertos a nuestros educadores. Con la mayoría de nuestros estudiantes de las Escuelas Públicas de Rocketship ahora de regreso en el campus, nuestros educadores están viendo de primera mano el trauma infligido tanto por la pandemia como por la violencia racial en curso. El riesgo a largo plazo para el futuro de nuestros hijos es el costo social, emocional y psicológico del último año y medio. Para acelerar el aprendizaje de los estudiantes, debemos priorizar las necesidades de todo el niño.

En cada crisis hay una oportunidad. Podemos utilizar esta crisis para transformar nuestras escuelas públicas en comunidades de aprendizaje más alegres y de apoyo que garanticen que todos los estudiantes estén preparados para prosperar sin importar lo que depare el futuro. Podemos construir comunidades y niños más fuertes y resilientes invirtiendo en escuelas comunitarias.

Maricela Guerrero es la directora ejecutiva del Área de la Bahía de las Escuelas Públicas de Rocketship y dirige una red de 13 escuelas primarias públicas. Guerrero inició su carrera en la educación primaria hace más de 20 años y fue maestra fundadora en la primera escuela Rocketship, Rocketship Mateo Sheedy, donde más tarde se convirtió en directora.

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