Personas sin hogar, policía y tizón: el alcalde de San José comparte prioridades presupuestarias
El alcalde de San José, Sam Liccardo, habla sobre su propuesta de ordenanza sobre daños por armas de fuego en enero de 2022. Foto de Jana Kadah.

A pesar de un superávit de la ciudad de $ 27.7 millones, el alcalde de San José pide un "presupuesto restringido" centrado principalmente en personas sin hogar y viviendas asequibles, seguridad pública y lucha contra el deterioro.

El alcalde Sam Liccardo comienza su mensaje de presupuesto de marzo con un tono optimista: la ciudad ha podido resistir dos años de la pandemia de COVID-19 que ha devastado ciertas comunidades y economías locales y está entrando en su tercer año de pandemia con superávit.

"Las noticias positivas sobre los ingresos de nuestra ciudad nos brindan un alivio bienvenido de los recortes anticipados del próximo ciclo presupuestario", escribe Liccardo. “(Pero) algunos descargos de responsabilidad significativos acompañan un mensaje esperanzador”.

Personas sin hogar y viviendas asequibles

La prioridad número 1 del alcalde es abordar la falta de vivienda y aumentar el stock de viviendas asequibles de la ciudad. En su discurso anual, Liccardo llamó a las personas sin hogar la ciudad "mayor fracaso."

Para aliviar los problemas de vivienda, Liccardo quiere construir 1,000 apartamentos modulares de construcción rápida más; encubrir 300 más habitaciones de hotel o motel para albergar a los residentes sin hogar y acelerar la prevención de la falta de vivienda mediante la ampliación del programa de asistencia para el alquiler de 2018.

"Propongo que dupliquemos nuestras inversiones en tres de las soluciones comprobadas más rentables para combatir la falta de vivienda, cada una de las cuales fue pionera aquí en San José", escribe Liccardo.

El condado de Santa Clara enfrentó un ajuste de cuentas en 2019 cuando vio la cantidad de personas sin hogar en sus calles salta un 31% en comparación con el recuento de 2017—de 7,394 personas a 9,706. San José experimentó un aumento del 42% durante el mismo período. Si bien Liccardo dijo que 4,900 residentes sin hogar han encontrado una vivienda permanente desde el comienzo de la pandemia, los residentes aún están caer en la falta de vivienda más rápido de lo que pueden ser alojados.

Ray Bramson, director de operaciones de Destination: Home y San José Spotlight columnista, dijo que está feliz de ver a Liccardo priorizar la falta de vivienda y la vivienda.

“Necesitamos más soluciones provisionales y de emergencia junto con las permanentes”, dijo Bramson. “Así que creo que es bueno que el alcalde esté buscando recursos del fondo general para encontrar algunas de esas necesidades de emergencia mientras continuamos usando los recursos dedicados que tenemos para viviendas permanentes”.

El alcalde también quiere que la ciudad permita la construcción de vivienda en estacionamientos de centros religiosos—una iniciativa llamada “Sí en el Patio Trasero de Dios”. Ya se ha aplicado un concepto similar a un Estacionamiento de la policía de San José.

No está claro cuánto le costaría esto a la ciudad. Rachel Davis, la portavoz de Liccardo, dijo que estos números volverán en mayo.

"El objetivo de este mensaje es decirle a la Oficina del Administrador de la Ciudad cuáles queremos que sean nuestras prioridades, para definirlas, por eso muchos de estos artículos aún no tienen montos en dólares", dijo Davis a San José Spotlight.

Seguridad Pública

Con la vista puesta en la seguridad pública, Liccardo quiere contratar a 15 policías más a tiempo completo en el próximo año y continuar aumentando la fuerza policial durante los próximos cinco años.

Como parte de los planes de la ciudad para reforma al departamento de policia, Liccardo quiere gastar $ 323,000 en capacitación de oficiales y $ 800,000 para implementar recomendaciones nacidas de un comité encargado de emprender la reforma policial. También pide fondos por única vez para nuevos equipos y fondos para una patrulla ambulante en el vecindario/centro de la ciudad.

El alcalde dijo que la policía de San José es la más departamento con poco personal en comparación con otras ciudades importantes de los EE. UU., razón por la cual dijo que resistió las llamadas a desembolsar a la policía después de las manifestaciones de George Floyd de 2020. Sin embargo, esas protestas revelaron que se necesitan reformas importantes para el departamento de policía, especialmente en lo que respecta a las políticas de uso de la fuerza.

“Contratar oficiales adicionales para aumentar el departamento de policía con menos personal en la nación es una meta valiosa que apoyamos”, dijo Sean Pritchard, presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San José. “Desafortunadamente, estos oficiales tardan de 18 a 24 meses en ser reclutados, formados, enviados a la academia y capacitados en el campo. Ahora tenemos una necesidad inmediata de dinero adicional para horas extras. Los oficiales serán enviados a casa a partir de esta semana para reducir sus bancos de tiempo compensatorio y eso significa menos oficiales de policía tratando de mantener seguros a los residentes y las empresas”.

Parte de la seguridad pública también incluye combatir la creciente tasa de muertes relacionadas con el tráfico en San José. Para hacer que algunas calles sean más seguras, Liccardo propone usar pintura y bolardos de plástico en los corredores más peligrosos, como Senter Road y Monterey Road. Quiere comprar más cámaras y lectores de matrículas para atrapar a los que van a exceso de velocidad.

El año pasado fue uno de los años más mortíferos registrados de muertes relacionadas con el tráfico en San José, y los informes recientes indican 2022 está a punto de superarlo.

"En una ciudad con una policía con escasez crónica de personal y presupuestos de capital insuficientes, debemos apoyarnos en estas y otras innovaciones", escribe Liccardo.

luchando contra el tizón

Liccardo también le pide a la ciudad que financie continuamente programas que "empoderen a las personas sin hogar para que se conviertan en parte de la solución", como el Programa Puente de San José and Dinero por basura, que paga a los residentes sin vivienda $20 por bolsa de basura que recogen.

Liccardo pide fondos únicos para comprar un camión compactador y otros equipos. Quiere que la ciudad diseñe e instale bolardos a lo largo de los senderos para impedir que los vehículos arrojen basura ilegalmente y limpiar los vehículos abandonados. Otra prioridad es financiar iniciativas ambientales centradas en la recuperación de la sequía, el desarrollo de microrredes para garantizar que San José tenga acceso a la energía en caso de emergencia y aumentar la copa de los árboles de la ciudad.

El alcalde quiere crear un puesto de ciudad dedicado que se centre en las amenazas del cambio climático, abordando los riesgos de incendios forestales, el aumento del nivel del mar, los terremotos y otros problemas ambientales.

Las propuestas de Liccardo llegarán al Ayuntamiento el 15 de marzo, donde los funcionarios podrán hacer sus propias solicitudes de presupuesto. En mayo se publicará una propuesta de presupuesto basada en las recomendaciones del alcalde.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

Nota del editor: Destino: Inicio La CEO Jennifer Loving forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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