¿Cómo influyen los intereses especiales en las elecciones de Silicon Valley?
Un residente demuestra emitir su voto en el Registro de Votantes en mayo de 2022. Foto de Jana Kadah.

Los grupos de interés especial han gastado la friolera de $ 2.3 millones para impulsar a sus candidatos preferidos en ocho carreras locales, lo que convierte a las elecciones primarias de 2022 en una de las temporadas más caras en la historia reciente de Silicon Valley.

Más de la mitad de todos los gastos del comité de acción política (PAC) ha ido a la Carrera de alcalde de San José. Los intereses especiales también están gastando para apoyar y, en algunos casos, atacar.candidatos en las contiendas de los Distritos 1, 3, 5 y 7 del Concejo Municipal.

A nivel de condado, numerosos candidatos luchan por representar al Distrito 1 con el apoyo de varios comités. Al menos un PAC está gastando mucho dinero en el Alguacil del condado de Santa Clara y fiscal de distrito concursos El asiento del sheriff está en juego, con Sheriff titular Laurie Smith no busca la reelección. El fiscal de distrito Jeff Rosen está luchando contra dos retadores.

Los candidatos tanto a nivel de ciudad como de condado enfrentan ciertos límites de contribución. En San José, el tope es de $700 por donación para candidatos a concejales y $1,400 para candidatos a alcalde. Los candidatos a nivel de condado tienen un límite de $1,000 por contribución. Los PAC no están limitados en cuanto a cuánto pueden recaudar y gastar en una elección.

En la contienda más disputada y costosa, seis PAC gastaron $1.5 millones para impulsar a dos candidatos a la alcaldía de San José, y más de $1.1 millones de esos fondos se destinaron a apoyar la campaña de la supervisora ​​del condado Cindy Chavez. Concejal de San José y candidato a alcalde Matt Mahan cuenta con el apoyo de un PAC formado por el alcalde saliente Sam Liccardo, que ha gastado más de $360,000 en Mahan en mayo y junio.

“En el consejo, hemos hablado de maneras de frenar la cantidad de influencia ese dinero tiene en las elecciones, pero donde nos quedamos perplejos continuamente es con los gastos independientes ”, dijo el candidato a alcalde y concejal Raúl Peralez a San José Spotlight. Peralez no obtuvo ningún gasto externo. “Es absolutamente un campo de juego desigual en la política”.

Las carreras de fiscal de distrito y sheriff también se han vuelto costosas. Un PAC respaldado por la policía del condado y los sindicatos ha gastado más de $189,000 para apoyar al fiscal de distrito Rosen en su campaña de reelección ya Kevin Jensen, capitán retirado del alguacil, en su lucha por el puesto de alguacil. El PAC dividió su gasto en partes iguales entre ambos candidatos.

El PAC, llamado "Unidos hoy por un mejor mañana apoyando a Jensen para el alguacil, Rosen para el fiscal de distrito y Rossi para el supervisor 2022, patrocinado por organizaciones laborales y policiales", también gastó alrededor de $ 30,000 para apoyar a Claudia, fideicomisaria de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara. Rossi.

Ningún otro candidato en estas contiendas recibió gastos externos para apoyar sus campañas.

El gasto del PAC va en ambos sentidos

Los PAC no solo gastan para apoyar a sus candidatos preferidos, sino también para atacar a otros.

Rossi y la concejal de San José, Sylvia Arenas, ambas participando en la carrera del Distrito 1 del condado, comparten un respaldo doble del Consejo Laboral de South Bay. El PAC del sindicato ha gastado aproximadamente $ 35,000 en cada candidato para apoyar sus campañas, y también presupuestó más de $ 37,000 para atacar al ex concejal de San José, Johnny Khamis, que compite por el mismo escaño.

