Señal de aula caliente de un problema mayor en el este de San José
La maestra de Renaissance Academy en Fischer, Luvia Solis, y sus alumnos sufrieron en un salón de clases que a veces alcanzó los 88 grados el año escolar pasado. Foto de Lorena Gabbert.

Un salón de clases del este de San José que alcanza casi los 90 grados, y un silencio ensordecedor de los administradores para mantenerlo en funcionamiento, es el último ejemplo de falta de inversión e inequidades en uno de los vecindarios más vulnerables de la ciudad.

Un salón de clases en Renaissance Academy en Fischer Middle School, ubicada en 1720 Hopkins Drive en San José, se volvió insoportable el año escolar pasado debido a aire acondicionado defectuoso. Después de pedir en vano a los líderes escolares que lo arreglaran, la maestra Luvia Solís se vio obligada a sacar a sus alumnos de sexto a octavo grado, sus pupitres y sillas afuera en medio de una ola de calor. El problema persistió a pesar de que el maestro planteó el problema al director y los intentos de los trabajadores de mantenimiento de arreglar el aire fresco.

"Le dije a mi director que no puedo enseñar", dijo Solis anteriormente a San José Spotlight. “Cuando hace mucho calor me mareo. No puedo concentrarme y los estudiantes no pueden concentrarse. Están aturdidos y se están quedando dormidos”.

Los principales funcionarios escolares, incluida la superintendente del distrito escolar Alum Rock Union, Hilaria Bauer, dijeron que el distrito escolar tiene sistemas de aire acondicionado obsoletos que funcionan mal esporádicamente y no están diseñados para funcionar con ventanas y puertas abiertas.

Pero los líderes del este de San José dicen que esto no es nada nuevo, y que los vecindarios más pobres y las comunidades de color de la ciudad a menudo son descuidados y dejados atrás.

'El extremo corto del palo'

Gabriela Chavez-Lopez, directora ejecutiva de Latina Coalition Silicon Valley, dijo que históricamente ha faltado inversión en instalaciones en el East Side. No le sorprende ver que las súplicas de ayuda de un maestro caen en oídos sordos.

"Se quedan cortos cuando se trata de inversiones en infraestructura y mantenimiento para gran parte de esta comunidad", dijo a San José Spotlight, y agregó que se debe traer una lente de equidad al presupuesto de la ciudad cuando se trata del Distrito 5 , que es el hogar del este de San José.

La concejal del distrito, Magdalena Carrasco, no pudo ser contactada para hacer comentarios. Carrasco termina su mandato este diciembre y dos líderes veteranos del lado este, Nora Campos y Peter Ortiz, se enfrentarán en noviembre para reemplazarla. Campos anteriormente representó al distrito.

Se alienta a Chávez-López a que el Concejo Municipal de San José discutió la inversión de capital en su reunión de presupuesto Martes. Eso significa que los líderes de la ciudad buscan asignar más fondos al este de San José y sus vecindarios afectados por viviendas superpobladas e inestabilidad económica. Todo está interconectado, dijo; el presupuesto de la ciudad, los ingresos fiscales, la vivienda y los presupuestos escolares.

como la falta de viviendas asequibles expulsa a las familias del este de San José, las escuelas pierden fondos del estado, lo que resulta en una falta de fondos. Chávez-López recuerda cuando cerró la biblioteca de su escuela en la escuela secundaria Evergreen Valley. Fue la primera vez que se dio cuenta de que no todas las escuelas están financiadas por igual, y eso no habría sucedido en un distrito escolar más próspero, dijo.

“Acabo de ver las desigualdades”, dijo. “No estábamos recibiendo el apoyo que necesitábamos. Se sentía como si todo tuviera un presupuesto reducido, no sé si las cosas han cambiado tanto. Siempre es una lucha equilibrar el presupuesto. Siempre tienen que tomar decisiones difíciles”.

Corina Herrera-Loera, fideicomisaria del Distrito Escolar Alum Rock Union, está frustrada porque los residentes del este de San José aún deben luchar por su parte de los recursos públicos.

“¿Cuánta más defensa necesitamos cuando vemos las realidades con las que lidiamos una y otra vez en el East Side?” ella dijo. "¿Cuántas veces más tenemos que llamar para abogar por la financiación de una comunidad?"

Kathleen King, directora ejecutiva de Healthier Kids Foundation, dijo que las familias en el este de San José han pasado por la agitación de la pandemia, con niños que pierden a sus padres y citas de salud perdidas porque un miembro de la familia tenía COVID-19. Su organización ofrece exámenes de salud y dentales a estudiantes de bajos ingresos en todo el condado de Santa Clara.

La evaluación universal de los servicios de salud mental de los estudiantes de quinto grado en el este de San José reveló que los niños están bajo mucho estrés y se sienten inseguros, dijo.

Andrés Quintero, presidente de la junta del Distrito Escolar Alum Rock Union, dijo que hay límites para lo que pueden pagar los contribuyentes en el este de San José. Los fondos para el distrito escolar provienen del estado ya que los impuestos locales a la propiedad no cubren los gastos operativos.

El condado de Santa Clara y las organizaciones sin fines de lucro locales brindan servicios y recursos para tratar de cerrar la brecha en la satisfacción de las necesidades de los estudiantes.

“Hemos estado en desventaja (en comparación con) los distritos en el lado occidental del valle”, dijo. "Claramente, las necesidades que tenemos aquí son significativas y nuestras familias no pueden satisfacer... por lo que aún nos corresponde apoyar a nuestros estudiantes lo mejor que podamos con los recursos que tenemos".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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