Gurin: en apoyo de SB 9
En esta foto de archivo se muestra una casa de San José en proceso de renovación.

La política de vivienda vuelve a estar en la agenda política este año. Después de dos años de inacción, la Legislatura estatal ha asumido una gran cantidad de proyectos de ley de vivienda. Entre los más conocidos se encuentra el Proyecto de Ley del Senado 9. Este importante, aunque limitado y progresivo proyecto de ley, lamentablemente ha sido objeto de una campaña coordinada de difamación. Insto a los residentes del condado de Santa Clara a que apoyen a nuestros funcionarios electos para que voten a favor de la SB 9.

Animo a los residentes a imaginar no cómo se ven nuestros vecindarios hoy, sino cómo se verán en el futuro. Muchos de nosotros damos por sentado una dicotomía entre vecindarios de viviendas unifamiliares, que encarnan el estilo de vida suburbano, y vecindarios de edificios de apartamentos de varios pisos que están asociados con el crecimiento de la población. Pero, ¿y si hubiera una manera de dar la bienvenida a los nuevos residentes a un vecindario suburbano sin destruir su atractivo visual? De hecho, lo hay.

Caminando por mi ciudad natal de Mountain View, he notado muchas casas que se ven desde la distancia como cualquier otra, pero que en realidad son dúplex o incluso tres o cuadrúplex. Muchas casas independientes podrían, si la ley lo permitiera, reconstruirse como dúplex para dar la bienvenida a más residentes a nuestra próspera economía pospandémica. SB 9 permitiría hasta cuatro unidades por lote, en todo el estado.

Algunos preguntarán: ¿por qué debemos hacer esto? ¿No tenemos ya suficiente gente? ¿No podemos simplemente pedirles a todas esas personas adicionales que se vayan a vivir a otro lugar? Los argumentos a favor de permitir el desarrollo de “relleno” son muchos.

Primero, el caso altruista, que ha sido ampliamente cubierto en la prensa local, merece una breve reseña. En la mayor parte del país, una pareja formada por un maestro y un policía es de clase media. Aquí, están en apuros para poner un techo sobre sus cabezas, y mucho menos formar una familia. La situación de los trabajadores manuales es aún peor: la sociedad declaró que era “esencial” que vinieran a trabajar, pero nunca declaró que era esencial que tuvieran un lugar donde vivir. A pesar de haber construido más viviendas en los últimos años, Mountain View ahora tiene 2.5 veces más trabajos que hogares, lo cual es tristemente típico de las ciudades del condado de Santa Clara, según [correo electrónico protegido].

Como resultado, los precios ahora son lo suficientemente altos como para infligir dolor a la mayoría de los buscadores de vivienda en todos los ámbitos. Según los datos del condado de Santa Clara, un hogar medio necesita más de 10 años completos de ingresos para comprar una casa, antes de contabilizar los intereses.

En 2016, antes de los últimos aumentos de precios, de los 290,000 hogares en el condado por debajo del ingreso medio, el 29% pagó más del 50% de sus ingresos por vivienda. Otro 37% pagaba más del 30% de sus ingresos por vivienda o estaba hacinado con más de una persona por habitación. Esta situación es el resultado directo de una larga historia de políticas de motivación racial, que se describen en detalle en "El color de la ley" de Richard Rothstein.

Una respuesta común señala, con precisión, que los apartamentos recientemente construidos cuestan más que los más antiguos, y afirma incorrectamente que construir más solo aumentará aún más los precios promedio. De hecho, la escasez de viviendas otorga poder de mercado a los propietarios, que pueden elegir entre inquilinos adinerados. La construcción de suficientes apartamentos para ingenieros altamente pagados creará vacantes en apartamentos más antiguos a precios que la clase media puede pagar.

Por fuerte que sea el caso altruista, también hay muchos argumentos que deberían atraer a quienes apoyan los derechos de propiedad, las empresas y una perspectiva conservadora. Las reglas de zonificación como los límites de altura, los contratiempos, la prohibición de dividir el lote, etc. interfieren con su derecho a hacer lo que quiera con su casa, incluso derribarla y construir algo más grande en su lugar. En la práctica, pocos propietarios piensan en sus casas de esta manera. Pero un poco de pensamiento creativo revela opciones reales que deberían atraer a muchos propietarios, o lo harían si fueran legales.

Una pareja mayor cuyos hijos se han mudado, o una persona divorciada o viuda, puede encontrarse en posesión de una casa de tres o cuatro habitaciones con un gran patio. Esas habitaciones y terrenos adicionales que rara vez se usan necesitan cuidado y mantenimiento. La separación de un lado de la casa en una unidad separada puede proporcionar espacio para que un hijo adulto "regrese a casa" mientras mantiene la autonomía.

Por el contrario, las familias más jóvenes pueden apreciar la posibilidad de tener abuelos al lado sin la incomodidad de compartir un hogar. Además, convertir un nivel superior en una unidad “apilada” separada puede permitir que los propietarios de viviendas mayores o discapacitados envejezcan en su lugar y proporcionar una fuente de ingresos garantizada. Lamentablemente, la mayoría de las ciudades prohíben estas opciones, que serían legales bajo la SB 9. Unidades de vivienda accesorias, también conocidos como ADU o granny flats, ahora están permitidos, lo cual es bueno, pero tienen limitaciones importantes.

La escasez de viviendas también perjudica a las empresas. Hablando solo de mi propia experiencia en la industria de la tecnología, mi empresa está subcontratando cada vez más trabajos con salarios altos a Italia, que no es conocida por un entorno favorable a los negocios, y Taiwán. A pesar de nuestro grupo de talentos de fama mundial para la alta tecnología, los principales empleadores recientemente han aparecido en los titulares al mudarse a otros estados. Hablar de un "éxodo tecnológico" puede ser prematuro, pero se espera que las tendencias continúen a menos que bajen los costos de la vivienda.

El condado de Santa Clara tendrá que tomar algunas decisiones difíciles. Les pido a los lectores que apoyen los cambios en las políticas, especialmente la SB 9.

Ilya Gurin vive en Mountain View y es miembro de South Bay YIMBY.

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