La venta de casas sorprende en la carrera de Santa Clara
Un letrero apunta a las Cámaras del Concejo Municipal de Santa Clara desde el Ayuntamiento en esta foto de archivo.

Cuando el candidato al Concejo Municipal de Santa Clara, Larry McColloch, compró una casa en Santa Rosa hace casi dos décadas, le prometió al prestamista que viviría allí durante al menos un año, lo que podría generarle una tasa de interés baja.

Pero solo tres meses después, McColloch vendió la casa. Nunca vivió en él. Obtuvo una ganancia de $ 40,000 de la venta.

Ahora que McColloch busca derrocar a un concejal titular, que es un oponente político de la alcaldesa Lisa Gillmor, esa transacción está generando dudas.

“Eso suena como un fraude hipotecario, pero ¿realmente puedes imaginar a un fiscal de distrito local procesando un delito como ese?” Dana Sack, una abogada de Oakland que se especializa en derecho inmobiliario, le dijo a San José Spotlight. “Al vendedor se le pagó, al prestamista se le pagó, ¿quién resultó herido? ¿Dónde está el crimen?

Si bien la medida puede no ser ilegal, o difícil de probar como un caso de fraude hipotecario, podría generar dudas sobre el carácter y la ética de McColloch.

McColloch, un recién llegado a la política, está en el centro de atención después de que presentó su candidatura para el puesto en el consejo del Distrito 2 que ocupa el concejal Raj Chahal. Después de su elección en 2018, Chahal se convirtió en el primer concejal de una minoría en Santa Clara en la historia reciente y ayudó a quitarle el poder a Gillmor. los alcalde perdió posteriormente su mayoría en el consejo en 2020.

Si McColloch expulsa a Chahal, eso podría cambiar, ya que el alcalde y McColloch parecen estar alineados políticamente.

McColloch dijo que tenía una buena razón para vender la casa solo unos meses después de la compra.

"Compré una casa en Sonoma pero nunca me mudé", dijo McColloch en un correo electrónico a San José Spotlight. “Tuve un cambio en mi situación laboral que interrumpió la mudanza antes de que ocurriera y volvimos a poner la casa en el mercado”.

McColloch no respondió a las solicitudes de seguimiento solicitando documentación de su cambio de empleo.

La tergiversación deliberada de las propias intenciones durante el proceso de préstamo hipotecario puede calificar como fraude, según Ley del Estado. Pero hay un alto nivel para probar que la venta de McColloch fue criminal, dicen los abogados.

McColloch incumplió su contrato, dijo la abogada de bienes raíces de Soquel, Pamela Simmons, pero eso no es ilegal. Probar el fraude requeriría demostrar que el candidato al concejo municipal tenía la intención de violar el acuerdo en el momento de la venta, de lo cual actualmente no hay evidencia.

Problemas legales potenciales

Según documentos obtenidos por San José Spotlight, McColloch y su esposa compraron la casa por $790,000 en marzo de 2004, con la ayuda de un préstamo de $632,000 de LoanCity.com, un prestamista ahora desaparecido, con una tasa de interés ajustable de 3.87%. Esta fue una tasa de interés "realmente buena" en 2004, dijo Simmons, y probablemente el resultado de que McColloch accedió a vivir en la casa durante un año.

Vendieron la casa en junio de 2004 por $830,000.

El historial de registro de votantes de McColloch muestra que votó en el condado de Santa Clara 21 días antes de comprar la casa en marzo de 2004, y nuevamente en las elecciones generales de noviembre, cinco meses después de que la vendió.

Los compradores que prometen vivir en su propiedad recién comprada pueden obtener pagos iniciales más pequeños y recibir tasas de interés más bajas en su hipoteca. Al afirmar que vivirán en su nuevo hogar, los prestatarios pueden ahorrar decenas de miles de dólares en cuestión de meses. Pero cuando los propietarios afirman falsamente que vivirán en una casa en las solicitudes de hipoteca, cometen lo que se conoce como fraude de ocupación.

Un reporte de estudio por la FDIC encontró que el fraude hipotecario era "generalizado" en todo el país y puede haber sido un factor que causó la recesión de 2008.

Si bien esta táctica para ahorrar dinero puede ser tentadora, conlleva un riesgo significativo. Si el prestamista descubre el engaño del comprador, se puede encontrar al comprador en incumplimiento inmediato de su préstamo. Las declaraciones de solicitud fraudulentas también pueden causar problemas legales a los titulares de hipotecas, incluidas multas, enjuiciamiento y tiempo en prisión.

En una caso relacionado, el ex congresista estadounidense Terrance John Cox de Fresno fue acusado de varios cargos, incluido el fraude de ocupación, después de que hizo declaraciones falsas a un prestamista de que tenía la intención de vivir en una propiedad que compró y luego se la alquiló a otra persona.

“Mentir al respecto es un delito federal”, dijo Sack. “No lo convertiría en un hábito”.

Póngase en contacto con Brian Howey en [correo electrónico protegido] or @SteelandLastre en Twitter.

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