"Solo desearía que la política fuera menos sucia", dijo Khamis a San José Spotlight, refiriéndose a anuncios publicitarios negativos de la campaña. “Todos tenemos opiniones diferentes, y me gustaría que respetaran la mía”.

en el disputado Carrera del Distrito 5 del Concejo Municipal de San José, el PAC del consejo laboral gastó aproximadamente $ 25,000 para apoyar al presidente de la Junta de Educación del condado, Peter Ortiz, y a la ex concejal Nora Campos, así como $ 34,000 en correos negativos contra el comisionado de planificación de San José, Rolando Bonilla.

Mahan también enfrenta una campaña publicitaria negativa de $ 48,000 financiada por el PAC de gastos independientes de United Food and Commercial Workers.

Las elecciones anteriores en Silicon Valley se han puesto feas, como dijo a San José Spotlight el observador político y profesor emérito de ciencias políticas de la Universidad Estatal de San José, Terry Christensen. el apunta a un anuncio racista financiado por la ahora desaparecida Organización PAC de Silicon Valley en las últimas elecciones que provocó una rápida reacción y la salida del director general.

“Está bien criticar las posiciones que han tomado los candidatos, pero hay que mantenerse dentro del ámbito de la realidad”, dijo Christensen. “Muchas de esas piezas van mucho más allá de eso para hacer su punto”.

Los PAC superan los esfuerzos de recaudación de fondos de los candidatos

En algunas contiendas, los PAC están gastando más de lo que los candidatos han podido recaudar fondos para impulsar sus campañas.

El Concejo Municipal Distrito 1 la carrera para reemplazar al vicealcalde Chappie Jones, quien termina este año, se ha calentado. La líder comunitaria Ramona Snyder ha gastado alrededor de $22,000, mientras que la Junta de Educación del Condado de Santa Clara, Rosemary Kamei, ha repartido $43,600 para ganar el puesto.

Eso se ve eclipsado por el impulso financiero que Kamei recibió del sindicato PAC, que ha gastado más de $70,000 para promover su campaña. PAC empresarial de Silicon Valley también ha gastado más de $31,000 para impulsar la campaña de Snyder para combatir el esfuerzo de los sindicatos.

"Creemos que la experiencia y la dedicación de Ramona al Distrito 1 y las empresas dentro de él se beneficiarán de que ella esté en el cargo y trabajará arduamente para crear más empleos para los residentes de San José", dijo a San Victor Gomez, director ejecutivo de Silicon Valley Biz PAC. Foco José.

El PAC laboral no respondió a una solicitud de comentarios.

Soporte fuera de Silicon Valley

Varios PAC más pequeños han aparecido en esta elección para apoyar a los candidatos favorables a los trabajadores en las carreras del Concejo Municipal de San José para los Distritos 3 y 5, y la carrera del Distrito 1 del Condado.

Tres PAC, todos con nombres similares "Familias trabajadoras por un liderazgo responsable", están siendo financiados por sindicatos de Los Ángeles, San Diego, Ventura y otros lugares, según muestran los documentos de la campaña. Todos enumeran a la misma persona como tesorero. El representante no respondió a una consulta sobre los comités.

Uno de los PAC ha gastado más de $15,000 para apoyar al síndico de la junta del Distrito de Colegios Comunitarios de San José-Evergreen, Omar Torres, en la contienda por el Distrito 3 del centro. Ortiz, que lucha por el escaño del Distrito 5, recibió más de $37,000 en apoyo de un PAC similar. El comité también repartió más de $42,000 para la campaña de Arenas para supervisor del condado.

La propietaria de un negocio, Irene Smith, que también se postula en el Distrito 3, dijo que sigue confiando en su campaña a pesar de los grandes gastos de los PAC en sus oponentes.

"Saben que no pueden vencerme con candidatos cuidadosamente seleccionados sobre los temas, por lo que esperan poder compensar la diferencia gastando más que yo, no está funcionando", dijo a San José Spotlight. “El entusiasmo de las bases vencerá a las grandes corporaciones desconectadas cualquier día de la semana. Su gran gasto es una señal de su pequeño apoyo”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o siga a @nguyenntrann en Twitter. Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

Nota del editor: Perla Rodríguez, esposa del candidato del Distrito 5, Rolando Bonilla, y Víctor Gómez forman parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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