Harbir Bhatia apunta a expandir la diversidad en el concejo de Santa Clara
Harbir Bhatia dijo que es hora de diversificar la representación y el pensamiento sobre el Ayuntamiento de Santa Clara. Foto cortesía de Harbir Bhatia.

Cuando Harbir Bhatia llegó por primera vez a los Estados Unidos, nunca imaginó redactar políticas y trabajar en el gobierno como parte del sueño americano.

Pero ahora, Bhatia está compitiendo por el puesto del Concejo Municipal de Santa Clara del Distrito 1 contra la concejal Kathy Watanabe, ya que la ciudad está envuelta en una demanda de la Ley de Derechos Electorales de California, las tensiones con una importante franquicia de fútbol y el costo indefinido de la pandemia COVID-19.

Bhatia, una inmigrante del norte de la India, dijo que sentía que personas como ella no se postulaban para cargos políticos.

“Esto no tiene nada que ver con la raza. Es solo una cuestión de mi mentalidad de inmigrante que vine aquí cuando era joven con mis padres para tener una vida mejor y trabajar por el sueño americano ”, dijo. "Y deberíamos estar contentos de estar aquí y poder vivir ese sueño americano, pero más recientemente, creo que ha quedado más claro que, no, ese puede ser el tipo de pensamiento equivocado".

Bhatia se mudó a Santa Clara en 2004. Ha trabajado en numerosas empresas emergentes de tecnología y formó parte de la comisión cultural de Santa Clara. Ahora dice que quiere participar en la configuración de la política de la ciudad.

A lo largo de su carrera en tecnología, Bhatia trabajó en misiles para Lockheed Martin y en administración de programas de software para numerosas empresas en Silicon Valley.

Bhatia dijo que planea traer sus habilidades de la tecnología y el sector privado para evaluar cómo los programas e iniciativas de la ciudad afectarían al público.

Diversidad en el consejo

El exjefe de policía de Santa Clara, Mike Sellers, quien apoyó a Bhatia, dijo que está dispuesta a expresar su punto de vista, incluso si difiere de la mayoría, y aún trabajar con otros.

"Ella está dispuesta a expresar su opinión, que realmente creo que es muy importante y necesaria en este momento, la voz independiente", dijo Sellers. “Pero también comprende la importancia de la colaboración. Y creo que eso es muy, muy importante ".

Lamentó que algunos líderes de la ciudad parecen no estar dispuestos a trabajar con personas que no están de acuerdo con ellos y que Bhatia podría ayudar al consejo a salir de sus estancamientos.

“En los últimos cuatro años, realmente he visto que el consejo no trabaja de manera colaborativa”, dijo Sellers. “Y para mí, prefiero trabajar juntos en proyectos. Que todos tengan una buena voz, una voz independiente ".

Bhatia dijo que es hora de diversificar la representación y el pensamiento sobre el Ayuntamiento.

Durante años, el Ayuntamiento ha sido predominantemente blanco. El concejal Raj Chahal es la única persona de color en el estrado.

“La consecuencia de no tener un consejo diverso es la prevención del pensamiento diverso, lo que en nuestro caso nos permitiría utilizar diferentes ideas y métodos para crear una ciudad próspera”, dijo Bhatia.

Representación, derecho a voto y raza

Bhatia dijo que los líderes de Santa Clara nunca deberían haber apelado la Demanda de Derechos Electorales de California presentada contra la ciudad por sus elecciones generales, lo que obligó a la ciudad a dividirse en seis distritos. “Detengan las demandas que el público realmente no ha mostrado necesidad”, dijo. "Gastamos recursos cuando no tenemos recursos".

La ciudad enfrenta un déficit presupuestario de más de $ 34 millones causado por la pandemia COVID-19 en los próximos cuatro años, según su previsión financiera.  

Bhatia dijo que tener seis distritos garantizaba que los líderes minoritarios y de base tuvieran un asiento en el consejo.

"Se trata de la diversidad en general porque cuando se incorpora diversidad, se aporta diversidad de pensamiento".

Aunque Bhatia dijo que está evitando centrar su plataforma en torno a su raza, todavía apunta a abordar los problemas raciales.

Estadio Levi's

Las continuas batallas legales entre los 49ers de San Francisco y Santa Clara se han convertido en un punto muerto que debe terminar, dijo Bhatia.

