'Hellhole': el sospechoso del condado de Santa Clara que recibió COVID-19 en la cárcel describe las condiciones
Se muestra la cárcel principal del condado de Santa Clara, ubicada en 150 W Hedding St. en San José. Foto de Katie Lauer.

Raúl Covarrubias se ha sentado en la Cárcel Principal del Condado de Santa Clara en espera de juicio desde el 6 de junio de 2019.

Si bien su derecho a un juicio rápido prometía una decisión antes del 3 de julio, COVID-19 tiró todo por la ventana. Covarrubias, que no tenía antecedentes penales, dio positivo en la cárcel dos días después.

En una entrevista desde la cárcel, el joven de 28 años del este de San José describió cómo experimentó una fatiga debilitante, fuertes dolores de cabeza y dificultad para respirar, todos síntomas comunes del contagioso coronavirus.

Dijo que se mudó a un “infierno” de una enfermería con otras nueve personas que estaban enfermas, luego de aislarse en una celda pequeña con lo que parecían heces de roedores. Dijo que dormía a solo unos metros de los catres de otros reclusos, desinfectaba personalmente los pisos pegajosos de los dormitorios y se bañaba con un calcetín y un balde de agua compartido.

Durante una estadía mentalmente agotadora de un mes en la enfermería, Tylenol, jarabe para la tos y pastillas para la tos fueron el único respiro médico proporcionado, a veces no hasta después de la medianoche cuando los reclusos dormían, dijo.

“Trato de mantener la mente despejada con todo y trato de mantener una actitud positiva, pero fue realmente difícil de manejar”, ​​dijo Covarrubias, especialmente cuando los compañeros de prisión fueron escoltados al hospital. “Nos tratan como si nos metiéramos en problemas y no seguimos las reglas. No pedimos estar aquí; no somos nosotros los que nos enfermamos ".

Desde que la pandemia de COVID-19 cerró el condado de Santa Clara el 17 de marzo, las únicas personas con las que Covarrubias dijo que ha estado en contacto han sido compañeros de prisión, personal de la cárcel y agentes de la Oficina del Sheriff. Se sabe que los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley mandatos de máscara de burla, más notablemente en protestas en San José a finales de mayo provocada por la muerte de George Floyd. Se observó que varios miembros del personal ingresaron recientemente a la cárcel sin cubrirse la cara.

Tomando responsabilidad

“Nadie estaba preparado para toda esta pandemia, pero estaban tratando de hacer lo mínimo que se sentía”, dijo Covarrubias. "Mi salud estaba en sus manos y sentían que no estaban asumiendo toda la responsabilidad de eso ... Si la persona a cargo no está presionando las reglas, ¿por qué lo haría alguien más?"

Según la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara, esas reglas finalmente cambiaron, incluida la actualización del balde a una ducha designada COVID-19 y el tiempo libre escalonado fuera de las celdas. Sargento. Michael Low dijo que hasta el 11 de septiembre solo un recluso tenía COVID-19 positivo en el sistema carcelario. El sistema ha reportado 178 casos acumulados en las cárceles hasta el 10 de septiembre.

“La Oficina del Sheriff del condado de Santa Clara se toma muy en serio la salud y la seguridad de los que están bajo custodia”, dijo Low. "Este recluso se encuentra actualmente alojado en una sola celda en la enfermería de la cárcel principal y está bajo atención y supervisión las 24 horas por parte del personal médico y Custody Health".

Covarrubias, quien se recuperó del virus, dijo que el daño ya está hecho.

Raúl Covarrubias, centro, ha estado en la cárcel principal del condado de Santa Clara desde junio de 2019.

La defensora pública adjunta Lara Wallman, abogada de Covarrubias, ha tenido cuatro clientes positivos en las pruebas, todas personas de color.

