Las muertes de personas sin hogar se disparan en el condado de Santa Clara
Los activistas sin hogar RJ Ramsey y Shaunn Cartwright han organizado el memorial anual para honrar a quienes perdieron la vida en las calles del condado de Santa Clara durante varios años. Foto de Tran Nguyen.

    El condado de Santa Clara registró un número récord de muertes de personas sin hogar el año pasado, un sombrío recordatorio de la exacerbación de la crisis de vivienda y la desigualdad en una de las regiones más ricas de la nación.

    El número de personas que murieron en la calle en la región ha crecido en los últimos años. En 2020, el área informó un número asombroso de 196 muertes de personas sin hogar. El número de este año aún no se ha finalizado, pero supera con creces las 200 muertes, mucho peor que cualquier año de la última década, dicen los defensores. Aproximadamente 141 personas mayores sin vivienda en el condado de Santa Clara han muerto este año.

    “La mayoría de ellas son muertes evitables”, dijo a San José Spotlight el defensor de las personas sin hogar Shaunn Cartwright. "Este año, más que cualquier otro año, íbamos a campamentos y todos los campamentos hablaban de personas muriendo".

    Más de la mitad de los que murieron sin hogar este año eran personas mayores, según el defensor de las personas sin hogar Shaunn Cartwright. Foto de Tran Nguyen.

    La semana pasada, en el Centro de Justicia y Paz del centro de San José, Cartwright y miembros del Grupo de Respuesta para Personas sin Vivienda se sentaron entre pilas de lápidas con los nombres de personas sin vivienda que murieron este año.

    Durante los últimos cuatro años, el grupo se ha asociado con el Silicon Valley Interreligious Council para crear un simulacro de cementerio para honrar las vidas perdidas en las calles del condado de Santa Clara. Cada lápida, hecha de espuma, lleva el nombre de un residente que murió sin hogar.

    El memorial, programado anualmente el 21 de diciembre, es para llamar la atención sobre la magnitud de la crisis de las personas sin hogar y el continuo fracaso del gobierno para abordarla de manera adecuada.

    “También es para las personas sin vivienda tener un lugar al que venir y despedirse de las personas que han perdido”, dijo Cartwright. "La mayoría de la gente no puede permitirse el lujo de enterrar a la gente y asistir a los funerales".

    El activista sin hogar Shaunn Cartwright escribe el nombre y la edad de un residente sin vivienda que murió en 2021. Foto de Tran Nguyen.

    El número récord de muertes de personas sin hogar se produce cuando el condado y la ciudad compiten por proporcionar más viviendas provisionales al conversión de habitaciones de hotel y motely encuentre lugares de estacionamiento seguros en South Bay. En septiembre, San José dio a conocer un objetivo ambicioso de reducir el número de personas sin hogar en un 20% para el año que viene construyendo más casas modulares prefabricadas. El condado de Santa Clara tiene un plan para "acabar" con la falta de vivienda para el 2025, pero esos planes han atraído mucho escepticismo.

    Sobredosis de drogas y las condiciones de salud relacionadas con el consumo de drogas siguen siendo las principales causas de muerte en el área, dijo el defensor RJ Ramsey. El área vio menos de 10 muertes causadas por COVID-19.

    Más de la mitad de los que murieron sin hogar este año eran personas mayores, y el mayor tenía 77 años, dijo Cartwright. Las personas mayores que viven en la calle son particularmente vulnerables a las condiciones climáticas y la violencia, y no hay suficientes servicios para ayudarlos.

    “Ni siquiera son huecos, son cañones en los servicios”, dijo Cartwright. "Estas personas están cayendo en ellos y están muriendo".

    Cartwright y Ramsey criticaron a San José por no haber abierto refugios cálidos antes de una tormenta atmosférica en el río el fin de semana pasado. El martes, el Ayuntamiento de San José aprobó dos refugios de calentamiento para operar este invierno que abrirán el 20 de diciembre.

    El defensor de las personas sin hogar RJ Ramsey sostiene una lápida para el próximo memorial. Foto de Tran Nguyen.

    Sin esperanza

    Con la pandemia arrasando, en curso barridos de campamento y promesas de Vivienda nueva aún por cumplir, la moral está en su punto más bajo, dijo Ramsey.

    “Nadie quiere vivir en el frío, tratar de orinar en el monte, buscar comida todos los días, que su ropa huela mal y llevar consigo todas sus pertenencias personales”, dijo Ramsey a San José Spotlight. "Pero no hay lugar adonde ir".

    Jake Tonkel, quien corrió para el asiento del Concejo Municipal del Distrito 6 el año pasado, estaba entre varias personas pintando lápidas. Comenzó a trabajar como voluntario en el Grupo de respuesta para personas sin hogar al comienzo de la pandemia.

    “Necesitamos muchos cambios en las políticas a nivel federal, estatal y local para mitigar este desastre”, dijo Tonkel.

    Jake Tonkel, quien se postuló para el escaño del Distrito 6 del Concejo Municipal de San José en 2020, fue uno de los varios voluntarios con el monumento este año. Foto de Tran Nguyen.

    Entre los nombres de las personas que murieron el año pasado, algunos que conocía personalmente, Ramsey, de 55 años, dijo que fácilmente podría haber sido una de esas lápidas. Experimentó la falta de vivienda durante años antes de encontrar una vivienda asequible en San José.

    "Duele mucho. Pienso en eso todo el tiempo ”, dijo Ramsey.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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