Los 49ers y el Ayuntamiento se pelean continuamente sobre el toque de queda, el alquiler y los costos de seguridad pública del estadio.

Los legisladores de Santa Clara no han estado dispuestos a trabajar con los 49ers y necesitan tener una mentalidad más abierta hacia el equipo, dijo Bhatia.

“Su actitud es que 'si no me doblegas, no trabajaré contigo'”, dijo. “Bueno, ya sabes, lo primero que tienes que empezar a ver es si ellos no ganan, entonces nosotros no ganamos. Lo que eso significa es que si no conseguimos que ese motor económico gire y gire, no van a ganar dinero. Y no vamos a conseguir dinero ".

Bhatia dijo que al principio se oponía a que el equipo de fútbol viniera a Santa Clara. Pero para apaciguar a los residentes y la franquicia de la NFL, el Concejo Municipal debe evaluar las necesidades del equipo y de los residentes de manera más suficiente.

“Mi enfoque sería decir: 'Mira, estas son preocupaciones genuinas, pero si quieres tener éxito y ganar dinero con este producto o activo que tienes, entonces también debemos ocuparnos de las cosas X, Y, Z , ”Dijo Bhatia.

Peaje COVID-19 en viviendas, negocios

La pandemia de COVID-19 está pasando factura tanto a los propietarios como a los inquilinos, dijo Bhatia, y los líderes de la ciudad deben crear un programa de alivio de alquiler sostenible para que los inquilinos conserven sus hogares y los propietarios mantengan sus ingresos.

También tiene la intención de trabajar con corporaciones en la ciudad para ayudar con el alivio del alquiler.

"Necesitamos trabajar con nuestras corporaciones de miles de millones de dólares y obtener su ayuda para poner estas subvenciones en algunos fondos más grandes que nos permitan proporcionar alivio de la renta", dijo Bhatia.

Para ayudar a las empresas que luchan contra la pandemia de COVID-19, dijo que la ciudad debe mejorar su proceso de permisos para operaciones al aire libre.

“Había una señora que es amiga de uno de mis partidarios y tenía que pagar unos 200 dólares al día por usar un lugar de estacionamiento”, dijo Bhatia. “Y yo estaba como, 'Eso es patético. ¿Por qué parece que un estilista tiene que pagar $ 200 solo para mantener ese lugar todos los días que usa ese espacio? Eso es absurdo. Así que creo que debemos analizar nuestras políticas ".

Desde el 1 de enero hasta el 19 de septiembre, Bhatia recaudó $ 14,062 para su campaña y gastó $ 3,435, según informes de finanzas de campaña.

EN SUS PROPIAS PALABRAS

DE UN VISTAZO

Nombre: Harbir Bhatia
Años: 49
Familia: No tengo hijos propios, pero los hijos de mi hermana y de la comunidad me hacen sentir como los tengo.
Afiliación política: Demócrata
Educación: Maestría en Gerencia de Ingeniería de la Universidad de Santa Clara 2004, Licenciatura en Ingeniería Eléctrica de la Universidad de Toledo, 1995/96.
Profesión: Consultoría en gestión tecnológica y beneficios comunitarios
Posiciones elegidas o designadas actuales o anteriores: Comisionado Cultural de Santa Clara
Las 3 principales prioridades: Futuro sostenible: recuperación económica y generación de ingresos, soluciones climáticas, gestión financiera, transformación digital y análisis de datos; ciudad habitable y agradable: vivienda asequible para jóvenes, personas mayores, familias trabajadoras, reentrenamiento de la fuerza laboral, mayor inclusión, infraestructura; participación y colaboración de la comunidad: transparencia, más conciencia, mayor participación y empoderamiento, asociación para obtener resultados.
Top 3 endosos: Mis padres, la juventud y el Partido Demócrata
Talento especial: Construir puentes de entendimiento para generar beneficios mutuos, especialmente en comunidades interreligiosas y multiculturales.
En una oración, ¿por qué votar por ti?: “Mi experiencia única en tecnología, administración y organización comunitaria con una mentalidad innovadora, inclusiva, analítica y colaborativa me permite ser el candidato excepcionalmente calificado para nuestra nueva realidad y un futuro altamente volátil que exige perspectivas frescas y empresarios cívicos, no políticos- como siempre."

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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