Mayores impuestos comerciales en San José: cinco años después
Una vista aérea de Cityview Plaza en el centro de San José. Foto de archivo.

Hace cinco años, San José creó la Medida G, un impuesto para que las empresas paguen los costos de vida y la inflación cada vez más elevados. Las empresas han visto un aumento de impuestos este año debido a la medida, pero los funcionarios de la ciudad dicen que también están viendo efectos positivos.

La Medida G actualizó el código tributario de la ciudad de 30 años para abordar mejor la inflación y el aumento del costo de vida. El resultado fue una fuente de ingresos para el fondo general de la ciudad que aumenta con la inflación. Al principio, las empresas recibieron un aumento de impuestos de $ 150 por año a $ 195, y un aumento de esos impuestos en función del número de empleados. Los votantes aprobaron abrumadoramente la Medida G por un margen aproximado de dos a uno y entró en vigencia el 1 de julio de 2017.

Los resultados fueron dramáticos: solo un año después de que los votantes aprobaron el impuesto, los ingresos comerciales aumentaron de $ 13 millones a aproximadamente $ 26.5 millones durante el año fiscal 2017-18 y alcanzaron un máximo de $ 28.8 millones durante el año fiscal 2019-20.

Los ingresos de la Medida G ayudaron parcialmente a resolver un déficit de $ 10 millones en el fondo general ese año, que según la ciudad habría causado una reducción en los servicios esenciales.

“Sin los ingresos de la Medida G, el déficit de fondos generales en 2017-2018 se habría duplicado aproximadamente”, dijo un portavoz del departamento de finanzas de la ciudad a San José Spotlight en un comunicado.

La pandemia ha entorpecido algunos de los planes presupuestarios. Se espera que los ingresos para 2020-21 sean un 11% más bajos que el año pasado debido al impacto de la pandemia en las empresas locales. En 2021-22, se prevé que los ingresos se mantendrán estables como resultado de la reducción de los niveles de actividad y un cambio en la tasa de inflación del 1.6%.

Una propuesta progresista impulsada por el profesor de sociología de la Universidad Estatal de San José, Scott Myers-Lipton, habría recaudado aún más dinero, pero no recibió el apoyo de los líderes cívicos.

En 2016, Myers-Lipton propuso cobrar impuestos a las empresas en función de los ingresos anuales en lugar del recuento de empleados. Dijo que este impuesto a los ingresos brutos habría hecho que las empresas medianas y grandes pagaran su parte justa de impuestos y generado $ 29 millones al año. Los líderes empresariales y de la ciudad se opusieron a la idea, y San José alcanzó un compromiso en la Medida G, que elevó el impuesto empresarial en función del número de empleados.

“Era un impuesto comercial modesto en comparación con las tasas mucho más altas en San Francisco y habría recaudado más de $ 60 millones”, dijo Myers-Lipton a San José Spotlight. "Las grandes empresas se opusieron e insinuaron que gastarían millones para derrotarlo".

Una mirada a los recibos de impuestos comerciales generales desde 2016. Foto cortesía de San José.

El compromiso de la Medida G obtuvo un apoyo más amplio de la comunidad empresarial y los defensores, como SPUR, una agencia de política urbana sin fines de lucro.

La Medida G aseguró que las empresas más grandes paguen una mayor parte de los impuestos y eximió a algunas pequeñas empresas. Antes de la aprobación de la medida, las empresas de San José pagaban $ 150 anuales, más $ 18 por empleado por año para aquellas con más de ocho empleados. Pero esa cantidad tenía un tope de $ 25,000 al año, independientemente de cuánto dinero ganara la empresa.

La Medida G aumentó esa base de $ 150 a $ 195 por año, con un pago adicional de $ 25 a $ 55 por empleado para empresas con tres o más trabajadores. También aumentó el límite impositivo que las empresas podían pagar de $ 25,000 a $ 150,000.

Los ingresos fiscales generales van al fondo general de la ciudad, que paga una variedad de servicios como respuesta a emergencias, bibliotecas y parques.

Impuestos sobre negocios basados ​​en el número de empleados a julio de 2021. Foto cortesía de San José.

La ciudad aumenta periódicamente el impuesto base para las empresas. En julio, la ciudad aumentó el impuesto base a $ 206.90 para empresas con uno o dos empleados. Las empresas con más empleados pagan una tarifa menor por empleado. El límite de impuestos es de $ 166,365.

Aunque Myers-Lipton dijo que está satisfecho con permitir que se apruebe la medida de compromiso, todavía dice que gravar a grandes empresas como Cisco y Adobe a tasas más altas podría haber generado significativamente más ingresos para que la ciudad los gaste en cosas como viviendas asequibles y personas sin hogar. crisis.

"(La Medida G) está haciendo lo que se supone que debe hacer", dijo Myers-Lipton. "Pero hubiera preferido un impuesto a los ingresos brutos".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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