Covarrubias, quien ha sido acusado de complicidad en un intento de asesinato, no ha podido participar en su defensa debido a su enfermedad. Wallman dijo que se han denegado tres solicitudes de fianza incluso después de argumentar que Covarrubias se considera de alto riesgo de complicaciones y muerte debido a su presión arterial alta, asma y peso.

Se denegó la fianza porque se consideró que Covarrubias constituía un riesgo para la seguridad pública.

“Me considero un pesimista en lo que respecta al sistema legal, pero nunca he visto el fracaso que estamos viendo ahora”, dijo Wallman. "Ya es una batalla cuesta arriba, pero cuando le quitas a alguien el derecho a fianza, el derecho a un juicio, y luego no lo proteges, realmente lo estás dejando por muerto".

En la moción más reciente denegando la fianza el 23 de julio, un médico argumentó que la enfermería brindaba un "nivel más alto de atención médica" que si Covarrubias estuviera en la comunidad y se le recomendara auto-cuarentena en casa.

Covarrubias dijo que le preocupa volver a enfermarse por otro brote, especialmente dadas las cárceles. no están diseñados para interacciones socialmente distanciadas.

Sobreviviendo por dentro

Covarrubias dice que lo único que lo ayuda a pasar cada día es hablar por teléfono con sus dos hijos, su madre, su prometido, su hermana y su familia extendida. Las llamadas cuestan $ 2.50 por 15 minutos.

Su madre, Cynthia Jiménez, dijo que la única razón por la que sabía que algo andaba mal fue cuando cesaron las llamadas telefónicas.

“Fue un alivio saber que estaba vivo y bien, pero fue horrible descubrir lo que había sucedido”, dijo Jiménez. “Tengo miedo todos los días. Para empezar, era un listón bajo y ahora que llegó el COVID, siento que realmente expuso lo que estos detenidos están pasando de forma regular ".

Raúl Covarrubias, centro derecha, está siendo dibujado con marcadores por miembros de su familia. Foto cortesía de Cynthia Jimenez.

Si bien los brotes han sido noticia y han provocado cambios radicales en lugares como hogares de ancianos y escuelas, Jiménez dijo que las cárceles siguen siendo inseguras porque existen en las afueras de la mente de las personas.

“Nadie quiere ver lo que pasa detrás de las puertas de la prisión, porque sienten que están ahí por una razón y no significan nada”, dijo Jiménez. “Siguen siendo humanos, siguen siendo personas, todavía tienen derechos. Creo que si la gente entendiera que también están sufriendo y muriendo, la gente podría ver que no son solo marginados ".

Esa es una de las razones por las que William Armaline, director del Instituto de Derechos Humanos de la Universidad Estatal de San José y profesor de sociología, dijo que las condiciones carcelarias inhumanas e insalubres para los reclusos han continuado: la gente siempre ha estado desconectada.

“La base por la cual la gente cree que está bien tener una prisión es porque no creen que vayan allí, eso es para gente mala, para gente quebrantada”, dijo Armaline. “Creemos que estamos separados de sus vidas cuando no lo estamos. Ahora hay crisis reales en el interior que nos afectan a todos y, literalmente, no podemos lidiar con ellas debido a esto ".

Señaló los esfuerzos de los defensores públicos y organizaciones activistas como Silicon Valley De-Bug que intentan derribar las barreras sociales y políticas, para responsabilizar a los funcionarios públicos por la aplicación y el cambio.

Hasta entonces, gente como Covarrubias se sienta en la cárcel esperando la oportunidad de defenderse. A pesar de las afirmaciones de inocencia hasta que se pruebe su culpabilidad, Armaline argumenta que la sentencia sin fianza es una penalización previa al juicio, ya que los trabajos, la propiedad y los derechos a menudo se pierden cuando el acusado permanece tras las rejas.

"Para ser retenido allí, ya ha sido castigado", dijo. “Esta es una experiencia que cambia la vida y aún no ha sido condenado por un delito. Lo único que haría que la experiencia fuera diferente es si eres rico y poderoso ".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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