Los altos precios de la gasolina tienen a los viajeros de San José viendo rojo
Los precios de la gasolina en San José siguen aumentando. Foto de Lorena Gabbert.

A medida que los costos de la gasolina continúan alcanzando niveles insostenibles, nadie es inmune al dolor de la bomba. Para esos viajes diarios al trabajo, todos están siendo estafados por igual. 

Mientras el estado busca soluciones al precio de casi $7 por galón en la bomba, personas como policías, repartidores y enfermeras itinerantes se enfrentan a este problema a diario. 

Ryan Goudy trabajó cuatro años para el Departamento de Policía de San José. Se enfrentó a un viaje de dos horas y media en cada sentido desde su casa en Atascadero. A menudo se quedaba en el área de San José durante la semana, lo que significaba no ver a su familia al final del día. Con la falta de tiempo para la familia, el aumento del costo del combustible se convirtió en la gota que colmó el vaso. En abril dejó SJPD para trabajar más cerca de casa.

"Lo hizo inasequible", le dijo a San José Spotlight. “Ya no podía más”.

Goudy gastaba $1,000 al mes en gasolina para su camioneta Ford F-150 y la llenaba tres veces por semana. Ahora tiene un viaje de dos minutos al Departamento de Policía de Atascadero, paradas poco frecuentes para cargar gasolina y tiempo para estar con su familia.

Los precios de la gasolina se dispararon en todo el país tras la invasión rusa de Ucrania en febrero. En California, los impuestos y tarifas adicionales para las regulaciones ambientales y las reparaciones de carreteras y puentes elevan los precios de la gasolina al nivel más alto de la nación. Los precios de la gasolina estatal han llegado a $6.38 en promedio, según AAA. Eso sube ligeramente a $ 6.45 en promedio en San José.

Afectando la moral

Los oficiales de policía de San José que no pueden permitirse el lujo de vivir localmente están encontrando la precio en la bomba cada vez mas difícil. Tom Saggau, portavoz de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, dijo que la falta de viviendas asequibles más la inflación, las facturas de comestibles paralizantes y el alto costo de la gasolina alejan aún más a los socorristas. Algunos oficiales viajan varias horas al día al trabajo desde el Valle Central, Fresno, Sacramento, Hollister y Salinas.

"Siendo los precios de la gasolina los que son", dijo Saggau, "... para aquellos que solo pueden pagar con lo que les pagan para vivir donde viven, simplemente lo empeora increíblemente".

Saggau le dijo a San José Spotlight que la semana laboral de 50 horas más el tiempo de viaje los aleja de la vida familiar y todo lo que conlleva. Los oficiales se pierden las jornadas de puertas abiertas de las escuelas de sus hijos o no pueden entrenar a las Pequeñas Ligas.

“Tiene este efecto debilitante en la moral que se suma”, dijo.

Shelby Bolduc, una oficial actual de SJPD, entiende muy bien esos largos viajes al trabajo. Lleva cuatro años y medio en el departamento. Cuando quiso comprar una casa, tuvo que mudarse al Valle Central, ya que vivir en el Área de la Bahía cerca del trabajo era inasequible. 

“Con lo mucho que ganamos como oficiales de policía, no hay forma de que yo pueda siquiera pensar en comprar algo”, dijo. “Incluso alquilar aquí es ridículo. Por eso tengo que vivir en el Valle Central”.

Bolduc anteriormente vivía con sus padres y tenía un viaje de 20 minutos. Ahora viaja más de dos horas en cada sentido. Aunque dijo que su hipoteca es probablemente la mitad de lo que sería el alquiler en el Área de la Bahía, todavía está gastando mucho en combustible.  

Con precios de gasolina “astronómicos”, paga casi $100 para llenar el tanque de su Dodge Charger cada tres días, unos $1,000 al mes si lo llena 10 veces. Incluso su automóvil de cercanías Ford Fusion de 12 años cuesta $ 90 para llenar.

La gasolina representa alrededor del 10% de su sueldo mensual, dijo Bolduc. Aunque le gustaría viajar para aliviar el estrés laboral, está limitada en cuanto a lo lejos que puede llegar debido a los costos de combustible.

"Definitivamente limita lo que puedes hacer por ti mismo", le dijo a San José Spotlight. “Sería bueno hacer más, pero tienes que trabajar con lo que tienes”.

¿Una nueva normalidad?

Allan Kamara, presidente de la Asociación Profesional de Enfermeras Registradas, también está preocupado por sus enfermeras que tienen que conducir desde muy lejos, incluido un trabajador que viaja desde el condado de Monterey.

"Son dos horas de ida y le costará alrededor de un tanque de gasolina", le dijo a San José Spotlight.

Kamara dijo que le preocupa que el aumento de los precios de la gasolina pueda llevar a las enfermeras a reubicarse si su salario no aumenta, lo que exacerbaría la actual escasez de trabajadores de la salud. El aumento de los precios de la gasolina es la comidilla de la sala de descanso, dijo.

“Espero que no se convierta en una nueva normalidad, porque no será sostenible”, agregó.

Por su salud mental, a las enfermeras les gusta viajar y ver a la familia cuando no están trabajando, dijo Kamara, pero no pueden hacerlo debido a los gastos de combustible.

“Cuando están libres, les gusta salir de la casa”, dijo. “Es parte de su terapia… especialmente por lo que han pasado las enfermeras en los últimos dos años. Ahora la gente tiene cuidado a dónde va”.

Charles Downing, un repartidor de Home Depot en San José, dijo que le cuesta $230 por día llenar el camión que usa para el trabajo y $190 por semana llenar el Chevy Suburban que conduce para su familia numerosa. Aunque el costo de la gasolina aún no le ha causado dificultades financieras, Downing dijo que es solo cuestión de tiempo ya que los precios de la gasolina continúan aumentando.  

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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