Una organización sin fines de lucro local ayuda a albergar a los residentes del campamento del norte de San José
Un residente sin vivienda saluda a dos personas que llegaron a su campamento en el norte de San José el 27 de agosto. Foto de Vicente Vera.

Conseguir refugio y servicios para docenas de residentes sin hogar no es fácil, especialmente cuando tiene que suceder en cuestión de semanas. Pero la directora ejecutiva de HomeFirst, Andrea Urton, dijo que es factible cuando se tienen los recursos adecuados.

Los residentes de la semana pasada fueron obligados a abandonar un enorme campamento de personas sin hogar en Component Drive en el norte de San José en un terreno propiedad de Apple. Urton, quien dirige una organización sin fines de lucro que conecta a las personas sin hogar con los servicios, tuvo semanas para poner un techo sobre las cabezas de las personas, pero está orgullosa de que todos los residentes interesados ​​en refugio y ayuda obtuvieron lo que querían.

“Al final de las dos semanas prácticamente teníamos a todos fuera del sitio y en un refugio temporal”, dijo Urton a San José Spotlight.

El campamento para personas sin hogar en una porción de 64 acres de terreno baldío alojó hasta 100 personas dentro de carpas y vehículos durante al menos dos años. Apple, que tiene planes de desarrollar el terreno, contrató a HomeFirst el mes pasado para ayudar a trasladar a las personas a refugios temporales.

"Querían encontrar una solución para su sitio, pero también tengo entendido que Apple no quería echar a la gente sin piedad y dejarlos sin hogar ... y eso realmente lo respeto", dijo Urton, y agregó que Apple proporcionó varios millones de dólares. de apoyo a la operación.

Apple ofreció pagar por cada residente para recibir nueve meses de refugio temporal en habitaciones de motel y un año de servicios, incluida ayuda con problemas de salud mental y adicción a sustancias. Urton dijo que la administración de casos prolongados es especialmente crítica porque las personas sin hogar que hacen la transición de un campamento a menudo experimentan crisis físicas o mentales, a veces ambas, que pueden agravarse por la adicción a las drogas o al alcohol.

InicioPrimero En agosto, los trabajadores se reunieron con los residentes del campamento para hablar sobre las opciones de refugio. A los interesados ​​en mudarse a un motel se les dio duchas y se colocaron sus pertenencias en una caja caliente para eliminar las chinches. Luego, HomeFirst los transportó a varios lugares de refugio, trasladando a las personas en pequeños grupos.

Urton dijo que la gente podría traer varias bolsas de pertenencias y que aquellos con vehículos recreativos o automóviles podrían estacionarse en los lugares de refugio. Para los residentes que rechazaron una habitación de motel, HomeFirst ofreció espacio en un sitio de estacionamiento seguro operado por la ciudad que abrió la semana pasada en 71 Vista Montana. Algunos residentes cercanos se oponen al plan y circularon una petición exigiendo que las personas no sean reubicadas en el sitio.

A principios de esta semana surgieron reclamos de defensores de las personas sin hogar de que las mujeres estaban siendo colocado en habitaciones con hombres no sabían. Urton lo negó rotundamente.

“Nunca haríamos eso”, dijo Urton, y agregó que HomeFirst echó del programa a alguien que cometió violencia doméstica.

Urton dijo que la gente del campamento tiene habitación con sus familias. Pero, agregó, "familia" no se limita a los parientes biológicos; también cubre a grupos de personas que se unieron en el campamento y quieren permanecer juntos.

El plan a largo plazo para los desplazados del campamento es encontrarles hogares permanentes. Urton señaló que HomeFirst evaluó a los residentes que abandonaron el campamento utilizando un índice de vulnerabilidad utilizado por los proveedores de servicios en todo el condado de Santa Clara para evaluar el riesgo de una persona de morir en la calle. Aquellos con los puntajes más altos recibieron los servicios primero.

Ella dijo que puede ser un desafío encontrar hogares permanentes para las personas más bajas en la lista, dado el falta de vivienda asequible en el condado de Santa Clara.

“Las camas de refugio siempre serán una opción para la gente”, dijo Urton.

Gail Osmer, defensora de las personas sin hogar desde hace mucho tiempo, siguió de cerca la limpieza del sitio de Apple. Dijo que HomeFirst ha hecho un buen trabajo al llevar a la gente a los moteles, pero quiere asegurarse de que la organización cumpla su promesa de reparar sus vehículos. Urton dijo que un mecánico voluntario todavía está ayudando a las personas a reparar sus autos y vehículos recreativos.

“Considerándolo todo, creo que hicieron un buen trabajo en este”, dijo Osmer. “Creo que las cosas van bastante bien con la gente de los moteles. Parecen felices allí ".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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