El exterior de un refugio para personas sin hogar en Sunnyvale
HomeFirst dejará de administrar el refugio para personas sin hogar en Sunnyvale a partir de junio. Foto de B. Sakura Cannestra.

Uno de los proveedores de servicios para personas sin hogar más grandes del condado de Santa Clara dejará de operar un refugio de 145 camas en el norte del condado.

HomeFirst dejará de operar el refugio del norte del condado en Sunnyvale a finales de junio, pasando las operaciones del refugio a otro proveedor que el condado aún no ha identificado. En los últimos meses, HomeFirst se ha enfrentado acusaciones de racismoy funcionarios del gobierno en todo el condado de Santa Clara have cuestionó sus contratos con la organización sin fines de lucro.

"Desafortunadamente, el ambiente dentro de la comunidad se ha basado en un pequeño número de voces desinformadas, y sentimos que continuar operando el refugio era una distracción de nuestro otro trabajo importante", dijo René Ramírez, director de operaciones de HomeFirst, a San José Spotlight. . "Ha sido extremadamente difícil trabajar dentro de un marco que perpetúa la desinformación, en lugar de una asociación para abordar los desafíos".

HomeFirst tiene contratos con el condado de Santa Clara para operar otros tres refugios: el Centro de Recepción Boccardo en San José, el Refugio Gilroy y el Refugio para Clima Frío de Mountain View. Opera sobre un Presupuesto de $ 40 millones, la mayor parte del cual proviene de financiación gubernamental. El condado de Santa Clara ha lidiado con personas sin hogar durante la última década, a medida que la población de la región sigue creciendo. Desde el año pasado, la población sin hogar del condado ha crecido un 3% desde 2019, totalizando 10,028 personas.

En una reunión de la Junta de Supervisores del condado en diciembre, los supervisores contrato ampliado de HomeFirst para operar el refugio de Sunnyvale por tres meses para buscar otros operadores potenciales. Según la agenda de la reunión del 26 de marzo, HomeFirst volvió a presentar su solicitud y la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado seleccionó a la organización sin fines de lucro para continuar operando el refugio, que ha estado administrando desde 1990, como su solicitante más calificado.

Los funcionarios de HomeFirst decidieron entonces retirar la solicitud y sugirieron que el condado buscara otro operador.

La directora de la Oficina de Vivienda de Apoyo, Consuelo Hernández, dijo que el condado estuvo de acuerdo en que encontrar otro operador es lo mejor para la comunidad en este momento.

"El condado sigue comprometido a brindar un ambiente seguro y positivo para las personas que reciben servicios en el Refugio del Norte del Condado y en todas las instalaciones de alojamiento temporal en el Condado de Santa Clara", dijo Hernández a San José Spotlight.

Los documentos del condado muestran que los funcionarios esperan regresar a la junta antes del 7 de mayo con recomendaciones para un proveedor interino en ausencia de HomeFirst. Ramírez dijo que la organización trabajará con el condado para garantizar una transición sin problemas y que no tendrá ninguna autoridad para tomar decisiones mientras el condado busca otro operador.

El defensor de las personas sin hogar, Shaunn Cartwright, alega que HomeFirst se aleja para evitar que el condado le haga responsable. Dijo que esto pone en duda cómo pueden reaccionar los líderes de la organización sin fines de lucro cuando se les pregunta sobre los contratos con otros gobiernos locales.

"San José debería analizar esto y preocuparse de que HomeFirst no quisiera rendir cuentas (ante el condado) y cuando las cosas se pusieron difíciles, simplemente abandonó un contrato", dijo Cartwright a San José Spotlight.

Cartwright agregó que retirarse del contrato deja a los empleados del refugio cuestionando su seguridad laboral. Ramírez dijo que HomeFirst alertó a los trabajadores del refugio sobre la decisión por correo electrónico el miércoles y que tendrá más discusiones sobre la transición la próxima semana.

Los supervisores del condado escucharán sobre la extensión del contrato de $1 millón con HomeFirst y la búsqueda de otro operador en la reunión de la junta del 26 de marzo. El Ayuntamiento de San José también está previsto que discuta un contrato de $4.2 millones con HomeFirst para la extensión a las personas sin hogar el mismo día.

Ramírez dijo que no espera que la decisión de HomeFirst afecte sus otros contratos con el condado.

"Seguimos siendo un proveedor importante para el condado dada nuestra experiencia a largo plazo", dijo a San José Spotlight.

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] or @SakuCannestra en X, anteriormente conocido como Twitter.

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