Mayores impuestos estatales al cannabis en 2020 generan preocupación en South Bay
El dispensario de cannabis con sede en San José, MedMen, se muestra en esta foto de archivo.

Los consumidores de cannabis en South Bay, que ya pagan entre el 30% y el 40% en impuestos cuando su presupuesto los llama, están a punto de sentir un nuevo pellizco en sus billeteras cuando un impuesto estatal sobre los agricultores y minoristas entra en vigencia en 2020.

Los cabilderos de la industria, incluido Sean Kali-rai de la Silicon Valley Cannabis Alliance, dicen que el nuevo impuesto empujará a más consumidores al mercado clandestino, lo que podría presentar serios riesgos para la salud. Funcionarios federales vincularon más de 3,000 casos de una misteriosa enfermedad pulmonar, incluidas 47 muertes, con cartuchos de concentrado de cannabis ilícitos.

"Estas son las mismas personas que nos trajeron la crisis de la vivienda y la enorme desigualdad de ingresos", dijo Kali-rai. "Ahora van a hacer lo mismo con la industria del cannabis".

El Departamento de Administración de Impuestos y Tasas de California "sorprendió e indignó" al lado comercial del mercado de cannabis de California cuando anunció en noviembre que los impuestos subirían en enero, dijo la Asociación de la Industria del Cannabis de California en un comunicado.

La asociación dijo que California agrega más impuestos, ya que el incipiente mercado de cannabis recreativo del estado "gira en espiral hacia el colapso" "llevaría a los consumidores al mercado ilícito en un momento en que los productos ilícitos están poniendo en riesgo la vida de las personas".

California recauda un impuesto especial del 15% de los consumidores de cannabis y San José recauda un 10% adicional. Cada transacción también incluye un impuesto a las ventas que es al menos el 9.25% cobrado por el estado en todas las transacciones de los consumidores y tal vez más cuando las ciudades y los condados tienen sus propios impuestos a las ventas. Esas tasas seguirán siendo las mismas en 2020, pero los minoristas enfrentarán un aumento de impuestos del 12.5% ​​y los agricultores verán un aumento de más del 4%.

Pero todo eso finalmente se transmite al consumidor, argumentó el cabildero del cannabis de Silicon Valley.

"Todo se filtra al nivel del consumidor", dijo Kali-rai. "En última instancia, estás cobrando impuestos al consumidor y eso lleva a la gente al mercado negro".

Antes de unirse a la marca de estilo de vida de cannabis Ikänik Farms a principios de este año, Joseph Devlin trabajaba para Sacramento como el principal regulador de cannabis de la ciudad. Ahora es vicepresidente senior de desarrollo de mercado y asuntos externos de la empresa con sede en California.

Basado en su experiencia, Devlin dijo que los nuevos impuestos no resultarán en una disrupción masiva del mercado, pero que el estado está "yendo en la dirección equivocada" si espera sacar a los consumidores de cannabis existentes del mercado negro y hacerlos pasar al legal. mercado regulado y gravado.

“El estado necesita reducir los impuestos sobre el cannabis para sacar al consumidor del mercado ilícito”, dijo Devlin.

Los reguladores han luchado en vano por eliminar el mercado ilegal de cannabis, dijo. El estado está desperdiciando una oportunidad, ahora que el cannabis recreativo es legal, para poner fin a las empresas criminales libres de impuestos que se han relacionado con la violencia asociada con el consumo de marihuana y, más recientemente, con amenazas a la salud pública relacionadas con enfermedades relacionadas con el vapeo.

"Probamos la prohibición y la aplicación máxima y ninguna de esas cosas logró eliminar el mercado ilícito de cannabis", dijo Devlin. "Pero ahora tenemos la oportunidad de eliminarlo trasladando a los consumidores al mercado regulado".

Marihuana medicinal en escuelas y donaciones minoristas

Pero la nueva legislación no son todas malas noticias desde la perspectiva de la industria, dijo Kali-rai. El proyecto de ley 1127 del Senado, que también entrará en vigencia en enero, permitirá a las escuelas K-12 decidir si los estudiantes podrán usar marihuana medicinal en el campus.

La ley estatal ahora prohíbe el cannabis en todas las escuelas, sin excepción para los estudiantes que pueden usarlo como medicamento para aliviar los síntomas de enfermedades como la epilepsia y el cáncer.

La nueva ley permitirá que un padre o tutor de dicho estudiante venga al campus y administre el medicamento, si los funcionarios escolares deciden permitirlo.

Como ex regulador de la industria y experto en políticas públicas, Devlin dijo que una conversación sobre la marihuana como medicina lleva mucho tiempo atrasada en el estado, particularmente en lo que respecta a los niños.

"Nadie protesta por la idea de que los niños tomen sus medicamentos recetados para el TDAH en la escuela", dijo Devlin. "Eso es parte de una conversación mucho más amplia que recién comienza en nuestra cultura y carecemos de la ciencia y los datos para respaldar o rechazar lo que un segmento de la población realmente cree, que es que el cannabis tiene valor medicinal".

Otra nueva regulación que entrará en vigencia en 2020 es el Proyecto de Ley 34 del Senado, que permitirá a los minoristas donar marihuana medicinal a consumidores de bajos ingresos sin ningún impuesto adicional para el vendedor o el usuario.

A diferencia del aumento de los impuestos, Devlin dijo que este es un paso en la dirección correcta para que el estado mantenga a los consumidores fuera del mercado negro.

“Muchas de estas personas de bajos ingresos que consumían cannabis con fines médicos han sido excluidas del mercado”, dijo Devlin. “Este proyecto de ley es una forma de mantenerlos en el mercado regulado”.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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