Histórico o racista? Legisladores de San José debaten nueva designación
Los legisladores buscan crear un nuevo distrito histórico para preservar la integridad arquitectónica de las casas antiguas cerca del centro de San José. En la foto se muestra una casa a lo largo de Schiele Avenue. Foto de Lorraine Gabbert.

Un esfuerzo por crear un nuevo distrito histórico en una parte próspera de San José está generando preocupaciones de que la ciudad está recordando la segregación y el racismo.

Los líderes electos votaron 4-1 en una reunión del comité del Concejo Municipal esta semana para nominar un nuevo distrito histórico cerca del centro llamado The Alameda Park / Schiele Avenue Historic District. El concejal Dev Davis defendió la nominación, que busca mantener intacta la arquitectura única del vecindario.

El vicealcalde Chappie Jones, los concejales David Cohen y Raul Peralez también votaron a favor de otorgarle al área un estatus histórico. Pero la concejal Sylvia Arenas emitió el único voto en contra después de luchar para garantizar que el nuevo distrito no excluya a las comunidades de color.

El distrito histórico propuesto consta de 132 viviendas unifamiliares construidas a fines de la década de 1880. Se extenderá desde el lado sur de Pershing Avenue hasta el lado norte de Schiele Avenue y abarcará casas a lo largo de Schiele Avenue entre The Alameda y Stockton Avenue.

Davis dijo que el área está llena de excelentes representaciones de la arquitectura residencial y merece un estatus histórico por ser una "representación intacta del desarrollo suburbano temprano".

Pero eso podría significar recordar la historia de exclusión y racismo de la ciudad, dijo Arenas.

“No sé si deberíamos estar tan orgullosos de este distrito por su historia en la línea roja”, dijo Arenas. Pidió al comité que considerara las implicaciones de reconocer un distrito que tradicionalmente prohibía a los residentes de minorías vivir allí.

“Este barrio en particular también fue construido exclusivamente para no tener gente de color”, dijo Arenas. "En 1937, ningún residente negro o nacido en el extranjero vivía en ese vecindario ... Probablemente existe la posibilidad de que continúe sucediendo, con algunas excepciones, por supuesto".

Arenas dijo que el consejo no debería perpetuar las políticas de exclusión preservando vecindarios con antecedentes racistas. A ella le preocupa que los vecindarios utilicen su designación histórica o el estado de propietario de vivienda unifamiliar, que Arenas dijo que a menudo se traduce como estado "blanco", para excluir a otros.

Davis insistió en que los residentes del área no están tratando de excluir a nadie. Los vecinos, que viven en su mayoría en casas de uno o dos pisos, están más preocupados por el impacto del nuevo campus propuesto por Google. Simplemente están tratando de proteger su propiedad, dijo.

“Están preocupados por el valor de sus tierras y por perder las estructuras debido a que los especuladores vienen a hacer las McMansions como las de las galletas porque (el área) estará a poca distancia de la propiedad de Google”, dijo Davis.

Una casa de Schiele Avenue. Foto de Lorraine Gabbert.

Ser reconocido por la ciudad como histórico significaría que los desarrolladores que envían una solicitud para demoler o renovar casas históricas tendrían que pasar por una capa adicional de revisión por parte de la ciudad, según Davis.

Existen 15 distritos históricos en la ciudad que van desde Distrito emblemático de la ciudad de St. James Square hasta el Área de conservación del parque Naglee.

Planes para densificar

Arenas pidió al departamento de vivienda que evalúe la propuesta de equidad.

También le preocupaba que la ciudad pudiera tener dificultades para densificar el vecindario bajo el Vivienda de oportunidad plan, si se aprueba. Opportunity Housing permitiría construir dúplex, triplex o cuadrúplex en barrios de viviendas unifamiliares.

La directora de planificación, Rosalynn Hughey, dijo que los distritos históricos estarán sujetos a Opportunity Housing. Habría estándares establecidos para garantizar que las casas nuevas coincidan con el estilo actual del vecindario.

“Quiero asegurarme de seguir presionando por la preservación histórica, pero también debemos ser muy conscientes y muy sensibles a los efectos de nuestra acción para encerrar las políticas racistas del pasado como la segregación y la línea roja”, dijo Arenas. 

Davis aplastó el esfuerzo de Arenas para involucrar al departamento de vivienda y potencialmente retrasar los planes.

Davis dijo que el distrito histórico propuesto no tiene nada que ver con la Vivienda de Oportunidad o las políticas de exclusión. Los residentes abogaron por un nuevo distrito histórico durante casi una década, agregó, antes del debate sobre la densificación de los vecindarios unifamiliares.

Otra casa unifamiliar a lo largo de Schiele Avenue. Foto de Lorraine Gabbert.

Los residentes no temen que los vecinos cambien, pero se preocupan por cómo se verán sus casas si no se conservan, dijo el concejal.

“Les gusta cómo se ven las casas”, dijo Davis. “Es una hermosa calle arbolada con casas centenarias. Eso no estuvo en peligro hasta que Google hizo su anuncio. No tiene nada que ver con quién vive en esas casas ”.

Arenas dijo que tal vez es hora de que el vecindario se vea un poco diferente.

“Quizás debería tener más caras de color y quizás deberíamos tener más propiedad por parte de la gente de color”, dijo Arenas. "Llamarlo 'histórico' es una ofensa y un insulto para el resto de nosotros que no pudimos vivir en ese vecindario hasta hace poco".

Davis, sorprendido por la postura de Arena, respondió.

“Si quiere que el proceso de preservación histórica cambie, por favor no lo haga emboscándome en una reunión del (Comité) de Reglas un miércoles al azar”, dijo Davis. “Traiga su propia nota para cambiar el proceso. No castigue a un vecindario que ha estado trabajando (en esto) durante una docena de años ".

Próximos pasos

Hughey dijo que el departamento de planificación está trabajando en una solicitud de estatus histórico. La solicitud irá a la Comisión de Monumentos Históricos y la Comisión de Planificación, luego el Ayuntamiento podría designar formalmente el distrito.

Hughey dijo que el punto de Arenas sobre la equidad se extiende a otros vecindarios. Dijo que el departamento de planificación estaría abierto a una conversación en toda la ciudad.

Peralez estuvo de acuerdo en que la discusión debería continuar.

“No hemos hecho preguntas en el pasado con respecto a cosas como, '¿Deberíamos otorgar designaciones de distrito histórico a áreas en nuestra ciudad que fueron trazadas a través de líneas rojas?'”, Dijo Peralez. "Creo que creo que esas son preguntas importantes y creo que merecen que las miremos".

Arenas salió de la reunión decidido a traer una nueva política que obligará a los legisladores a reconsiderar el proceso para conmemorar distritos históricos.

“Nos ocupamos de este tipo de políticas cada semana y, sin darnos cuenta, crean algunas desigualdades para algunas de nuestras comunidades; esta es una de esas políticas”, dijo Arenas. “También es mi derecho y mi deber defender y desarrollar otras políticas. Así que gracias por animarme a hacer eso, porque eso es exactamente lo que haré ".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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